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Eugeen Van Ackere

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Eugeen Van Ackere


(1939-2019)

Born in (B) Waregem on 9 August 1939

First vows on September 8, 1961.

Ordained priest on August 7, 1966.

Missionary in the Philippines

He died in  Baguio City (RP) on October 1, 2019, at the age of 80.



Below is the sharing of Mr. Ignaas Demyttenaere (former CICM confrere and classmate of Eugeen) during the funeral Mass for Fr. Eugeen.

About a month ago, on September 9, the night before Fr. Eugeen left Belgium to come back to the Philippines, one of his sisters put this letter in his room. I translated it for you on this occasion:

To our very good brother Eugeen: Dear Eugeen,

We have started the last stage of our pilgrimage here on earth. And the homestretch is the hardest part of the race. Peter was told: ―When you were young, you used to dress yourself and walk wherever you wanted, but when you are old, you will stretch out your hands, and another will dress you and carry you where you do not want to go. For Peter the endgame was the cross. For us the cross will be different. But the only thing that is of importance is Jesus and to be ready to meet him. What we mean for Jesus is all what matters and it matters for eternity. We hope Jesus will look on us with a loving smile and receive us in mercy and kindness.

Dear Eugeen, see you again whether down here on earth or up there. May God bless and protect you. We all love you so much.

My dear friends, I am sharing this short letter, full of love, to help us better understand where Eugeen’s inspiration came from. The source of his faith in Jesus was his FAMILY, who was not spared from setbacks. Their mother died at the birth of their eighth child and so his father had to take care of a family with eight children. And yes, his family planted the seed of faith, which was not an abstract one, not a belief in doctrines, rules, and protocols, but a faith which was ―Jesus in action.

Eugeen’s teacher in elementary school influenced his life remarkably through the Chiro youth movement. This movement aims to inspire the youth to care for one another, to be true friends and real leaders. During those years, Chiro became his life; it fired his faith in action and created lasting friendships that would sustain him during his whole life. In the Chiro he was a leader par excellence. Eugeen has always been a leader, he could make others believe in what he believed himself. Through his leadership charm, he inspired the people he met to be people of service. He wanted them to be missionaries.

At the end of his high school Eugeen met a CICM priest who came back from a troubled Congo. And here his CICM story started. He would enter the CICM and that would define the rest of his life. In 1966 he was ordained a priest, because he wanted to continue to serve people as a priest-missionary, to be a witness of missionary service, not of clerical or cultic prieshood.

After arriving in the Philippines in 1967, the Superiors assigned him to one of the most geographically demanding places: Natonin, Mt. Province. In those days there were no roads going there. But to bring God’s kingdom to some of the most challenging missions, Eugeen always wanted to make the impossible possible through his missionary charisma. His missionary magic worked because his God was not a God of limitations and restrictions but a God of liberation and opportunities.

What was Eugeen’s missionary charisma?

Eugeen believed in friendship as the foundation of God’s presence. He treated the people he worked with as friends, not servants. He was an unconditional mediator as he would never refuse anything to connect or reconnect people with God. Eugeen was a man of short sermons and talks, a man of sincerity. He would tell me: “If you want to say too much, you usually say nothing.” He stood for justice and gave preference to the well-being of the marginalized, the poor, the sick, and persons with disabilities. He put his talents at the service of others. Eugeen was a handyman, he always had a workshop where he could repair anything, for better or for worse. Yet, he always refused praises during his life. He would say: “Keep that for my funeral”. Well, Eugeen, here we are.

To end this tribute to a dear friend and companion, I will tell you a known secret: Eugeen’s impossible dream: to defy the laws of gravity by creating a perpetuum mobile, an everlasting motion. Every day he was tinkering about a new way of doing the impossible. That was the symbol of his life. Now he is defying the laws of nature and went to meet what he sought to reach throughout his life: the perpetuum mobile: the eternally living God.

Mr. Ignaas Demyttenaere

Eugeen Van Ackere

(1939-2019)

Né à Waregem (B) le 9 août 1939

Premiers vœux le 8 septembre 1961.

Ordonné prêtre le 7 août 1966.

Missionnaire aux Philippines

Décédé à Baguio City (RP) le 1er octobre 2019, à l’âge de 80 ans.


Ci-dessous, le partage de M. Ignaas Demyttenaere (Ex CICM et camarade de classe de Eugeen) pendant la messe des funérailles du Père Eugeen.

