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Gerard van Beers

          Gerard van Beers (1927-2020)「Texte en Francais en bas



Gerard van Beers was born and raised in Vught, where his father was sacristan in the “big” church. As Gerard liked to relate often, the newborn baby Gerard was carried to church by his father in a basket (like Moses' wicker basket), and at his baptism he was given the name of Gerard with whom he lived and with which we knew him.

From a young age Gerard was allowed to help his father in church, and so the desire to become a priest grew in him. His uncle among the Norbertines would have liked to send him in that direction, but Gerard preferred to go to Sparrendaal. Becoming a missionary was his goal in life. After his studies and ordination, most of his classmates left for the mission, but Gerard was appointed tutor at the missionary college. He carried out this task with great enthusiasm for several years. He looked after the choir, was a leader in scouting, and led the manual labor.   
  
However, when the college was recognized by the state, only qualified teachers were eligible to teach and its activities no longer corresponded to the curriculum. It was time to leave for the mission. However, during his examination he received a negative opinion and, as he himself says, he was not "fit for the tropics". Leaving for the mission was therefore not an option. Fortunately, the Dongen brothers were looking for a teacher and spiritual guide for their schools for mentally handicapped children. Gérard started working there with great enthusiasm. In that capacity, Gerard did a wonderful job.

Gerard also liked to tell about his countless pilgrimages to Lourdes. This often included a visit to Nevers, where Bernadette lived and died. This marked Gerard more than Lourdes itself. Gerard died on April 16, feast of Blessed Bernadette of Lourdes.
He retired to Teteringen five years ago. It was about time because his memory was starting to fail. He lost his way when cycling around Teteringen. But there were always confreres or nice people who brought him safely home. Gerard was a nice man who didn't bother anyone. He appreciated the loving care and attention of confreres and staff.

However, our quarantine due to COVID-19 was too much for Gerard. He became completely confused and, to make matters worse, he had a stroke that caused him to fall repeatedly. On April 16, he passed away peacefully at Amphia Hospital in Breda.
May he rest in peace. ■  by Joep van Gaalen

 Gerard van Beers (1927-2020)

Gerard van Beers est né et a grandi à Vught, où son père était sacristain dans la « grande » église. Comme Gerard aimait le raconter souvent, le nouveau-né Gerard fut porté à l'église par son père dans un panier (comme le panier en osier de Moïse), et à son baptême, il reçut le nom de Gerard avec lequel il vivait et avec lequel nous l’avons connu.

Dès son jeune âge, Gerard était autorisé à aider son père à l'église, et c’est ainsi que le désir de devenir prêtre a grandi en lui. Son oncle chez les Norbertins aurait aimé l'envoyer dans cette direction, mais Gerard préféra se rendre à Sparrendaal. Devenir missionnaire était son objectif de vie. Après ses études et son ordination, la plupart de ses camarades de classe sont partis pour la mission, mais Gerard a été nommé tuteur au collège missionnaire. Il a accompli cette tâche avec beaucoup d'enthousiasme pendant plusieurs années. Il s'occupait de la chorale, était un chef de file du scoutisme et dirigeait le travail manuel.

Cependant, lorsque le collège fut reconnu par l'État, seuls les enseignants diplômés étaient habilités à enseigner et ses activités ne correspondaient plus au programme. Ce fut le temps de partir pour la mission. Cependant, lors de son examen, il reçut un avis négatif et, comme il le dit lui-même, il ne fut pas "apte aux tropiques". Partir pour la mission n'était donc pas une option. Heureusement, les frères de Dongen cherchaient un enseignant et un accompagnateur spirituel pour leurs écoles pour enfants handicapés mentaux. Gérard y a commencé à travailler avec beaucoup d'enthousiasme. À ce titre, Gerard a fait un travail formidable.

Gerard aimait aussi raconter ses innombrables pèlerinages à Lourdes. Cela comprenait souvent une visite à Nevers, où Bernadette a vécu et est morte. Cela marquait Gerard plus que Lourdes même. Gerard est décédé le 16 avril, fête de la bienheureuse Bernadette de Lourdes.
Il a pris sa retraite à Teteringen il y a cinq ans. Il était temps parce que sa mémoire commençait à lui faire défaut. Il perdait son chemin lors de ses déplacements à vélo dans les environs de Teteringen. Mais il y avait toujours des confrères ou des gens sympathiques qui le ramenaient en toute sécurité chez nous. Gerard était un homme gentil qui ne dérangeait personne. Il appréciait l’attention et le soin affectueux des confrères et du personnel.

Cependant, notre quarantaine à cause de la COVID-19 était de trop pour Gerard. Il est devenu complètement confus et, pour aggraver les choses, il eut un accident vasculaire cérébral qui le faisait tomber à plusieurs reprises. Le 16 avril, il est décédé paisiblement à l'hôpital Amphia de Breda.

Qu'il repose en paix. ■  par Joep van Gaalen








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