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News & Events (5)

(image from CICM US Province/Missionhurst website)

CICM Foundation Day 2020 (Voir texte en français en bas)

A message from our Superior General
Dear confreres,
Fraternal greetings on the occasion of the 158th anniversary of the foundation of our Congregation!
In most Provinces and Districts, our Foundation Day is usually celebrated with confreres coming together for Mass and a fraternal meal on November 28 or around that date. However, this year’s Foundation Day will differ from previous years as we celebrate it amid the COVID-19 pandemic. As far as CICM is concerned, we have more CICM confreres who are infected by the virus now than before, which might turn our annual celebration into a time of concern.
In many countries, to prevent the coronavirus spread, we live with restrictions on our social life, including various forms of lockdown. As a result, we cannot visit confreres living in other communities, much less gather in large groups for a celebration. However, this should not prevent us from celebrating our Foundation Day this year. For those living in the same house under coronavirus restrictions, I encourage you to commemorate November 28 with the Eucharist and a fraternal meal together in your community. Yes, the celebration will be less festive than in previous years, but we still have many reasons to thank the Lord.
In conjunction with the 158th anniversary of our dear Congregation, I would like to invite you to reflect on the theme of watchfulness and solidarity. Let us contemplate the beauty of Theophile Verbist’s life and learn from him the ability to collaborate responsibly in God’s plan to which he undertook by fine-tuning his life and apostolic activities. Our Founder gave up his native Belgium’s security to embrace the insecurity of an unfamiliar people and culture in China. Attentive to the signs of his time and in solidarity with the poor, he chose to forsake what was more secure and comfortable to accept what the Lord was asking of him. His watchfulness and active solidarity were evident in how he lived up to the trust that God had placed on him when he was called to be an apostolic missionary to China.
Being watchful is to be attuned and attentive. Being watchful and persevering in active solidarity with one another comes with exigent demands. It involves carrying one’s cross, facing moments of misunderstanding, ridicule or even persecution, and remaining faithful even when others give up. We know how our Founder remained faithful to his mission and vocation amidst life’s vicissitudes, including a lack of financial resources.[1]
My dear confreres, our Congregation’s life and mission are a collective responsibility that each of us should assume according to one’s roles, functions, and gifts. The call to collective watchfulness and active solidarity should encourage us to bear the burdens of the weakest, not as a choice, but rather as a sign of the authenticity of the faith we profess as religious missionaries belonging to one big human family. As Pope Francis says in his most recent Encyclical Letter, “Solidarity finds concrete expression in service, which can take a variety of forms in an effort to care for others… In offering such service, individuals learn to ‘set aside our own wishes and desires, our pursuit of power, before the concrete gaze of those who are most vulnerable... Service is never ideological, for we do not serve ideas, we serve people.’”[2]
Therefore, let us be watchful by seeing what we must see, hearing what we must hear — and responding with active solidarity, within and outside our communities. Let us take some time and ask how we keep ourselves watchful while living the demands of our vocation in solidarity with our community and all of God’s people. And, on the other hand, how do we contribute to the collective indifference, self-centeredness, and mediocrity that we often lament about consecrated life today, or how willing are we to contribute to rendering it a credible witness to a reconciled life[3]? Do we see ourselves growing in virtue or vice? I reiterate what I wrote when the pandemic first broke out at the beginning of this year: “As restrictions on our movements oblige us to travel less and to stay at home more, let us rediscover once again the joy of fraternal living in community.  Let us spend more time listening to God’s word and in prayer... Let us pray for ourselves that we be faithful missionaries.”[4]
On this year’s Foundation Day, let us give thanks to God for the many blessings received over the past 158 years in the service of God’s mission. In a particular way, I would like to invite you to thank the Lord for our new mission in Malawi.  Despite the travel restrictions imposed in many countries, including Malawi, our four confreres assigned to Malawi have arrived at their mission destination. Though, they could not travel and arrive together as we had initially planned.  This shows that our mission, when undertaken in the spirit of our Founder Theophile Verbist, will continue despite the many challenges inherent to it. CICM is re-founded in the life of each confrere and the mission of each Province and community.  As Peter Koh shared in his reflection as he departed for Malawi on October 12, 2020, the departure for Malawi “was in the same spirit as our Founder’s departure for China. Our Founder’s missionary spirit has extended from China to Malawi, from Xiwanzi to Karonga.” On this Foundation Day, we thank God for the availability of the four confreres to start this new mission.
The best Foundation Day homage we can offer to our Founder is to remain attentive to others’ needs and in solidarity with one another, thus enriching the people of God from our charismatic and spiritual patrimony. The members of the Casa Generalizia in Rome will gather for a thanksgiving Eucharist and a special meal.  In communion with our confreres worldwide, we will thank the Lord for the gift of our Congregation and the gift of our missionaries to the world.  We also thank our family members, benefactors, and friends, all those engaged in our CICM mission, and those among whom we live and serve.
I wish everyone a joyous and meaningful Foundation Day. I pray that the missionary zeal of our Founder, Father Theophile Verbist, and his first companions, and all the confreres who have gone before us, will continue to rekindle our passion for mission in our world today and pass it on.
Rome, November 28, 2020
Charles Phukuta, cicm
Superior General

