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Gerardus van Oers


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Gerardus van Oers (1937-2019)

Born in Slootdorp (NL) on Septem- ber 16, 1937. First vows on Septem- ber 8, 1958. Ordained priest on Au- gust 4, 1963. Missionary in Congo (KAS) from 1964 to 2003, then in the Netherlands. Died in Teteringen (NL) on May 3, 2019 at the age of 81. 

It was a terrible shock for all of us to learn that Gerard had died so suddenly. He was still so full of life, so full of energy, and a so powerful magnet for the people around him, and we used to rejoice at his pre-sence.

There are people who collect stamps, others collect mills or money; buts Gerard used to gather people. We collect stamps in an al- bum; we make photos or paintings of mills; as regards money, in the past, people used to hide it in an old sock, but nowadays it is en- trusted to the bank or is invested. But Gerard used to keep all his people in his heart. And his passion for gathering was not really for himself. I suppose (in fact, with Gérard we never knew what was exactly happening in him) that he was very happy when his new friends became friends of each other.

For example, a few years ago, one couple asked him if he would like to bless their marriage, although they had been both married for a longtime. As a CICM missionary, Gerard knew very well that, in the end, it was not about rules or regulations in the Church but about helping people. He had learned this in Kasai, Congo, and he himself   often put it into practice. It is the model of the Church as a hospital in a village, as Pope Francis calls it.

Gerard asked me if I would like to help this couple, and we did it together, very intensively and with great pleasure. So, the four of us became very good friends during this year of preparation. Gerard would finish each meeting with an urgent invitation: “I hope you will join us to take a drink with the community!” And so, these two are happily married and have become good friends of CICM.

As a Congregation of CICM missionaries, we owe a lot to the van Oers family. Gerard was a hard worker and, especially, a good collaborator. But the family van Oers did not only offer Gerard for the work in the vineyard of the Lord, but also his brothers Sjef and Ton: the former was a little noisier and more energetic; the latter a little calmer and quieter. All the three were missionaries in Kasai; all the three were fishers of men, or as we are used to saying, they were “people closer to the people”, and great workers. In the name of our Provincial Superior and our entire CICM Congregation, I say “thank you for the good and faithful workers you have provided us with”.

And, on behalf of the believing community of Teteringen, I would like to thank the van Oers family for “the flowers” that we receive from them every year in abun- dance!

As the Gospel says, “very good and faithful servant, come to celebrate”, I believe that Gerard certainly heard something similar as he joined his parents and his brothers last Friday. I am convinced that the life in the other world is becoming more pleasant and more festive with all these van Oers and all these Wieringermeer tulips. May he rest in Peace!

Bart Flaat

Né à Slootdorp (NL) le 16 septembre 1937. Premiers vœux le 8 septembre 1958. Ordonné prêtre le 4 août 1963. Missionnaire au Congo (KAS) de 1964 à 2003, puis aux Pays-Bas. Décédé à Teteringen (NL) le 3 mai 2019, à l’âge de 81 ans.

Ce fut un choc terrible pour nous tous d’apprendre que Gérard était mort si soudainement. Il était encore si plein de vie, si plein d’énergie, un aimant si puissant pour les gens autour de lui, qu’on se réjouissait bien de sa présence.

Il y a des gens qui collectionnent des timbres, d’autres des moulins ou de l’argent ; mais Gérard rassemblait les gens. On collectionne les timbres dans un album ; on fait des photos ou des tableaux des moulins ; l’argent, jadis on le cachait dans une vieille chaussette, maintenant on le confie à la banque ou on l’investit. Mais Gérard gardait toutes ces personnes dans son cœur. Et sa passion de collectionner n’était vraiment pas pour lui-même. Je suppose (en fait, avec Gérard on ne savait jamais ce qui se passait exactement en lui) qu’il était très heureux quand ses nouveaux amis devenaient aussi des amis les uns des autres.

Par exemple, il y a quelques années, un couple lui demandait s’il voulait bénir leur mariage, bien qu’ils aient tous les deux été mariés depuis longtemps. En tant que missionnaire de Scheut, Gérard savait très bien qu’en fin de compte, il ne s’agissait pas dans l’Église de règles ou de règlements, mais d’aider les gens. Il avait appris cela au Kasaï, au Congo, et il l’a lui-même souvent mis en pratique. C’est le modèle de l’Église qui ressemble à un hôpital de campagne, comme le Pape François l’appelle.

Gérard me demanda si je voulais aider ce couple, et nous l’avons fait ensemble de manière très intensive et avec grand plaisir. Ainsi, nous quatre sommes devenus de très bons amis durant cette année de préparation. Gérard terminait chaque rencontre avec une invitation pressante : « Vous descendrez quand-même pour prendre un petit verre avec la communauté ! » Et ainsi, ces deux se sont heureusement mariés et sont devenus de bons amis de Scheut.

Comme Congrégation des missionnaires de Scheut, nous devons beaucoup à la famille van Oers. Gérard était un travailleur assidu et, surtout, un bon collaborateur. Mais la famille van Oers n’a pas offert seulement Gérard pour le travail dans la vigne du Seigneur, mais aussi ses frères Sjef et Ton : le premier était un peu plus bruyant et plus énergique ; et le dernier un peu plus calme et plus silencieux. Tous les trois furent missionnaires au Kasaï ; tous les trois furent de pêcheurs d’hommes ou, comme nous disons de nos jours, des « gens près des gens » et de grands travailleurs. Au nom de notre Superior Provincial et de toute notre Congrégation de Scheut : « Merci pour le personnel bon et fidèle que vous nous avez fourni ».

Et, au nom de la communauté croyante de Teteringen, je dis à toute la famille van Oers : « Merci pour les fleurs » que nous recevons de vous, chaque année en abondance !

Comme dit l’Évangile : « très bon et fidèle serviteur, viens à la fête », je crois que Gérard a certainement entendu quelque chose de semblable alors qu’il a rejoint ses parents et ses frères le vendredi dernier. Je suis convaincu que l’au-delà devient progressivement beaucoup plus agréable et plus festif avec tous ces van Oers et toutes ces tulipes de Wieringermeer. Qu’il repose en Paix !

Bart Flaat 

Read 378 times Last modified on Monday, 30 September 2019 11:25

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