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Feb 02 2021

Saint Louis University / Université Saint Louis

Saint Louis University (1911-2011):
A centennial legacy of educational mission ad extra By Jessie M. Hechanova (texte français en bas)


In his monumental circular The Immaculate Heart Missions: A centennial (1862-1962) commemorating the centenary of the CICM, Superior General Omer Degrijse sees the Philippine missions as integral to the one hundred years of the CICM. He further generously notes that in the Philippines “the crowning achievement in the field of school apostolate is Saint Louis University in Baguio.” Thus, in the history of the CICM missions in the Philippines, Saint Louis University (SLU) is truly one important contribution of the CICM to the growth of the people of Cordilleras in the area of providing quality education and Christian human formation.

Historical significance

The pioneer CICM missionaries in the Philippines started and complemented their work of evangelization through education. Their main mission strategy, upon their arrival in the Mountain regions of the Cordilleras in Northern Philippines in 1907, was to build churches and open schools in the indigenous communities they engaged themselves in. Their guiding principle was “a mission to transform.” Meaning to say, the CICM presence was essentially a transformative one. Changing the society’s values according to the Gospel principles was the CICM way, which was accomplished more systematically through education.

Called to conversion, the CICM missionaries constantly applied themselves to the process of improving their lifestyles relative to the needs of their communities, thus making themselves effective witnesses to the Gospel. School apostolate was one invaluable missionary milieu of integral transformation that CICM missionaries long recognized. SLU as a CICM institution maintains that missionary legacy.

The legacy of SLU as a CICM school can be best appreciated when measured against the backdrop of a remarkable century of missionary service to the people of the Mountain regions in Northern Philippines. That is, for the past one hundred years it has played a vital role in the socio- cultural development and Christian formation of the people of the Cordilleras.

Originally founded as a small mission school in 1911 by the humble pastor of Baguio, Fr Séraphin Devesse, and eventually established as a college by Bishop William Brasseur and Raphael Desmedt in 1952, and thereafter expanded and elevated into a university beginning in 1963 with competent CICM rectors and presidents – SLU since then has evolved into an important center of education in the Philippines today.

SLU today

In carrying out the mission to transform society through education as shown by the early CICM missionaries, SLU today continues to revitalize its missionary calling by expanding its institutional reach through academic programs of international standards.

SLU is the premier higher education institution of the CICM in the Philippines. It is the largest university north of the Philippines’ capital and one of the largest in the country. SLU has an average student population of 27,000 in the tertiary level spread among its four main campuses, which are well situated in its present 12- hectare total land area. SLU has a proven record of academic excellence with school programs getting the highest level of accreditation in the country. Benchmarked against the international standard of research and teaching quality, SLU is recently ranked among the top 200 Asian universities by the QS (Quacquarelli Symonds) World University Rankings.

The multicultural and international character of SLU as a CICM institution of higher learning, for which it has consistently received positive rankings, is essentially in keeping with the CICM orientation of mission at extra. Education achieved along the lines of mission ad extra redefines the way society understands and does education today. That is, the mission of education ad extra as envisioned and implemented by CICM schools like SLU can provide a new paradigm for making education finally work for the common good.

The attainment of the common good is in principle a task ad extra. It involves, first and foremost, a general grasp of what it means to live in mutual respect for one another. It also means the willingness to transcend one’s own interests and thus to be solicitous of the other’s welfare. Mission ad extra is a social orientation to reach out to the other who is in need. That is Catholicity at work ! In an educational perspective ,it implies designing other pedagogical tools, which are universal and inclusive enough to make learning meaningful to every student. SLU, fairly put, has been working towards that direction.

Indeed, SLU endeavors to provide an inclusive academic environment, where students coming from different cultural backgrounds, foreign countries, and diverse religious beliefs, can meaningfully interact with and learn from one another.

The university also continues to attract students and scholars from around the world. The presence of such diverse ethnic and social groups in the campus certainly makes SLU an enduring mission area for the CICM to preach the Good News!

Hence, from the present individualist, consumerist, and exclusivist paradigm of education in society, a missionary education like that offered by SLU’s can radically bring about a Gospel-inspired education in social justice, human rights, and environment preservation towards a sustainable future.