[1] cf. Letter of Theophile Verbist to J. Bax, Xiwanzi, September 1867.
[2] Encyclical Letter Fratelli Tutti of The Holy Father Francis On Fraternity and Social Friendship, 2020, §115.
[3] cf. Apostolic Exhortation Evangelii Gaudium of the Holy Father Francis to the Bishops, Clergy, Consecrated Persons and the Lay Faithful on the Proclamation of the Gospel in Today’s World, 2013, #239.
[4] Charles Phukuta, Lent Lived under the Shadow of Coronavirus, Chronica, 90th Year - No. 2 – March - April 2020, p. 57.

Journée anniversaire de la fondation de CICM 2020
Message de notre Supérieur général
Chers confrères,
Mes salutations fraternelles à l’occasion du 158e anniversaire de la fondation de notre Congrégation!
Dans la plupart de nos Provinces et Districts, cette journée anniversaire est célébrée habituellement avec les confrères qui se rassemblent pour l’Eucharistie et un repas fraternel, en ce 28 novembre ou à une date proche de ce jour. Cette année, la journée anniversaire sera différente des années précédentes, puisque nous la célébrons en pleine pandémie COVID-19. En effet nous avons actuellement un plus grand nombre de confrères CICM qui sont infectés par le virus qu’auparavant, ce qui fait que cette célébration annuelle peut être un temps de préoccupation.
Dans plusieurs pays, pour prévenir la propagation de ce coronavirus, nous vivons des restrictions dans nos contacts sociaux, comprenant plusieurs formes de confinement. Ce qui fait que nous ne pouvons rendre visite aux confrères vivants dans d’autres communautés, encore moins nous rassembler plus largement pour une célébration. Pourtant, cela ne doit pas nous empêcher de célébrer cette année le jour anniversaire de notre fondation. Pour ceux qui vivent dans la même maison avec les restrictions imposées par le coronavirus, je les encourage à célébrer ce 28 novembre par l’Eucharistie et un repas fraternel dans leur communauté. Bien sûr cette célébration sera moins festive que les autres années, mais nous avons pourtant beaucoup de raisons de rendre grâce au Seigneur.
Pour ce qui est de ce 158e anniversaire de notre chère Congrégation, je voudrais vous inviter à réfléchir sur le thème de la vigilance et de la solidarité. Contemplons la beauté de la vie de Théophile Verbist et apprenons de lui l’habileté à collaborer de façon responsable aux plans de Dieu auxquels il a su ajuster sa vie et ses activités apostoliques. Notre Fondateur abandonna la sécurité de sa Belgique natale pour embrasser l’insécurité d’une vie au milieu d’une culture et d’un peuple chinois bien peu familiers pour un occidental. Attentif aux signes du temps et en solidarité avec les pauvres, il a choisi d’abandonner ce qui était le plus sûr et le plus facile, afin d’opter pour ce que le Seigneur lui demandait. Sa vigilance et sa solidarité active se sont révélées dans sa façon de répondre à la confiance que Dieu plaçait en lui lorsqu’il l’a appelé à être un apôtre missionnaire en Chine.
Être vigilant, c'est être à l'écoute et attentif. Être vigilant et persévérer dans une solidarité active avec les autres amène des exigences. Il s'agit de porter sa croix, d'affronter les moments d'incompréhension, de ridicule ou même de persécution, et de rester fidèle même lorsque les autres abandonnent. Nous savons comment notre Fondateur est resté fidèle à sa mission et à sa vocation au milieu des vicissitudes de la vie, y compris le manque de ressources financières.[1]
Mes chers confrères, la vie de notre Congrégation et sa mission sont une responsabilité collective que chacun de nous doit assumer selon son rôle, sa fonction et ses aptitudes. L’appel à une vigilance collective et à une solidarité active doit nous encourager à porter les fardeaux des plus faibles, non comme un choix, mais plutôt comme le signe de l’authenticité de la foi que nous professons comme religieux missionnaires, appartenant à la même grande famille humaine. Le pape François le dit dans sa dernière encyclique : « La solidarité se manifeste concrètement dans le service qui peut prendre des formes très différentes de s’occuper des autres… Dans cette tâche, chacun est capable de ‘laisser de côté, ses aspirations, ses envies, ses désirs de toute puissance, en voyant concrètement les plus fragiles… Voilà pourquoi, le service n’est jamais idéologique, puisqu’il ne sert pas des idées, mais des personnes.’ »[2]
