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Carlito Cenzon


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Carlito Cenzon (1939-2019)

Born in Baguio City (RP) on January 25, 1939.
First Religious Vows on May 31, 1959.
Priestly Ordination on July 9, 1965.
Episcopal Ordination on November 25, 1992.
Missionary in the Philippines (1966 -1972; 1982-1987) and in Brazil (1972-1983);
General Councilor (1987-1992);
Apostolic Vicar of Tabuk, Kalinga (1992-2002);
Bishop of Baguio (2002-2016).
Died in Quezon City on June 26, 2019 at the age of 80.

Many people speak of Bishop Carlito as a man of God, a man of prayer; a man of honor and dignity, yet so simple in his lifestyle; a fear- less defender of the truth; firm in his values and principles; so gene-rous with his time and talents, with the gift of entertaining everyone in sports and music; so patient and resilient in the face of challenges; and a personality that would make everyone feel so at home with him because he carried that peculiar charisma to be so friendly with everyone from all walks of life! He could mingle with the old and the young; the rich and the poor; the prominent as well as the margina-lized! He was very sociable! These and many more attributes that could speak of his genuine character as a faithful Shepherd to his flock!

Little do we know about his growing years at Aurora Hill in Ba- guio City, but one thing is sure, he came from a very prominent and

God-fearing family that enabled him to respond to his call as a CICM missionary, who carried all along with him the charism of our Founder to be of One Heart and One Soul; to be a man for all sea- sons!

His Seminary training at Maryhurst, Baguio City, and at Maryhill, Taytay, Rizal, have amply prepared him for his task as missionary in the mission of Natonin, Mountain Province; in the slum areas of Brazil; as Seminary Formator; as member of the CICM General Council in Rome before he was ordained Bishop for the Apostolic Vicariate of Tabuk, and later on as Bishop of the Diocese of Baguio.

His contribution at the level of the Catholic Bishops Conference of the Philippines (CBCP) can never be underestimated. He was a jolly companion for the Bishops and would readily voice out his valuable opinions during our deliberations! And in our annual gathering at the Nunciature, he would entertain us with his favorite songs. He worked as member of the Episcopal Com- missions on Mission, and also the Commission on Indigenous Peoples. Indeed, he showed loyalty to the Church in his task as Bishop and as a member of the CBCP.

One thing worth mentioning is his love and concern for the Benedictine Monastic Lay Community in Caryana, Pampanga, where he is considered as part of its foundation.

In his younger years as a CICM missionary, he enjoyed trekking mountains, forests and hills; cros-sing rivers of the hinterlands of the Cordilleras; visiting homes of families and friends; eating the simple food served by his people whom he ministered to; sleeping in remote villages far from the comforts of his episcopal residence! He prayed with them and celebrated the Sa-craments for them. He built up their Christian Communities! He was so concerned of the welfare of those he served. In his own words, he used to say, “We need to have an active role in promoting the inte-rests of the marginalized sector of our society”. He also insisted on  respecting each individual’s faith in God when he got involved so much in ecumenical movement.

He stood firm to uphold the integrity of creation in his advocacy on the care of the environment. We are all aware how adamantly he de- fended every precious pine tree in Baguio, calling on all to preserve the prestigious name of Baguio as the City of Pines! And among the tribes of the Cordilleras, he advocated for Justice, Peace and Unity in the midst of violence and crime, as he himself was once a victim of violence!

Two days before his death, Fr. Gabriel Dieryck, CICM, and I had the opportunity to give him Holy Communion at St. Luke’s Hospital. In the course of our conversation, he was so jovial and would crack jokes even as he was in need of    oxygen due to his irregular breathing. But, there was a very striking statement that he made, “Jesus came to bring Peace on earth. And we do not get the message!” Reflecting on these words, I believe he was conveying a powerful message that there is still a big task set      before us to understand and to accept Christ’s offer of Peace and Reconciliation! Genuine Peace from the perspective of God, and not as a product of our own human imagination!

Wherever he was assigned, missionary life for him was a joy of being with people! He was indeed a Shepherd who imbibed the smell of his sheep as attested by his simple lifestyle! He was indeed guided by his Episcopal motto duc in altum as he readily responded to the call of the times; firmly upholding Christian principles and values; that at the end, one can see a smile upon his dimpled face clearly ma-nifesting the deep joy that comes from service!

Bishop Carlito has given the fullness of himself in his life within this span of 80 years as a servant of God. We raise our hearts in thanksgiving to God for gifting us with the person of Bishop Carlito! We also thank Bishop Carlito for nourishing within him that love for and of God, which he generously shared to all of us! We thank him because through his familiar ways, he showed not only a glimpse of God’s unfathomable love and com- passion for us, but he also made us aware that in our lives, God’s love has always been at work!

Bishop Carlito, may you shine forth at the dawn of the new and eternal life in God! Rest in Peace!

Msgr Prudencio Andaya 

Né à Baguio City (RP) le 25 janvier 1939.
Premiers vœux le 31 mai 1959.
Ordination sacerdotale le 9 juillet 1965.
Ordination épiscopale le 25 novembre 1992.
Missionnaire aux Philippines de 1966 à 1972, puis de 1982 à 1987, et au Brésil de 1972 à 1983.
Conseiller général de 1987 à 1992;
Vicaire apostolique de Tabuk, Kalinga de 1992 à 2002);
Évêque de Baguio de 2002 à 2016.
Décédé à Quezon City (RP) le 26 juin 2019 à l’âge de 80 ans.

