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Hendrikus (Harrie) Quaadvliet

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Hendrikus (Harrie) Quaadvliet


(1930-2019)

Born in Vught (NL) on April 5, 1930. First vows on September 8, 1950. Ordained priest on July 24, 1955. Sent to Japan in 1956. Died in Nibuno (JP) on April 12, 2019 at the age of 89.


Born in Vught (Netherlands), Harrie entered CICM in 1950 and was ordained priest in 1955. The following year, he was sent to Japan and studied Japanese at the Provincial House in Nibuno, Himeji. His first appointment was as Assistant Priest in Toyoka Church until he left for home leave in 1958. On his return, he was sent to Junshin Gakuin High School, where he taught religion and English for eight years.

The late ’60s were a turbulent period of change. In Japan, violent student revolts at the Universities came down to the High Schools, and the students at Junshin Gakuin were no exception. While respecting the legitimate claims of the students, we had a hard time reviewing our educational program, and still consolidating our identity as a Catholic School.

At the same time, the war in Vietnam was raging, and in Japan, too, many young people took part in anti-war demonstrations. The Ministry of Education strictly prohibited political activities in schools, but Harrie quietly supported the movement in the city. Hardly could he imagine then that his life and work would be with the victims of that war.

In the spirit of Vatican Council II, the Church, too, was entering a new age. Aiming for an ‘open Church’, the newly constructed building of Himeji Church was named ‘Catholic Center’, so that that local groups and organizations could easily use its facilities for their gatherings. Harrie was appointed Assistant Priest in charge of the Center.

When the Vietnam War finally ended in 1976, many so-called ‘boat people’ refugees had arrived in Japan. In 1979, Caritas Japan started a temporary refugee camp on the premises of CICM in Nibuno, and Harrie became the Chaplain while continuing his work in the Parish (1979-1987). With the assistance of the municipal office of Himeji City and some graduates of Junshin Gakuin, he was able to introduce places of employment, made it possible for the kids to attend classes at the local Elementary School, and so on.

As many of the refugees applied to remain in Japan, the government asked the ‘Foundation for the Welfare and Education of the Asian People’ to open a ‘Settlement Promotion Center’ next to the camp; and Harrie became the ‘Honorary Director’. When this center was closed in 1996, a total number of 2,460 people from Vietnam and Laos had studied Japanese and learned about life in Japan, there. Many of them settled in the area of Himeji and Kobe, and Harrie continued to assist them.

As their number grew with the second and third generation children, the Sisters of St. Mary’s Hospital provided a site in Nibuno Village for a Community Center. Many Vietnamese are Catholic and they are now the core of the Church at Himeji, Nibuno, and elsewhere. Harrie somehow learned to read the prayers in Vietnamese, and occasionally celebrated the Eucharist with them.

Harrie remained in the Himeji area as a team member of the collaborative pastoral care in the Parishes of Himeji and Aboshi. After his retirement at the CICM Residence, he was the Chaplain of St. Mary’s Hospital for a couple of years. But his health declined, and he had to be taken up as a patient in the said Hospital. Back at the Residence, he hardly left his room, and finally moved to the neighboring Nibuno Villa, where a 24-hour a day nursing was provided. There, he celebrated his 89th birthday on April 5, and peacefully passed away a week later in the morning of April 12.

Harrie will be remembered by many of us as a true ‘missionary ad extra’, who did not confine himself to the narrow community of the faithful, but rather loved to go out into Japanese society, wherever there are people who hunger and thirst for Justice and Peace. The large attendance of Vietnamese and Laos, old and young people, was a testimony of so many people he had supported. May he rest in Peace!

Antoine (Toon) Margot

Hendrikus (Harrie) Quaadvliet

(1930-2019)

Né à Vught (NL) le 5 avril 1930. Premiers vœux le 8 septembre 1950. Ordonné prêtre le 24 juillet 1955. Envoyé au Japon en 1956. Décédé à Nibuno (JP) le 12 avril 2019, à l’âge de 89 ans.


