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Mar 17 2021

Fernand L. Vandenabeele

Fernand L. Vandenabeele (1937-2020) (Texte français en bas)
Born in Tollembeek (B) on November 7, 1937
First vows on September 8, 1956
Ordained Priest on August 6, 1961
Missionary in Brazil and Belgium
Died in Rio de Janeiro (BRA) on October 20, 2020, at the age of 82.

I met Fernand (Ferre as we called him) when I was appointed to the parish of N. Sra da Conceição in the Conforto district of the city of Volta Redonda in 1973. We were a strong pastoral team. We worked together until 1976 when Ferre was appointed to a new position in Rio de Janeiro, where he became coordinator of CENFI, a study center of the Brazilian Episcopal Conference for foreign pas­toral and social agents.

Fernand was highly appreciated in the Diocese of Nova Iguaçu. How many bishops did he work with during his 56 years in Brazil! Some of these bishops were very dear to him, particularly Dom Adriano, Dom Luciano, and the current bishop, Dom Gilson, who appointed him in 2019 as diocesan treasurer, a position that he held dear to his heart until the end of January 2020.

Fernand was also a friend to all. Many diocesan priests would remem­ber him as their “spiritual director,” a French professor, or simply as a col­league and animator. How many doc­tors knew Fernand!  Not only as a pa­tient (following his bus accident six years ago) but also as Chaplain of the Urban Clinic of Nova Iguaçu, where he left very concrete traces.

During the last four years, I met Fernand every day in our CICM house in California. During a lunch, Ferre could tell, as usual, always with his typical smile on his face and his squeaky eyes, stories, like a little mis­chievous with the many juicy anec­dotes!

Later, coronavirus symptoms appeared, but no one will ever know where and when he came into contact with Covid-19.

With gratitude for Fernand's life among us, we now pray for his New Peace with the Creator of All Life. ■

(Excerpt from Bernard Masson's testimony about Fernand addressed to his brother and sister)

================== Français

Fernand L. Vandenabeele (1937-2020)
Né à Tollembeek (B) le 7 novembre 1937
Premiers vœux le 8 septembre 1956
Ordonné prêtre le 6 août 1961
Missionnaire au Brésil et en Belgique
Décédé à Rio de Janeiro (BRA) le 20 octobre 2020 à l’âge de 82 ans.

J’ai rencontré Fernand, Ferre comme nous l’appelions, lorsque j’ai été nommé à la paroisse N. Sra da Conceição dans le district de Conforto de la ville de Volta Redonda en 1973. Nous étions une équipe pastorale forte. Nous avons travaillé ensemble jusqu’en 1976, date à laquelle Ferre a été nommé pour un nouveau poste à Rio de Janeiro où il est devenu coor­dinateur du CENFI, un centre d’études de la Conférence épiscopale du Brésil, pour les agents pastoraux et sociaux étrangers.

Fernand était très apprécié dans le diocèse de Nova Iguaçu. Avec combien d’évêques n’a-t-il pas col­laboré pendant ces 56 ans au Brésil ! Certains de ces évêques lui étaient très chers en particulier Dom Adriano, Dom Luciano et l’actuel évêque, Dom Gilson qui l’a nommé en 2019 économe diocésain, un poste qu’il tenait à cœur jusqu’à la fin du mois de janvier 2020.

Fernand était aussi l’ami de tous. Combien de prêtres diocésains ne se souviendront pas de lui comme leur « accompagnateur spirituel », pro­fesseur de français, ou simplement en tant que collègue et animateur. Combien de médecins connaissaient Fernand !  Non pas seulement en tant que patient (suite à son accident de bus il y a 6 ans), mais aussi en tant qu’aumônier de la clinique urbaine de Nova Iguaçu où il a laissé des traces très concrètes.

Durant les 4 dernières années, j’ai rencontré Fernand chaque jour dans notre maison CICM de California. Lors d’un déjeuner, Ferre pouvait raconter, comme d’habitude et toujours avec son sourire typique sur le visage et ses yeux grinçants, des histoires, comme un petit es­piègle, avec les nombreuses anec­dotes juteuses !

Plus tard, les symptômes du coro­navirus se sont manifestés, mais per­sonne ne saura jamais où et quand il est entré en contact avec la Covid-19.

Avec reconnaissance pour la vie de Fernand parmi nous, nous prions maintenant pour sa Nouvelle Paix avec le Créateur de la Pleine Vie. ■

(Extrait du témoignage de Bernard Masson au sujet de Fernand adressé au frère et à la sœur de ce dernier)
Read 34 times Last modified on Wednesday, 17 March 2021 16:04
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