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Jan Schuurmans

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Jan Schuurmans


(1927-2018)

Né à Haaren (NL) le 14 avril 1927. Premiers vœux le 8 septembre 1947. Ordonné prêtre le 27 juillet 1952. Missionnaire au Congo de 1953 à 1977, et de 1980 à 1997 ; puis aux Pays-Bas. Décédé à Teteringen (NL) le 28 novembre 2018, à l’âge de 91 ans.   

Born in Haaren (NL) on April 14, 1927. Religious vows on September 8, 1947. Ordained Priest on July 27, 1952. Missionary in Congo from 1953 to 1977 and from 1980 to 1997; then in the Netherlands. Died in Teteringen (NL) on November 28, 2018 at the age of 91.

Jan est décédé le 28 novembre, le jour que nous avons célébré le 156ème anniversaire de la fondation de CICM, alors que nous célébrions l’eucharistie dans la chapelle. Jan était un confrère spécial dont la présence donnait une couleur spéciale à la communauté dans laquelle il vivait. Cela signifie que sa mort est vécue comme une grande perte pour notre communauté à Teteringen.

En septembre 1941, Jan se rendit à Sparrendaal pour ses études secondaires parce qu’il voulait devenir missionnaire. Les études furent difficiles à cause de la guerre, mais le 8 septembre 1946, il fut admis au noviciat de missionnaires de Scheut à Nijmegen et prononça ses premiers vœux le 8 septembre 1947, devenant ainsi membre de la Congrégation. Il commença alors les études de philosophie et de théologie, dont Jan dirait, en plaisantant : « Je n’ai rien oublié parce que je n’ai jamais appris. » En fait, la vérité est que, Jan n’a jamais eu à faire beaucoup d’efforts dans ses études, car il était exceptionnellement intelligent.

Le 27 juillet 1952, Jan fut ordonné prêtre, et un an plus tard, le 18 août 1953, il partit pour la première fois pour la mission au Congo, avec une nomination au diocèse de Kabinda, où il commença son travail missionnaire comme enseignant et comme père routier (1953-1960). De 1960 à 1971, il fut vicaire à Tubeya et Mulundu, interrompu par deux périodes comme enseignant au petit séminaire de Kalenda (1960-1961 ; 1966-1969). En 1971, il fut pendant quelque temps vicaire à la paroisse Saint Martin, à Kabinda, puis curé à Tubeya (1972-1976) et co-curé à Lusambo (1976-1977).

Pour cause de maladie, il dût rentrer en Europe. Il a profité de sa période de récupération pour faire du ministère à Londres, en apprenant en même temps l'Anglais. De 1978 à 1980, il fut curé à la paroisse Saint Paul à Eindhoven.

En 1980, il rentra au Congo et fut nommé dans différents services à Mbujimayi. Pendant dix-sept ans, il rendait en même temps service aux confrères sur le terrain. Il assurait les communications radiophoniques avec les missions de l’intérieur. Il fut responsable pour le stockage et la distribution de médicaments dans les missions de toute la région du Kasayi Oriental. En même temps, il était mécanicien automobile et réparateur de toutes sortes d'appareils. Pendant ce temps, il continua à rendre service comme prêtre dans les paroisses voisines. Il fut ainsi un bon confrère et un missionnaire bien-aimé.

En 1997, Jan retourna définitivement au Pays Bas pour des raisons de santé. Mais il est resté missionnaire dans son cœur. Il rendait service comme volontaire dans le « Centre d’information pour les missionnaires » (CLM) à Tilburg. Il travaillait aussi quelques jours par semaine dans la maison d’accueil pour personnes sans-abris à Den Bosch, maison appelée « navire de passage », parce que ce service a commencé sur un bateau. Il accueillait les « invités » qui y entraient, leur donnait du café et les écoutait. Le projet comportait également un atelier de bicyclettes où les « invités » pouvaient acquérir des compétences techniques. Jan les accompagnait et réparait lui-même de nombreuses bicyclettes.

Etant aux Pays bas, il eut plus de temps pour sa famille et montra la relation étroite qu’il entretenait avec ses frères et sœurs. Il a dû faire la triste expérience de leur mort, l’un après l’autre, excepté sa sœur Sjanne qui est restée en vie, lui était très proche et lui rendait visite très souvent.

Mais son intérêt pour la mission restait bien vivant. Il participait à beaucoup de réunions en lien avec la mission. Pendant un temps, il fut membre du Conseil provincial et membre du conseil de la maison à Sparrendaal. Et comme un bon chauffeur, il allait à beaucoup d’enterrements de confrères, loin en Belgique. Il était vraiment infatigable. Ainsi, les confrères de la communauté de Sparrendaal pouvaient toujours faire appel à lui et il rendait service là où il pouvait.

Lorsqu’on déménagea à Teteringen, en 2008, Jan a commencé à prendre les choses plus doucement. Mais il continuait à participer fidèlement aux réunions importantes et à aller à de nombreuses funérailles. Il est donc resté un confrère aimable et serviable. Quand la communauté « Chemin neuf » dans l’Abbaye bénédictine d’Oosterhout demanda un confesseur extraordinaire pour la semaine sainte, Jan accepta volontiers. Il a continué cela jusqu’à ce que la maladie ne le permettait plus.

