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Herman Coenraets

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Herman Coenraets


(1936-2018)

Né à Borgerhout (B) le 18 juin 1936. Premiers vœux le 8 septembre 1955. Ordonné prêtre le 6 août 1961. Envoyé au Congo en 1963. Décédé à Kinshasa (RDC) le 12 septembre 2018, à l’âge de 82 ans.

Born in Borgerhout (B) on June 18, 1936. First vows on September 8, 1955. Ordained priest on August 6, 1961. Sent to Congo in 1963. Died in Kinshasa (DRC) on September 12, 2018 at the age of 82.  

Herman est arrivé au Congo en 1963 après sa licence en philosophie classique et agrégé de l'enseignement secondaire (KU Leuven). Il a passé toute sa vie missionnaire à Kinshasa. Ainsi, de 1963 à 1964 : vicaire à la paroisse Saint Alphonse de Matete ; 1964-1966 : enseignant au petit séminaire à Mikondo ; 1966-1972 : enseignant au Collège Saint Joseph (Elykia) ; 1972-1975 : directeur des études au Collège Saint Joseph ; 1972-1982 : membre du Gouvernement provincial de Kinshasa ; 1975-1978 : vicaire à la paroisse Saint Paul ; 1978-1982 : curé de la paroisse Saint Pierre ; 1982-1984 : curé de la Cathédrale Notre-Dame du Congo ; 1984-1988 : curé doyen de la paroisse Saint Alphonse ; 1987-1989 : initiateur diocésain de Bilenge ya Mwinda (jeunes de lumière).

De 1991 à 1997 : membre de la commission pour le Prénoviciat ; 1993-1999 : coordinateur de stage ; 1997-2000 : responsable de l'Aspirantat interne ; 1998-1999 : directeur du Centre spirituel Théophile Verbist ; 2000-2003 : curé de la paroisse Saint Kizito et coordinateur de stage ; 2001-2003 : membre de la commission provinciale pour la Formation initiale ; 2003 : curé des paroisses Saint Léonard et Saint Maurice ; 2004 : membre du conseil d'administration du Centre Théophile Verbist ; 2008-2012 : Recteur de la communauté de Saint Léonard ; 2009-2012 : membre de l’équipe du Centre Théophile Verbist ; du 15 septembre au 31 décembre 2014 : membre de la communauté de Lisala ; 2014-2018 : accompagnateur au Scolasticat Père Nkongolo (Scopenko).

Comme le montre cette longue et riche biographie, Herman (appelé affectueusement Ndeko (frère) Herman) était un vaillant missionnaire religieux CICM, qui aimait à la fois Dieu et les hommes, particulièrement les pauvres, les démunis et les malades, pour qui il consacrait son temps et donnait ce dont il disposait. Il était très humain.

Son amour pour Dieu se voyait dans sa vie de prière. Ndeko aimait la prière personnelle et il passait plusieurs heures à la chapelle en prière. Il aimait beaucoup la prière d’adoration, qu’il faisait toujours à genoux. Il était aussi fidèle à la prière communautaire. Il avait une dévotion mariale très remarquable, si bien que son chapelet était toujours dans sa poche, ou bien attaché à son mouchoir pour ne pas le perdre.

Ndeko Herman n’était pas seulement un homme de prière, il était aussi un homme d’action. Il aimait célébrer l’Eucharistie, visiter les malades, les enfants de la rue, les vieillards et, surtout, il se donnait et était toujours disponible pour l’accompagnement spirituel, l'animation des sessions (PRH - personnalité et relations humaines), des récollections et des retraites.

En bon religieux, Ndeko était très obéissant à ses Supérieurs. Il partait partout où on l’envoyait, toujours disponible pour n’importe quel service. Il avait un style de vie simple et sobre, à travers son habillement, ses repas et son moyen de transport qui était le vélo.

Ndeko aimait le travail manuel. Il n’avait pas peur de se salir les mains. Il était un travailleur infatigable. Nous le voyions, tantôt au réfectoire pour débarrasser la table, tantôt à la cuisine pour faire la vaisselle, tantôt au jardin pour cueillir les légumes et les fruits. Ndeko savait fabriquer de la confiture, la salade des fruits, du pain, etc. Il n’aimait pas le gaspillage.

Comme accompagnateur, il formait les jeunes à la responsabilité et à la discipline, à travers ses paroles et son témoignage de vie. Il faisait ce qu’il disait. Il était rigoureux, mais aussi, très aimable et serviable. Il invitait toujours les jeunes confrères à la modération. Il était franc. Et quand les choses ne marchaient pas, il réagissait immédiatement et faisait des remarques nécessaires.