Aside from the outstanding academic training offered by SLU to the people of the Cordilleras, it has also seriously taken into account its pastoral responsibility as a missionary higher education institution. Following its CICM identity, SLU is commissioned by the CICM, by the Church, and by God to be an instrument and source of hope for the marginalized sectors of society.That is, since SLU advances an education from a Christian perspective, it is incumbent upon its teaching function to lead the way towards the building of the Kingdom of God in the midst of the poor.

Thus, dedicated to the promotion of the wellbeing of the most vulnerable members of society, SLU as a CICM university has several pastoral institutes as auxiliary offices to the office of the president. That is, faithful to the CICM time- honored mandate “to care for the abandoned children,” SLU has, among others: 1) the Sunflower Children’s Center, which gives psycho-therapeutic intervention and psychological assessment to children with special needs; 2) the SLU Sunflower Centennial Halfway Home for Boys, which provides a protective refuge for boys who are victims of abuse or neglect; and, 3) the Institute for Inclusive Education Foundation, which attends to learners with visual impairment.

SLU tomorrow

SLU - the landmark educational institution of the CICM missions in the Philippines as the “Light of the North” and tasked with a mission to transform society - will continue to be a specialized apostolate of the CICM. For it promotes the primary missionary goal of evangelization to the local students as well as to the international students of every culture through inclusive education.
That makes school apostolate a mission priority for the CICM, since evangelization and education are inextricably inseparable. That is, education from a Christian and missionary perspective implies the effective proclamation of the Gospel of Jesus Christ to an evolving society, that is, outside geographical and cultural boundaries.

Accordingly education aims at the integral growth of society into the makings of the Kingdom of God in our midst, where every human person is included and allowed to experience the fullness of life. In other words, CICM education at SLU is ultimately soteriological in that it is concerned with the attainment of salvation through the unity of evangelization and education.


True to the CICM calling of conversion, SLU today must take to heart its own institutional life of conversion as a necessary condition of transformation. Transformation at all fronts is by and large a function of conversion, of that change of heart, that purifies the old habits of self-righteousness and indifference to new things.

In short, at the core of SLU’s transformation is a spirit of renewal that animates it to transform itself and the society it is called to serve. To reiterate: Before SLU can ever dream of transforming the society around it, it has the concurrent task to transform itself so that it can become indeed an instrument of transformation for others.

Beyond statistics, a century of SLU’s sustained missionary presence necessarily bears witness to the significant impact it has made on the improvement of the people of the Cordilleras.
It has given them a different way of life that is inspired by the life and message of Jesus Christ. It has taught them compassion and service to society. Finally, it has molded the youth who are entrusted to its care for a holistic human formation according to the values of the Gospel.
The CICM was founded 150 years ago primarily to preach the good news, to establish Christian communities and to take care of the abandoned children and the marginalized. SLU today as a CICM university preserves this CICM mission ad-extra by providing quality education that includes rather than excludes. Joining all other CICM pastoral entities around the world in celebrating the 150th foundation anniversary of the congregation , SLU renews its commitment to be faithful to the Lord Jesus Christ, the first missionary and teacher, who commands his disciples : “As the Father has sent me, so I send you,” (John 20: 21).

Saint Louis University (1911-2011) Cent ans de mission ad extra dans l’enseignement: un héritage


Dans sa remarquable circulaire Les missions du Cœur Immaculé de Marie: Un centenaire (1862-1962) pour commémorer le centenaire de CICM, le supérieur général Omer Degryse décrit les Missions aux Philippines comme une partie intégrante des cent ans de la congrégation CICM. En plus, il affirme qu’aux Philippines la “Saint Louis University à Baguio est le couronnement de l’apostolat scolaire”. Dans l’histoire de la mission CICM aux Philippines, Saint Louis University (SLU) est vraiment une importante contribution de CICM au développement du peuple des Cordillères pour ce qui concerne un enseignement de qualité et une formation humaine chrétienne.


Les pionniers CICM aux Philippines ont commencé et complété leur travail d’évangélisation par le biais de l’enseignement. Quand ils sont arrivés dans les régions montagneuses des Philippines en 1907, leur principale stratégie missionnaire consistait à construire des églises et à ouvrir des écoles dans les communautés locales qu’ils desservaient. Leur principe directeur était “une mission pour transformer”. Cela veut dire que la présence CICM envisageait surtout une transformation. CICM voulait changer systématiquement, par le biais de l’enseignement, les valeurs de la société pour qu’elles soient conformes aux principes de l’Évangile.