Il souffrait d’une inflammation pelvienne rénale dont il fut guéri progressivement, mais son corps n’a jamais complètement récupéré. Et celui qui semblait infatigable jusqu’à sa vieillesse (90 ans) devait de plus en plus abdiquer physiquement. Bien que son esprit restait lucide, mais sa santé physique diminuait progressivement jusqu’à ne plus pouvoir se tenir debout. A partir de ce moment-là, Jan s’est avéré avoir une grande vertu : celle de la patience. Il parcourrait la maison joyeusement dans son fauteuil roulant électrique. Ainsi, il continuait à participer aux activités de la communauté. Et il acceptait volontiers l’aide des infirmiers.

Durant les derniers mois de sa vie, il trouva en Ad van Dijk, son voisin, un compagnon fidèle dont il accepta l’aide avec reconnaissance. « Un grand merci », disait-il chaque fois. Et le matin quand Ad lui demandait : « Comment ça va ? », sa réponse laconique était : « j’y suis encore. »

Cet homme croyant, familier avec Jésus Christ, est allé jusqu’au bout dans la paix et la tranquillité. Il est resté lucide jusqu’au dernier moment de sa vie ; même si son corps était si fatigué. Le 28 novembre, il s’est endormi tranquillement. Que son ami Jésus l’accueille désormais dans le repos éternel.

Herman Kronenberg
   

Jan died on November 28, the day we celebrated the 156th anniversary of the foundation of CICM, while we were celebrating the Eucharist in the chapel. Jan was a special confrere whose presence gave a special color to the community where he lived. This means that his passing away is perceived as a great loss for our community in Teteringen.

In September 1941, Jan went to Sparrendaal for his secondary school studies because he wanted to become a missionary. The studies there had a difficult course because of the war, but on September 8, 1946, he was admitted to the Novitiate of the missionaries of Scheut in Nijmegen, where he took his first vows on September 8, 1947, and become a member of the Congregation. Then, he began the study of philosophy and theology, of which Jan later jokingly said: “I have not forgotten anything because I have never learned.” Indeed, the truth is that Jan never had to make a lot effort to study because he was exceptionally intelligent.

On July 27, 1952, Jan was ordained Priest; and a year later, on August 18, 1953, he left for the first time for the mission in Congo, with an appointment for the diocese of Kabinda, where he started his missionary work as a teacher and itinerant priest (1953-1960). From 1960 to 1971, he was assistant priest in Tubeya and Mulundu, interrupted by two periods as a teacher at the minor seminary of Kalenda (1960-1961; 1966-1969). In 1971, he was for as short time assistant priest of Saint Martin in Kabinda, then pastor in Tubeya (1972-1976), and later co-pastor in Lusambo (1976-1977).

Due to illness, Jan had to return to Europe. After recovering from illness, he did pastoral ministry in London while learning English at the same time. From 1978 to 1980, he was appointed pastor of Saint Paul’s parish in Eindhoven.

In 1980, Jan returned to Congo and was appointed to various services in Mbujimayi. For seventeen years, he rendered service to the confreres on the ground. He was in charge of radio communications with different rural mission posts. He was responsible for the storage and distribution of medicines throughout the mission area of Eastern Kasayi. At the same time, he was the mechanic and repairer of all kinds of apparatus. He, meanwhile, continued to render service as priest in the neighbouring parishes. For this, he really was a good confrere and a respected missionary.

In 1997, Jan returned for good to the Netherlands for health reasons. However, he remained a missionary in his heart. He rendered service as a volunteer at the “Center of Information for Missionaries” (CLM) in Tilburg. He also worked a few days a week at the house for welcoming the homeless in Den Bosch, the so-called “run-in ship” because this service had started on a ship. He welcomed the “guests” who walked in, served them coffee, and listened to them. The project also had a bicycle workshop where the “guests” could learn some technical skills. Jan accompanied them and repaired many bicycles himself.

While living in the Netherlands, he also had more time for his family and showed the close relationship he had with his brothers and sisters. He had the sad experience of their death, one after the other, except his sister Sjanne, who remained alive, stayed closer to Jan, and visited him very often.

But, his interest in the mission remained alive. He attended many meetings regarding the mission. For a while, he was Provincial Council member and member of the council of the community at Sparrendaal. As a good driver, he used to attend many funerals of confreres in Belgium. He really was a tireless person. That is why confreres in Sparrendaal community would always call on him, and he would always render service wherever he could.

When we moved to Teteringen, in 2008, Jan started to take things a bit more slowly. But he remained a faithful participant in important meetings, and continued to go to many funerals. Indeed, he remained a loving and helpful confrere. When the community of “Chemin Neuf” in the Benedictine Abbey in Oosterhout asked for an extraordinary confessor during the Holy Week, Jan willingly accepted to do it. He continued to do that until the disease made it difficult for him.

He was suffering from a renal pelvic inflammation, of which he was gradually healed; but his body never fully recovered. So, he who seemed to be tireless until his old age (90 years) had to surrender more and more physically. Although his mind remained lucid as before, his physical condition gradually deteriorated until he could no longer stand on his legs. From that time on, Jan proved to have a great virtue: the virtue of patience. He happily drove around the house in his electric wheelchair. In this way, he continued to participate in the activities of the community. And he gladly accepted all help from the nurses.

During the last months of his life, he found a faithful friend in Ad van Dijk, his neighbor, whose help he gratefully accepted. “Thank you”, he used to say every time. And in the morning when Ad would ask him: “How are doing?”, his laconic answer was: “I am still there.”

This believer, familiar with Jesus Christ, lived until the end in peace and tranquillity. He remained lucid until the last moment of his life; even though his body was so tired. On November 28, he passed away peacefully. May his friend Jesus henceforth welcome him into eternal rest.

Herman Kronenberg
Read 559 times Last modified on Friday, 11 January 2019 16:41

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