Beaucoup de gens parlent de Mgr Carlito comme d’un homme de Dieu, un homme de prière; un homme d’honneur et de dignité, mais si simple dans son style de vie; un défenseur intrépide de la vérité; ferme dans ses valeurs et ses principes; si généreux avec son temps et ses talents, avec un don d’égayer tout le monde dans le sport et la musique; si patient et déterminé face aux défis; et d’une personnalité qui mettait tout le monde à l’aise grâce à son charisme de tisser d’amitié avec tous. Il côtoyait facilement les vieux et les jeunes, les riches et les pauvres, les gens illustres aussi bien que les marginalisés! Il était très social! Celles-ci et beaucoup d’autres qualités de sa vie manifestent l’authenticité de son caractère de berger fidèle de son troupeau!

On sait très peu sur ses années d’enfance sur la colline Aurora à Baguio City, mais une chose est sûre, il vient d’une famille éminente et pieuse qui lui a permis de répondre à son appel d’être missionnaire CICM et de porter tout au long de sa vie le charisme de notre Fondateur d’être un seul cœur et une seule âme; un homme qui s’adapte à tout!

Sa formation au séminaire de Maryhurst, Baguio City, et à Maryhill, Taytay, Rizal, l’a suffisamment préparé à sa tâche de missionnaire dans la mission de Natonin, dans la Province de la Montagne; dans les bidonvilles du Brésil; comme formateur au séminaire ou membre du Gouvernement général CICM à Rome, avant d’être ordonné Évêque du Vicariat apostolique de Tabuk, puis Évêque du diocèse de Baguio.

Sa contribution au niveau de la Conférence des Évêques catholiques des Philippines (CBCP) ne peut pas être sous-estimée. Il était un joyeux compagnon pour les Évêques et exprimerait volontiers ses opinions lors de nos délibérations! Et lors de notre rassemblement annuel à la nonciature, il nous divertissait avec ses chansons préférées. Il a été membre des commissions épiscopales pour la mission et la commission pour les populations autochtones. En fait, il a été fidèle à l’Église dans sa tâche d’Évêque et de membre de la CBCP.

Une chose qu’il convient de mentionner est son amour et son intérêt pour la communauté monastique laïque bénédictine de Caryana, Pampanga, où il est considéré comme un des fondateurs.

Dans sa jeunesse comme missionnaire CICM, il aimait faire du trekking dans les montagnes, les forêts et les collines; traverser des rivières de l’arrière-pays des Cordillera; visiter les familles et les amis; manger de la nourriture simple offerte par les gens qu’il servait; dormir dans des villages reculés, loin du confort de sa résidence épiscopale! Il priait avec eux et célébrait les sacrements pour eux. Il a construit leurs communautés chrétiennes. Il était tellement préoccupé par le bien-être de ceux qu’il servait. Dans ses propres mots, il avait l’habitude de dire: «nous devons jouer un rôle actif dans la promotion des intérêts du secteur marginalisé de notre société». Il mettait également l’accent sur le respect de la foi de chaque individu en Dieu lorsqu’il travaillait avec le mouvement œcuménique.

Il s’est fermement engagé à défendre l’intégrité de la création dans son plaidoyer en faveur de la protection de l’environnement. Nous sommes tous conscients de la détermination avec laquelle il a défendu tous les sapins précieux de Baguio, appelant tous à préserver le nom prestigieux de Baguio en tant que ville des sapins! Et parmi les tribus des Cordillera, il a plaidé en faveur de la justice, la paix et l’unité au milieu de la violence et les crimes, car lui-même fut victime de la violence.

Deux jours avant sa mort, le Père Gabriel Dieryck, CICM, et moi-même avons eu l’occasion de lui donner la sainte communion à l’hôpital St Luc. Au cours de notre conversation, il était si jovial et racontait des blagues même s’il avait besoin d’oxygène à cause de sa respiration irrégulière. Mais, il fit une déclaration très frappante: «Jésus peut apporter la paix sur la terre. Et nous ne comprenons pas son message!» En réfléchissant sur ces mots, je crois qu’il transmettait un message puissant: nous avons encore beaucoup à faire pour comprendre et accepter l’offre de la paix et la réconciliation du Christ! La paix véritable selon Dieu et non pas un produit de notre propre imagination humaine!

Partout où il a été nommé, la vie missionnaire était pour lui une joie d’être avec des gens! Il était en effet un berger qui était imbibé de l’odeur de ses brebis comme en témoigne son style de vie simple! Il était en effet guidé par sa devise épiscopale, duc in altum, en répondant volontiers aux signes des temps; en défendant fermement les principes et les valeurs chrétiennes; et, enfin de compte, on peut voir un sourire sur son visage manifestant clairement la joie profonde qui découle du service!

Mgr Carlito s’est donné totalement au cours des 80 ans de sa vie en tant que serviteur de Dieu. Nous élevons nos cœurs en remerciement à Dieu de nous avoir offert la personne de Mgr Carlito! Nous remercions également Mgr Carlito d’avoir nourri en lui cet amour de Dieu, qu’il nous a généreusement partagé! Nous le remercions car, à travers sa vie, il nous a non seulement montré un aperçu de la vie et la compassion insondables de Dieu pour nous, mais aussi il nous fait comprendre que, dans notre vie, l’amour de Dieu a toujours été à l’œuvre!

Mgr Carlito, puisse-tu brillez à l'aube de la vie nouvelle et éternelle en Dieu ! Repose en paix!

Mgr Prudencio Andaya

Read 449 times Last modified on Monday, 30 September 2019 11:24

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