Harrie est né à Vught (Pays-Bas). Il entra en CICM en 1950 et fut ordonné prêtre en 1955. L’année suivante, il arriva au Japon et étudia la langue japonaise à la maison provinciale CICM à Nibuno, Himeji. De 1958 à 1963, il est vicaire à la paroisse de Toyoka. Un congé prolongé au pays natal lui permit d’y faire de l’animation missionnaire, mais en 1965, il est à nouveau au Japon au travail, au collège catholique Junshin Gakuin, où il enseigne la religion et l’Anglais.

Les années 60 furent également une période bien turbulente au Japon, et la révolte des étudiants universitaires passa aussi aux écoles secondaires et au collège Junshin Gakuin. Pour la direction de l’école et pour les enseignants, ce fut bien difficile. Il fallait tenir compte des revendications des étudiants, tout en maintenant le caractère catholique du collège.

Entre temps, la guerre au Vietnam n’en finissait pas et était la cause de violentes manifestations de protestation en dehors du collège. À la paroisse d’Himeji, sur le territoire de la paroisse, on avait ouvert un ‘Centre catholique’ pour la promotion de justice et paix, et Harrie en devint le directeur, tout en aidant à la paroisse (1973-1981).

Dans l’esprit du Concile Vatican II, l’Église entrait, elle aussi, dans une nouvelle ère. Voulant être une «Église ouverte», le bâtiment nouvellement construit de l’église d’Himeji fut nommé «centre catholique», de sorte que les organisations et groupes locaux puissent facilement utiliser ses installations pour leurs réunions. Harrie fut nommé vicaire en charge du centre.

Quand la guerre fut terminée en 1976, parmi les Vietnamiens qui avaient fui leur pays devenu communiste, les soi-disant ‘boat people’, dont plusieurs avaient péri en mer, un bon nombre arrivèrent au Japon. En 1979, Caritas Japon avait construit un camp d’accueil sur un terrain de CICM à Nibuno pour recevoir ces réfugiés. Harrie devint le directeur et aumônier de ce camp (1979-1987). Harrie a aidé ces réfugiés dans tous les domaines : étude de la langue, régularisation des papiers, trouver de l’emploi, fonder école pour les enfants, etc.

Quand le camp d’accueil fut fermé en 1996, environ 2.460 Vietnamiens et Laotiens avaient étudié le japonais et avaient appris la vie du Japon. Beaucoup d’entre eux se sont installés dans la région d’Himeji et de Kobe. Harrie continua ce travail d’accompagnement à partir d’une maison prêtée par les Sœurs Hospitalières de Nibuno. Mais cet engagement ne l’empêcha pas de donner régulièrement un coup de main dans les paroisses environnantes, ou à l’aumônerie de l’hôpital.

Alors que leur nombre augmentait avec les enfants de la deuxième et la troisième génération, les Soeurs de l’hôpital Sainte-Marie ont ouvert un centre communautaire dans le village de Nibuno. De nombreux Vietnamiens sont catholiques et constituent désormais le noyau de l’Église à Himeji, à Nibuno et ailleurs. Harrie a aussi appris à lire les prières en vietnamien et a parfois célébré l’Eucharistie avec eux.

Harrie est resté dans la région d’Himeji comme membre de l’équipe de la pastorale de collaboration dans les paroisses d’Himeji et d’Aboshi. Après avoir pris sa retraite à la résidence CICM, il fut aumônier de l’hôpital Ste Marie pendant quelques années. Mais, sa santé continuait à se détériorer et il dut être accueilli comme patient dans le même hôpital. De retour à la résidence, il pouvait à peine sortir de sa chambre et finit par s’installer dans la villa voisine, à Nibuno, où l’on a pourvu à ses soins 24h/24. C’est là qu’il a célébré son 89e anniversaire le 5 avril, et est décédé paisiblement une semaine plus tard dans la matinée du 12 avril.

 Beaucoup d’entre nous se souviendront d’Harrie comme un véritable «missionnaire ad extra», qui ne s’est pas cantonné à la communauté restreinte des fidèles, mais qui aimait aller dans la société japonaise, partout où il y a des gens qui ont faim et soif de justice et de paix. Lors de ses funérailles, des centaines de Vietnamiens et Laotiens sont venus de tous les coins du Japon pour lui rendre un dernier hommage. Qu’il repose en Paix!

Antoine (Toon) Margot









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