icon vimeofacebook

Learning to Speak the Language of Love

Learning to Speak the Language of Love

Emery Mwako, cicm

In my childhood, I met some CICM missionaries who were working in our parish. They were speaking perfectly our mother tongue. However, in today’s life, made easier by access to new technologies, people can learn more easily a new language because, we have language schools everywhere; we have all types of dictionaries, in our pockets, in our cellphones, in our computers and our offices. A few decades ago, people did not have the same advantages as today. I always wonder how missionaries managed to learn new languages in the past. In fact, how was their experience in the beginning? A “Babel experience” or a “Pentecost experience”? Therefore, I have always hoped that all peoples could one day speak the same language, understandable to everyone.

In this article, I would like to share an experience I had during my studies of Cebuano language and Binisaya culture, at Maryknoll Institute of Language and Culture (MILC) in Talomo, Davao City. I lived with a Filipino family, and nearby the school, there was the retirement Home for Missionaries of Divine Word (SVD), near the school. There, I met three SVD missionaries, from Brazil, Slovakia and Germany; two missionaries of the United Methodist Church from Zimbabwe; one Combonian missionary from Portugal; one Spiritan student from Vietnam; and one diocesan priest from Nigeria. Our main purpose was to learn the Cebuano language, for some, or Tagalog, for the others. At the beginning it was not easy to communicate with others because of the language.

Therefore, the first challenge we faced was to form a “community” and deal with all the implications of community living. The other challenge was that of communication. In fact, in which language could we communicate among us and with the people around us? After our daily activities, we found out that neither our own languages nor English could fully help us to understand one another. Therefore, the language of love was the only language that everyone could understand. And its expressions, in our context, are understanding, service to others, fellowship and brotherly smile.

The necessity of mutual understanding

Coming from different places, and carrying different cultural backgrounds, we did not have the same pattern of behavior. Therefore, we needed to understand one another. Understanding in a community is like the sap for a tree. It is the key which opens the door to other cultures. We had to be open to other cultures, especially to the local culture that welcomed us. For instance, we were preparing meals according to our different cultural ways of cooking. It was also a great opportunity to exchange about our religious identities and missions. After the Eucharistic celebration, we used to say “good morning” to each other in our different languages; a simple gesture, but which is more meaningful.

The joy of serving

We believed that the beauty of any human community consists in joyfully serving others, and every humble service rendered in love by a member of the community needed appreciation. Therefore, through our dedicated service, we managed to give sense to our community, each one contributing according to his talents, qualities and abilities. In my case, I was involved as sacristan in preparation of the Holy Mass; in caring for the sick; as barber and as tourist guide for newcomers.

The power of teamwork

As a team, we were sharing about our struggles in learning a new language and new culture. This effort helped us to learn more and to understand more what was taught in school. Moreover, this spirit of teamwork and belongingness always brought us together and led us to harmonize our differences. I still remember what a Methodist missionary said during a sharing that he was edified seeing how catholic religious were so generous and cooperative. Through our experience of living together, some catholic missionaries came to know that there exists a religious Congregation, exclusively missionary, named CICM, and wanted to know more about it. Thanks to God, they have learned something about CICM!

The value of smiling

With our neighbors, we were open to them and assisted them in their ups-and-downs of life, for example, during the celebration of anniversaries, fiesta, funerals and other informal visits. Who could imagine what happened in the beginning? It was so funny! We could not yet understand Cebuano, but were happy to visit our neighbors. Then, our best language was the smile. And people really appreciated our closeness to them, as expression of our fraternity. I also came to understand that, most of the time, people do not need elaborated speeches, but rather a simple presence and a smile, which brings more hope and more joy. This was also the experience of the missionaries whom I met in my childhood.

Indeed, this experience was really very enriching for all of us. What a wonderful miracle! We were speaking one and the same language without knowing its name. For sure, people can speak one and the same language, that is, the language of fraternity and love. There are many expressions of the language of fraternal love. Everyone can find their own legitimate way of expressing it. In our case, the opportunity of being together and open to others helped us to learn more from them; to “understand more” some aspects of our mission as CICM; to be “more dedicated to serve” than to be served; to be “more cooperating” with the members of the community; and to become “cause of joy” for others in our daily missionary commitments. Therefore, the expression of fraternity, which is much hoped for in the experience of community living is Cor Unum et Anima Una.

Apprendre à parler le langage de l’amour

Emery Mwako, cicm

Dans mon enfance, j’ai eu à rencontrer des missionnaires CICM qui travaillaient dans notre paroisse, et qui parlaient parfaitement notre langue maternelle. Et, dans  notre vie d’aujourd’hui, facilitée par les progrès des nouvelles technologies, les gens ont plus de facilité pour apprendre une nouvelle langue. Nous avons, par exemple, des écoles de langues partout, et toutes sortes des dictionnaires dans nos poches, dans nos téléphones portables, dans nos ordinateurs et nos bureaux. Cela n’était pas le cas il y a quelques décennies. Je me pose souvent la question de savoir comment dans le passé les missionnaires faisaient pour apprendre une nouvelle langue. De plus, comment était leur expérience au début de la mission : une “expérience de Babel” ou une “expérience de Pentecôte”? De là vient mon espérance de voir tout le monde parler un jour une seule et même langue comprise par tous.

