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George Geladé

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George Geladé


(1927-2020)



Born in Kermt on March 12, 1927.

First vows on 8 September 1948.

Ordained priest on August 2, 1953.

Missionary in the Philippines

from 1954 to 2003, then in Belgium.

Died in Halle on January 8, 2020, at the age of 92.
We are grateful to him for whom he has been for many.

His first words to me were: "I am appointed to Banaue, the region where many tourists come for the famous rice fields".

I had just arrived in the Philippines in 1958. He was then an older missionary to me. He was 31 years old.

His last words to me were, "See you in heaven".

A few weeks ago, at Michel Wostyn's funeral, I met him at the dinner table.

I have never been in the same post with him before. During his 50 years in the Philippines, he was mostly alone, in 7 different posts. Father George put his many talents at the service of the mission in the Philippines. For more than 50 years, he worked body and soul for his Christians.

He made sure they had a place to gather and pray. Being expert and resourceful, he drew up plans for schools, cures and churches. He's always been the builder. He was known as George 'the Builder'.

At his secretariat, he had thousands of letters typed in Dutch for fundraising. He had regular contact with his benefactors and provided a lot of information and photos about his work. He received thousands of euros, not for himself, but for his work. He lived very soberly. In his fridge there was not much more than cold water and, in his kitchen, only rice, dried fish, fruits and vegetables.

In addition to the building, he was also a studax and linguist. He published two dictionaries: the first from Ifugao to Dutch, and then he made a second one, much thicker, from Ilocano to English. He always wanted to be close to people and that is why he considered the study of language very important. Its two dictionaries bear witness to this.

His last and great work was the construction of a cathedral in the diocese of Ilagan, on the island of Luzon. In his own way, he always manages to get local communities involved optimally. Many friends and acquaintances in Belgium and elsewhere have also cooperated. Contacts with benefactors received a great deal of attention. He collected stamps, always bearing in his missionary work in mind.

When he came to rest in Belgium, he donated the funds he still had from his benefactors to the CICM Province of the Philippines.

George was a good confrere and during his stay at Kessel-Lo and Zuun he lived intensely and actively with the community. In Kessel-Lo, he maintained the garden for many years. We all have fond memories of him.

He went to Zuun for care. He was able to do well with reading, puzzles and Sudokus. Through reading and articles, he gladly kept himself informed about the Congregation.

The last few years were difficult for him, but thanks to his con frères and staff, there was a good old age. Zuun must be a difficult mission post. Instead of building up Christian communities in the missions, as a missionary, with aging confreres, it is a matter of seeing it through to completion.

This is the life of a missionary: to build first, then to complete. George built a lot, but he also had to complete a lot. For the great builder of the Philippines, the Lord of Life built a house himself. He can stay there forever.

George, thank you for everything. Let us meet in Heaven, as you predicted yourself.



Louis Mellebeek


Nous lui sommes reconnaissants pour ce qu’il a été pour beaucoup.

Ses premiers mots qu’il m’adressa furent: «Je suis nommé à Banaue, la région où de nombreux touristes viennent pour les fameuses rizières».

Je venais d’arriver aux Philippines en 1958. Il était alors pour moi un missionnaire plus âgé. Il était âgé de 31 ans.

Ses derniers mots pour moi furent, « à nous revoir au ciel ».

Il y a quelques semaines, lors des funérailles de Michel Wostyn, je l’ai rencontré à la table du repas.

Je n’ai jamais été dans le même poste avec lui. Durant ses 50 années aux Philippines, il fut le plus souvent seul, dans 7 postes différents. Le Père George a mis ses nombreux talents au service de la mission aux Philippines. Durant plus de 50 ans, il a travaillé corps et âme pour ses chrétiens.

Il s’assura qu’ils avaient un endroit pour se réunir et prier. Étant expert et ingénieux, il dressa les plans pour des écoles, des cures et des églises. Il a toujours été le constructeur. Il était connu sous le nom de George le bâtisseur.

À son secrétariat, il a fait taper des milliers de lettres en néerlandais pour demander un soutien financier. Il avait des contacts réguliers avec ses bienfaiteurs et donna beaucoup d’informations et de photos sur son travail. Il a reçu beaucoup de milliers d’euros, non pas pour lui-même, mais pour son travail. Il vécut très sobrement. Dans son frigo on ne trouvait pas beaucoup plus que de l’eau froide et dans sa cuisine seulement du riz, du poisson séché, des fruits et des légumes.

Outre le bâtiment, il fut aussi studax et linguiste. Il publia lui-même deux dictionnaires : le premier de l’Ifugao au néerlandais, puis il fit un deuxième dictionnaire beaucoup plus épais, de l’Ilocano à l’anglais. Il voulait toujours être proche des gens et c’est pourquoi il jugeait l’étude de la langue très importante. Ses deux dictionnaires en témoignent.

Son dernier et grand travail fut la construction d’une cathédrale dans le diocèse d’Ilagan, sur l’île de Luzon. À sa façon, il réussit toujours à faire coopérer les communautés locales de façon optimale. De nombreux amis et connaissances en Belgique et ailleurs ont également coopéré. Les contacts avec les bienfaiteurs reçurent beaucoup d’attention. Quand il collectionnait des timbres, il avait toujours son travail missionnaire à l’esprit.

Lorsqu’il est venu se reposer en Belgique, il fit don des fonds qu’il tenait encore de ses bienfaiteurs à la Province philippine de Scheut.

George fut un bon confrère et pendant son séjour à Kessel-Lo et Zuun, il a vécu intensément et activement avec la communauté. À Kessel-Lo, il a veillé pendant de nombreuses années à l’entretien du jardin. Nous gardons tous de beaux souvenirs de lui.

Il est allé à Zuun pour des soins. Il put bien s’y occuper avec la lecture, des puzzles et Sudokus. Par la lecture et les articles, il se tenait volontiers informé sur la Congrégation.

Les dernières années furent difficiles pour lui, mais grâce aux confrères et au personnel, il y a eu une belle vieillesse. Zuun doit être un poste de mission difficile. Au lieu de construire des communautés chrétiennes dans les missions, il s’agit là de veiller, comme missionnaire, avec des confrères vieillissants, à l’achèvement.

C’est la vie d’un missionnaire : construire d’abord, puis parachever. George a beaucoup construit, mais il a aussi dû perfectionner beaucoup. Pour le grand bâtisseur des Philippines, le Seigneur de la Vie a construit lui-même une maison. Il peut y demeurer pour toujours.

George, merci pour tout. A nous revoir au Ciel, comme tu l’as prédit toi-même.

Louis Mellebeek

Read 85 times Last modified on Friday, 15 May 2020 13:48

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