Appelés à la conversion, les missionnaires CICM se sont constamment efforcés d’améliorer leurs modes de vie en fonction des besoins de leurs communautés, pour devenir ainsi des témoins efficaces de l’Évangile. Les missionnaires CICM ont toujours considéré l’apostolat scolaire comme un important lieu missionnaire de transformation intégrale. SLU en tant qu’institution CICM et est devenue une université au début de 1963 avec des recteurs et des présidents CICM compétents. Depuis lors SLU a continué à évoluer en un important centre d’éducation aux Philippines.


Pour accomplir sa mission de transformer la société par le biais de l’enseignement comme l’ont fait les premiers missionnaires CICM, SLU continue à revitaliser sa vocation missionnaire en étendant son influence institutionnelle à l’aide de programmes académiques aux normes internationales.

SLU est la première institution d’enseignement supérieur CICM aux Philippines. C’est la plus grande université au nord de la capitale des Philippines et une des plus grandes du pays. SLU compte environ 27.000 étudiants pour l’enseignement supérieur dans ses quatre principaux campus, qui sont très bien situés sur son terrain de douze hectares. SLU fait preuve d’une excellence académique indubitable avec entretient cet missionnaire.


L’héritage de SLU comme école CICM peut être apprécié à sa juste valeur quand elle est vue dans le contexte d’un remarquable siècle de service missionnaire à la population des régions montagneuses du nord des Philippines. Pendant les cent dernières années, elle a joué un rôle essentiel dans le développement socioculturel et la formation chrétienne des peuples de la Cordillère.

Fondée comme une petite école de mission en 1911 par le Père Séraphin Devesse, l’humble curé de Baguio, et établie comme collège par Mgr William Brasseur et Raphaël Desmedt en 1952, elle a grandi des programmes pédagogiques qui reçoivent le meilleur degré d’accréditation du pays. Évaluée selon les normes internationales pour la qualité de la recherche et de l’enseignement, SLU compte parmi les deux cents meilleures universités d’Asie d’après le QS (Quacquarelli Symonds) World University Rankings.

Le caractère multiculturel et international de SLU comme établissement d’enseignement supérieur de CICM, pour lequel il a toujours été apprécié, est essentiellement en accord avec l’orientation ad extra de CICM. L’enseignement offert selon les critères de la mission ad extra modifie les méthodes que la société emploie aujourd’hui pour définir et assurer l’éducation. La mission de l’enseignement ad extra envisagé et appliqué par les écoles CICM comme SLU peut offrir un nouveau paradigme pour que l’éducation vise enfin le bien commun.

Poursuivre le bien commun est en fait un devoir ad extra. Il suppose, d’abord et avant tout, une compréhension globale de ce que signifie vivre dans le respect mutuel. Il implique aussi la volonté de transcender ses propres intérêts et par conséquent de se soucier du bien-être de l’autre. La mission ad extra est une orientation sociale pour aller vers l’autre qui est dans le besoin. C’est la catholicité en action! Dans une perspective pédagogique, elle implique l’élaboration d’autres outils pédagogiques, suffisamment universels et inclusifs, pour que les études soient intéressantes pour tous les étudiants. On peut dire que SLU a toujours fonctionné en vue de cet objectif.

En effet, SLU s’efforce d’assurer un environnement académique global, où les étudiants de différents milieux culturels, de divers pays étrangers et de diverses croyances religieuses peuvent entrer en dialogue et apprendre les uns des autres. L’université continue aussi à attirer des étudiants et des experts du monde entier. La présence de ces différents groupes ethniques et sociaux dans le campus transforme SLU en un centre de mission permanent où CICM peut prêcher la Bonne Nouvelle!

Ainsi, en partant de l’actuel paradigme pédagogique individualiste, consumériste et exclusiviste de la société, un enseignement missionnaire comme celui assuré par SLU peut susciter une éducation d’inspiration évangélique pour ce qui concerne la justice sociale, les droits de l’homme et la préservation de l’environnement en vue d’un avenir viable.