Dans cet article, je voudrais partager mon expérience pendant mes études de la langue Cebuano et de la culture Binisaya, à Maryknoll Institute of Language and Culture (MILC), Talomo, Davao City. Je restais avec une famille philippine. A côté de l’école, il y avait une maison de repos des missionnaires du Verbe divin (SVD). Là, j’ai eu à rencontrer trois missionnaires SVD (du Brésil, Slovaquie et Allemagne) ; deux missionnaires de l’Eglise Méthodiste Unie, venant du Zimbabwe ; un missionnaire Combonien du Portugal ; un étudiant Spiritain du Vietnam ; et un prêtre diocésain venu du Nigéria. On avait pour objectif primordial d’apprendre, soit le Tagalog, pour les uns ; soit le Cebuano, pour les autres. Au début, il n’était pas facile de communiquer avec les autres, à cause de la langue.

Notre premier défi consistait à former une communauté, avec tout ce que cela comporte comme difficultés. Le second défi fut celui de la communication. En effet, quelle langue fallait-il adopter pour notre communication interne et avec le peuple environnant ? Au fil du temps, nous nous sommes rendus compte que nos langues d’origine, et même l’Anglais, ne pouvaient pas nous aider à mieux nous comprendre les uns les autres. La seule langue qui est comprise par tous était la langue de l’amour. Et ses expressions, dans le contexte qui fut le nôtre, sont : la compréhension, le service aux autres, l’esprit d’équipe et le sourire fraternel.

La nécessite de la compréhension mutuelle

Venus de différents milieux, avec nos différents backgrounds culturels, nous ne pouvions pas agir de la même manière. D’où la nécessite de se comprendre les uns les autres. La compréhension dans une communauté humaine est comme la sève pour un arbre. C’est la principale clé qui ouvre la porte de la culture des autres. Nous devrions être ouverts aux autres et, surtout, à la culture du milieu qui nous a accueillis. A titre illustratif, la cuisine s’alternait culturellement selon nos différentes manières de préparer. C’est fut aussi une opportunité de partager nos différentes identités religieuses et nos objectifs missionnaires. A chaque sortie de la messe, on se saluait tour à tour, en disant : « bonjour » dans toutes nos langues respectives ; un geste simple, mais très significatif.

La joie de servir

Convaincus que la beauté de toute communauté humaine consiste dans le service des autres, et que tout acte posé par un membre de la communauté, dans l’amour, mérite tout son respect, nous nous sommes mis à construire notre communauté en vue de lui donner un sens ; chacun selon ses talents, ses qualités et ses capacités. Pour ce qui me concerne, je m’étais engagé comme sacristain, pour la préparation de la Sainte Messe ; comme garde-malade, coiffeur, chargé d’accueil, et guide touristique pour les nouveaux venus.

La force de l’esprit d’équipe

Comme membres d’un même groupe, on échangeait nos sur difficultés dans l’apprentissage d’une nouvelle langue et d’une nouvelle culture. Cet effort nous a permis de mieux apprendre et mieux comprendre ce qui était enseigné à l’école. En outre, cet esprit d’équipe et sentiment d’appartenance nous ramenait toujours ensemble et nous poussait à harmoniser nos différences. Je me rappelle que, à l’issue d’un partage, un méthodiste déclarait qu’il était édifié par le fait que les religieux catholiques soient si généreux et coopératifs. A partir de cette expérience de vie fraternelle et communautaire, certains missionnaires catholiques ont pu apprendre qu’il existe une Congrégation religieuse, exclusivement missionnaire, appelée CICM. Dieu merci, ils ont appris quelque chose sur CICM !

La valeur du sourire

Avec nos voisins, nous entretenions de bonnes relations et les assistions dans leurs moments de joie et de peine, comme les anniversaires, les fêtes, le deuil, et autres visites informelles. Qui pouvait s’imaginer ce qui s’était passé tout au début ? C’est tout à fait risible ! Ne pouvant pas encore parler la langue Cebuano, mais on était heureux de visiter nos voisins. Ce faisant, le sourire fut notre expression privilégiée. Les gens appréciaient beaucoup cette expression de notre fraternité. J’ai alors compris que, souvent, les gens n’attendent pas de nous de discours impressionnants dans leur langue, mais une simple présence, accompagnée d’un petit sourire, qui leur apporte plus de joie et d’espérance. C’est une expérience similaire à celle des missionnaires que j’ai connu dans mon enfance.

En fait, cette expérience fut un temps d’échange fructueux entre nous. Un miracle étonnant ! On parlait tous une seule et même langue, sans savoir comment la nommer. Il est donc certain que tous les peuple peuvent parler une seule et même langue, celle de l’amour et la fraternité. Il y a, en effet, une multitude d’expressions de ce langage fraternel de l’amour. Chacun peut trouver d’autres expressions légitimes pour le manifester. En ce qui nous concerne, l’expérience de la rencontre avec les autres et d’être ouverts envers eux, nous a permis de “comprendre davantage” certains contours de notre mission, comme CICM ; de “servir davantage” plutôt que d’être servis ; de “cultiver davantage l’esprit d’équipe” avec les membres de la communauté  et d’“être davantage source de joie” pour les autres, dans nos milieux d’apostolat. Ce qui revient à dire que, l’expression de la fraternité, tant désirée par les membres de la communauté, est celle de Cor Unum et Anima Una.




Read 36615 times Last modified on Saturday, 12 September 2020 10:39

Leave a comment

Make sure you enter all the required information, indicated by an asterisk (*). HTML code is not allowed.

The use of a cookie is a must-have for the quest to be a favorite of all serviced offerings. The accessibility of these services and the use of the service involves the use of the cookie