Soyons donc attentifs en voyant ce que nous devons voir, en entendant ce que nous devons entendre – et en y répondant par une solidarité active, à l’intérieur, comme en dehors de nos communautés. Prenons donc un peu de temps pour nous demander comment nous pouvons rester vigilants, en vivant les exigences de notre vocation à la solidarité, avec notre communauté et tous les membres du peuple de Dieu. Et d’autre part, demandons-nous comment nous contribuons à l’indifférence collective, à l’égoïsme, à la médiocrité dont nous nous lamentons si souvent au sujet de la vie consacrée d’aujourd’hui. Ensuite quelle volonté avons-nous pour contribuer à rendre plus crédible le témoignage d’une vie réconciliée ?[3] Grandissons-nous en vertu ou dans le vice ? Je reprends ce que je vous écrivais lors du début de la pandémie en début de cette année : « si la restriction de mouvement nous oblige à voyager moins et à rester plus à la maison, redécouvrons la joie de la vie fraternelle en communauté. Passons plus de temps à écouter la parole de Dieu et à la prière. Prions pour nous-mêmes pour que nous soyons de fidèles missionnaires. »[4]
En ce jour anniversaire de notre fondation, rendons grâce à Dieu pour toutes les bénédictions reçues au cours de ces 158 années au service de la Mission. En particulier je voudrais vous inviter à remercier le Seigneur pour notre nouvelle mission au Malawi. Malgré toutes les restrictions de voyages, imposées dans beaucoup de pays, en ce compris le Malawi, nos quatre confrères désignés pour le Malawi sont maintenant arrivés à destination. Cependant, ils n’ont pas pu arriver en même temps comme nous l’avions initialement prévu. Cela démontre que notre mission, quand elle est entreprise dans l’esprit de notre Fondateur Théophile Verbist, continuera malgré les défis inhérents à la mission. CICM est refondée par la vie de chaque confrère et la mission de chaque Province et communauté. C’est ce que nous partageait Peter Koh lors de son départ pour le Malawi le 12 octobre 2020, le départ pour le Malawi, « nous voulons le faire dans le même esprit de notre Fondateur partant pour la Chine. L’esprit missionnaire de notre Fondateur s’étend de la Chine jusqu’au Malawi, de Xiwanzi jusqu’à Karonga. » En cette journée de fondation, nous remercions Dieu pour la disponibilité des quatre confrères engagés dans cette nouvelle mission.
En ce jour anniversaire de notre fondation, le meilleur hommage que nous pouvons offrir à notre Fondateur est de rester attentifs aux besoins des autres et en solidarité avec chacun, en enrichissant le peuple de Dieu de notre patrimoine charismatique et spirituel. Les membres de la Maison généralice à Rome se rassembleront pour l’Eucharistie d’action de grâces et pour un repas festif. En communion avec tous les confrères à travers le monde, nous rendrons grâce au Seigneur pour le don de notre Congrégation et le don de nos missionnaires pour le monde. Nous remercierons aussi les membres de nos familles, nos bienfaiteurs et nos amis, tous ceux qui sont engagés dans notre mission CICM, et ceux parmi lesquels nous vivons et que nous servons.
Je souhaite à chacun une joyeuse journée de fondation, pleine de sens. Je prie afin que le zèle missionnaire de notre Fondateur, le père Théophile Verbist, et de ses premiers compagnons, et de tous les confrères qui nous ont précédés, continue à enflammer notre passion pour la mission dans le monde d’aujourd’hui et de demain.
Rome, 28 novembre 2020
Charles Phukuta, cicm
Supérieur Général