Il y a environ un mois, le 9 septembre dernier, la nuit précédant le départ du Père Eugeen de Belgique pour revenir aux Philippines, une de ses sœurs a mis cette lettre dans sa chambre. Je l’ai traduite pour vous à cette occasion :

À notre très bon frère Eugeen:

Cher Eugeen,

Nous avons entamé la dernière étape de notre pèlerinage ici sur terre. Et la dernière ligne droite est la partie la plus difficile de la course. On a dit à Pierre : -Quand tu étais jeune, tu t’habillais et tu allais où tu voulais, mais quand tu seras vieux, tu étendras les mains, et un autre t’habillera et t’amènera là où tu ne veux pas aller.  Pour Pierre, la fin du jeu était la croix. Pour nous, la croix sera différente. Mais la seule chose qui compte, c’est Jésus et d’être prêt à le rencontrer. Ce que nous voulons dire pour Jésus, c’est tout ce qui compte et c’est important pour l’éternité. Nous espérons que Jésus nous regardera avec un sourire plein d’amour et nous recevra avec miséricorde et gentillesse.

Cher Eugeen, à bientôt, que ce soit ici sur terre ou là-haut. Que Dieu te bénisse et te protège.

Nous t’aimons tous tellement.

Mes chers amis,

Je partage cette courte lettre, pleine d’amour, pour nous aider à mieux comprendre d’où vient l’inspiration d’Eugeen. La source de sa foi en Jésus était sa famille, qui n’a pas été épargnée par les revers. Sa mère est morte à la naissance de leur huitième enfant et son père a donc dû s’occuper d’une famille de huit enfants. Et oui, sa famille a planté la graine de la foi qui n’était pas une foi abstraite, pas une croyance en des doctrines, des règles et des protocoles, mais une foi qui était Jésus en action.

Le professeur d’Eugeen à l’école primaire a influencé sa vie de façon remarquable par le biais du mouvement de jeunesse , Chiro. Ce mouvement vise à inspirer les jeunes à prendre soin les uns des autres, à être de vrais amis et de vrais leaders. Pendant ces années, le Chiro est devenu sa vie ; il a mis sa foi en action et a créé des amitiés durables qui l’ont soutenu toute sa vie. Au sein du Chiro, il était un leader par excellence. Eugeen a toujours été un leader, il pouvait faire croire aux autres ce qu’il croyait. Grâce à sa magie de leader, il a inspiré les gens qu’il a rencontrés à devenir des personnes de service. Il voulait qu’ils soient des missionnaires.

A la fin de son lycée, Eugeen a rencontré un prêtre CICM qui revenait du Congo. Et c’est là que son histoire avec CICM a commencé. Il allait entrer dans la Congrégation du Cœur Immaculé de Marie et cela allait définir le reste de sa vie. En 1966, il a été ordonné prêtre, car il voulait continuer à servir les gens en tant que prêtre missionnaire, être un témoin du service missionnaire, et non du cléricalisme ou du protocole.

Après son arrivée aux Philippines en 1967, les Supérieurs l’ont affecté à l’un des endroits les plus exigeants physiquement : Natonin, dans le Mountain Province. À l’époque, il n’y avait pas de routes pour y aller. Mais pour apporter le règne de Dieu dans certaines des missions les plus difficiles, Eugeen a toujours voulu rendre l’impossible possible grâce à sa magie missionnaire. Sa magie missionnaire a fonctionné parce que son Dieu n’était pas un Dieu de limitations et de restrictions, mais un Dieu de libération et d’opportunités.

Quelle était la magie missionnaire d’Eugeen ?

Eugeen croyait en l’amitié comme fondement de la présence de Dieu. Il traitait les gens avec lesquels il travaillait comme des amis, et non comme des serviteurs. Il était un médiateur sans condition car il ne refusait jamais rien pour connecter ou reconnecter les gens avec Dieu. Eugeen était un homme de sermons et de causeries courts, un homme de sincérité : il me disait : -si tu veux en dire trop, tu ne dis rien d’habitude. Il défendait la justice et donnait la préférence au bien-être des marginalisés : Les pauvres, les malades, les personnes handicapées. Il a mis ses talents au service des autres. Eugeen était un homme à tout faire, il avait toujours un atelier où il pouvait tout réparer, pour le meilleur ou pour le pire. Pourtant, il a toujours refusé les louanges au cours de sa vie. Il disait : Gardez ça pour mes funérailles. Eh bien, Eugeen, nous y voilà.

Pour terminer cet hommage à un ami et compagnon cher, je vais vous révéler un secret connu : le rêve impossible d’Eugeen : défier les lois de la gravité en créant un perpetuum mobile : un mouvement éternel. Chaque jour, il bricolait une nouvelle façon de faire l’impossible. C’était le symbole de sa vie. Aujourd’hui, il défie les lois de la nature et est allé à la rencontre de ce qu’il a cherché à atteindre tout au long de sa vie : le perpetuum mobile : le Dieu éternellement vivant.           

M. Ignaas Demyttenaere








Read 60 times Last modified on Monday, 17 August 2020 10:19

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