En plus de l’excellente formation académique que SLU offre à la population de la Cordillère, elle n’a pas manqué d’assumer sa responsabilité pastorale en tant qu’établissement missionnaire d’enseignement supérieur. Fidèle à son identité CICM, SLU est mandatée par CICM, par l’Église et par Dieu pour être un instrument et une source d’espoir pour les secteurs marginalisés de la société. Puisque SLU offre une éducation ayant une perspective chrétienne, il incombe à sa mission pédagogique d’ouvrir la voie vers la construction du Royaume de Dieu parmi les pauvres.

Dédiée à la promotion du bien-être des membres les plus vulnérables de la société, SLU en tant qu’université CICM dispose de plusieurs instituts de pastorale qui fonctionnent comme instances auxiliaires du bureau du président. Fidèle à son mandat CICM ratifié de “s’occuper des enfants abandonnés”, SLU a, entre autres: 1) le Sunflower Children’s Center, qui offre une aide psychothérapeutique et une évaluation psychologique pour des enfants ayant des besoins spéciaux; 2) le SLU Sunflower Centennial Halfway Home for Boys, qui offre un refuge protecteur à des garçons victimes d’abus ou de négligence, et, 3) l’Institute for Inclusive Education Foundation, qui s’occupe des étudiants souffrant de déficiences visuelles.


SLU – un remarquable institut d’enseignement de CICM aux Philippines qui, comme la “Lumière du Nord”, est chargé de la mission de transformer la société – veut continuer à être un apostolat spécialisé de CICM. Grâce à un enseignement inclusif elle soutient le principal objectif missionnaire de l’évangélisation au service des étudiants autochtones et des étudiants étrangers de toutes les cultures. L’apostolat scolaire est donc une priorité missionnaire pour CICM, puisque l’évangélisation et l’éducation sont inextricables, inséparables. L’enseignement dans une perspective chrétienne et missionnaire implique la proclamation efficace de l’Évangile de Jésus- Christ dans une société en pleine évolution, au-delà des limites géographiques et culturelles.

Par conséquent, vu à la lumière du message salvifique du Seigneur, l’enseignement vise à la croissance intégrale de la société en vue de la réalisation du Royaume de Dieu parmi nous, où chaque être humain est accepté et peut profiter de la plénitude de vie. En d’autres mots, l’enseignement CICM à SLU est finalement sotériologique puisqu’il veut réaliser le salut en harmonisant l’évangélisation et l’enseignement.


Fidèle à la vocation CICM de conversion, SLU doit prendre à cœur sa propre conversion institutionnelle comme une condition indispensable pour la transformation. La transformation globale est en fait une tâche de conversion, de changement du cœur, qui purifie les anciennes habitudes d’autosatisfaction et d’indifférence aux choses nouvelles. Bref, au cœur de la transformation de SLU il y a un esprit de renouvellement qui l’anime pour se transformer elle-même ainsi que la société qu’elle est appelée à servir. Je le répète: avant que SLU puisse rêver de transformer la société autour d’elle il lui incombe le devoir concomitant de se transformer pour devenir vraiment un instrument de transformation pour les autres.

En plus des statistiques, la présence missionnaire soutenue de SLU pendant un siècle témoigne inévitablement de l’important impact qu’elle a eu pour le développement des peuples de la Cordillère. Elle leur a donné un autre mode devie qui est inspiré par la vie et le message de Jésus-Christ. Elle leur a enseigné la compassion et le service à la société. Enfin, elle a façonné la jeunesse qui est confiée à ses soins en vue d’une formation humaine holistique selon les valeurs de l’évangile.

CICM a été fondée il y a cent cinquante ans avant tout pour prêcher la bonne nouvelle, pour établir des communautés chrétiennes et prendre soin des enfants abandonnés et des marginaux. Aujourd’hui, SLU en tant qu’université CICM entretient cette mission CICM ad extra en offrant une éducation de qualité qui inclut au lieu d’exclure. Elle s’unit à toutes les autres entités pastorales de CICM à travers le monde pour célébrer le cent cinquantième anniversaire de la fondation de la congrégation, et elle renouvelle son engagement d’être fidèle au Seigneur Jésus Christ, le premier missionnaire et maître, qui dit à ses disciples: “Comme le Père m’a envoyé, moi aussi je vous envoie” (Jean 20: 21)

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