[1] cf. Lettre de Théophile Verbist à J. Bax, Xiwanzi, septembre 1867.
[2] Encyclique Fratelli Tutti du Pape François 2020, § 115.
[3] cf. Exhortation apostolique Evangelii Gaudium du pape François, adressée aux Évêques, au Clergé, aux personnes consacrées et aux fidèles laïcs, 2013 § 239.
[4] Charles Phukuta, Un Carême vécu à l’ombre du Coronavirus, Chronica, 90ème Année - No. 2 – Mars-avril 2020, p. 57.
Oct 13 2020


A new venture for CICM in Malawi (texte français en bas)
Peter Koh, our former General Treasurer, left Rome for Malawi yesterday, October 12.
Some General Government members (GG) and those of the General Administration (GA) accompanied him from the chapel of the Generalate to the Leonard da Vinci Fiumicino Airport.
The Superior General, with the consent of his Council, decreed the establishment of the CICM Mission of Malawi (MLW) in the Diocese of Karonga.
The Superior General also appointed the following confreres to the New CICM Mission of Malawi (Karonga) effective July 1, 2020:
- Aubrey Bonaventure Sumbukeni (from Zambia)
- Nazario Caparanga (from the Philippines)
- Peter Koh (from Singapore)
- Yogkim Kraeng Kirang (from Indonesia)

We hope that the other confreres appointed in Malawi will join Peter as soon as possible.
“While we rely on the Lord to make the burden light, we also depend on one another for mutual support and help.”   CICM Constitutions Commentary, Chapter I: Our Institute, p. 92
Une nouvelle aventure pour CICM au Malawi
Peter Koh, notre ancien Économe général, a quitté Rome pour le Malawi hier, le 12 octobre. Quelques membres du Gouvernement Général (GG) et ceux de l'Administration Générale (AG) l'ont accompagné de la chapelle de la Maison Généralice à l'aéroport Leonard da Vinci Fiumicino.
Le Supérieur général, avec le consentement de son Conseil, a décrété l'établissement de la Mission CICM du Malawi (MLW) dans le diocèse de Karonga.
Le Supérieur général a nommé les confrères suivants à la nouvelle mission CICM du Malawi (Karonga) à compter du 1er juillet 2020 :
- Aubrey Bonaventure Sumbukeni (de Zambie)
- Nazario Caparanga (des Philippines)
- Peter Koh (de Singapour)
- Yogkim Kraeng Kirang (d'Indonésie)

Nous espérons que les autres confrères nommés au Malawi rejoindront Peter dès que possible.

"Tout en comptant sur le Seigneur pour rendre le fardeau plus léger, nous attendons aussi les uns des autres aide et soutien". Constitutions CICM, Commentaire, Chapitre I : Notre Institut, p. 97


       Expo on the Life and Work of Theophile Verbist, founder of CICM.
                                       (made by KADOC at the request of CICM)

Welcome to the website of our congregation!

Besides the general information for the public, there is a "reserved area" for the confreres.
One can find there the documents of the congregation, new as well as old ones. 
Nothing really secret, but not needed for non-members. 

There is a little person at the right upper of the Home screen.
When you touch it, "log in here" is written.
You can fill in there the user name and password.
Then you scroll down to below untill the black area in which under "Menu" is written "reserved "area".
Click on this word "reserved area" and the site will open.

Please ask your provincial secretary for the user name and password. 
Keep it secret please!
In case of misuse we will have to change the password.

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Peter Baekelmans, cicm

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