Ndeko Herman, merci beaucoup pour tout ce que tu as été et tout ce que tu as fait pour tes confrères, la Province de Kinshasa, l’Eglise du Congo et le peuple congolais. Merci pour l’héritage d’une vie exemplaire de bon religieux que tu nous lègues. Tu étais tout : pasteur, enseignant, formateur, accompagnateur et animateur.

Ndeko, quelà où tu es désormais avec le Père, tu continues de prier pour nous. Que les fruits de ta vie missionnaire apportent des grâces et bénédictions abondantes sur toute notre Congrégation et notre Province. Que la Vierge Marie te conduise auprès de son Fils Jésus, où tu continueras à prier pour nous. Repose-toi en paix !

Louis Ngoy



Herman arrived in Congo in 1963 after graduating from KU Leuven with a degree in classical Philosophy and secondary school teaching. He spent his entire missionary life in Kinshasa. Thus, from 1963 to 1964: vicar at Saint Alphonse parish in Matete; 1964-1966: teacher at the minor seminary in Mikondo; 1966-1972: teacher at Saint Joseph High School (Elykia); 1972-1975: Director of Studies at Saint Joseph High School; 1972-1982: member of the Provincial Government of Kinshasa; 1975-1978: vicar at Saint Paul parish; 1978-1982: parish priest of Saint Peter; 1982-1984: pastor of the Cathedral of Our Lady of Congo; 1984-1988: parish priest of Saint Alphonse; 1987-1989: diocesan initiator of Bilenge ya Mwinda (youth of light).


From 1991 to 1997: member of the Committee for the Prenovitiate; 1993-1999: interns’ director; 1997-2000: in-charge of the internal aspirancy; 1998-1999: director of Theophile Verbist Spiritual Center; 2000-2003: parish priest of Saint Kizito and interns’ director; 2001-2003: member of the Provincial Committee for Initial Formation; 2003: parish priest of Saint Leonard and Saint Maurice; 2004: member of the Board of the Theophile Verbist Center; 2008-2012: Rector of Saint Leonard community; 2009-2012: member of the Theophile Verbist Center team; from September 15 to December 31, 2014: member of the Lisala community; 2014-2018: formator at the Scholasticate Father Nkongolo (Scopenko).

As this long and rich biography shows, Herman (affectionately called Ndeko (brother) Herman) was a valiant CICM religious missionary, who loved both God and men, especially the poor, the needy, and the sick, for whom he devoted his time and gave what he had. He was very human.

His love for God was seen in his life of prayer. Ndeko loved personal prayer and spent several hours praying at the chapel. He loved the prayer of the adoration of the Blessed Sacrament, which he always did on his knees. He was also faithful to community prayer. He had a very remarkable Marian devotion. As such, his rosary was always in his pocket, or attached to his handkerchief so as not to lose it.

Ndeko Herman was not only a man of prayer but also a man of action. He loved to celebrate the Eucharist, to visit the sick, the street children, the elderly and, above all, he gave himself and was always available to do spiritual accompaniment, to animate sessions (PHR-personality and human relations), recollections and retreats.

As a good religious, Ndeko was very obedient to his Superiors. He would go wherever he was sent, always available for any task. He led a simple and sober lifestyle, through his clothing, his meals, and his means of transport, which was a bike.

Ndeko liked to do manual work. He was not afraid to soil his hands. He was a tireless worker. We saw him, sometimes in the refectory to clear the table, sometimes in the kitchen to do the dishes, sometimes in the garden to pick vegetables and fruits. Ndeko knew how to make jam, fruit salad, bread, etc. He did not like wastage.

As a formator, he trained young people to be responsible and disciplined, through his words and his testimony of life. He used to do what he said. He was rigorous, but also very kind and caring. He would always invite young confreres to moderation. He was frank. And when things did not work out, he would react immediately and make the necessary remarks.

Ndeko Herman, thank you very much for all that you have been and all that you have done for your confreres, for the Province of Kinshasa, for the Church of Congo, and for the Congolese people. Thank you for the legacy of an exemplary life of good religious that you leave us. You were everything: a pastor, teacher, formator, guide, and animator.

Ndeko, where you are now with the Father, may you continue to pray for us. May the fruits of your missionary life bring abundant graces and blessings to our Congregation and our Province. May the Virgin Mary lead you to her Son Jesus, where you will continue to pray for us. Rest in peace!

Louis Ngoy




Read 675 times Last modified on Friday, 19 July 2019 13:02

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