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Jean Van Weyenbergh (1931-2019)



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Jean Van Weyenbergh

(1931-2019)

Né à  Lebbeke le 5 mars 1931.
Premiers vœux le 8 septembre 1951.
Ordonné prêtre le 5 août 1956.
Missionnaire au Congo de 1957 à 2006.
Décédé à Zuun (B), le 30 septembre 2019 à l’âge de 88 ans.

Jan est né à Lebbeke le 5 mars 1931, comme deuxième d'une grande famille. Quand Jan eut 17 ans, son père décéda. La mère restait seule avec huit enfants. Jan s’est alors engagé pour aider autant que possible sa mère : pendant les vacances, mais aussi avant et après les heures de classe. Il était déjà très clair que Jan était un travailleur acharné et très généreux.

Il voulait devenir missionnaire, mais il se sentait tiraillé : suivre sa vocation, ou bien rester en Belgique pour aider sa mère. Comme Élisée, qui choisit de quitter la ferme de son père avec les nombreux bœufs et de suivre le prophète Élie, Jan choisit de quitter l’entreprise paternelle de floriculture et de suivre le Christ. Mais il aimerait toujours profondément les fleurs.

À Scheut il a reçu la formation classique : d'abord le noviciat à Zuun en 1950-1951. Puis deux ans de philosophie à Néchin. Il fit sa théologie à Scheut, mais surtout à Leuven. Il fut ordonné prêtre à Scheut le 5 août 1956 et partit à la fin de 1957 pour le Kasaï Oriental. Il y resterait pendant 49 ans. Il commença comme responsable des écoles dans la mission de Tielen St. Jacques, appelée plus tard Tshilomba. Il y passerait également les 15 dernières années de sa vie missionnaire active, en tant que recteur de cette mission gigantesque.

Jan n'a jamais habité en ville. Il a vécu toute sa période congolaise entre les gens communs, principalement les agriculteurs. Au sud du Kasaï, il y a des terres très fertiles et les gens y vivent de l'agriculture. Jan se sentit fort à l’aise parmi ces gens simples. Il fut père routier pendant des années et eut de bons contacts avec les habitants des nombreux villages de l'intérieur. C'est ainsi qu'il apprit à connaître leurs coutumes et leurs habitudes. En tant que prêtre, il eut beaucoup de confiance. Il connaissait beaucoup de personnes par leur nom et leur surnom, ainsi que leurs relations et liens familiaux. Il avait une mémoire très forte et, 20 ou 30 ans plus tard, il se souvenait exactement des noms de beaucoup de personnes, ainsi que de leur village d'origine et des détails sur leur vie ou leur famille. Et cela a rendu Jan très aimé.

À la célèbre mission de Tubeya, les confrères avaient commencé un cheptel. Certains résidents de Tubeya avaient aussi du bétail, et ils pouvaient profiter de l'infrastructure et des soins de la mission pour leur propre bétail. Jan a vécu là pendant 10 ans, et a aidé beaucoup de personnes avec aide et conseil pour progresser dans la vie. De là, Jan fut envoyé à la mission de Kamiji où les Scheutistes étaient responsables du troupeau du diocèse. Il y avait des milliers de vaches. Et à un moment donné, on avait besoin d’un confrère connaissant le métier de fermier et voulant y travailler. Comme partout, Jan se sentait à l'aise entre les bouviers et la population locale.

Après avoir vécu en pleine nature pendant 24 ans, une autre tâche l'attendait en 1981. Il devint curé à Lukalaba, à 50 km de la grande ville de Mbuji-Mayi. Lukalaba était une mission assez récente avec une population dense. Comme tous les curés, Jan était actif dans la pastorale pour proclamer la Parole de Dieu et pour faire de ses gens de bons chrétiens. Mais son attention portait tout autant sur le travail social. Il y construit un grand centre pour handicapés, géré par les sœurs autochtones.

Très jeune, il avait déjà contribué à la construction de la mission de Mulundu. Sa dextérité et sa persévérance étaient depuis longtemps connues de ses supérieurs. Ainsi il fut appelé à construire la nouvelle maison provinciale à Mbuji-Mayi. Pendant des années, Jan y consacra quelques jours chaque semaine.

Jan a passé encore beaucoup de belles années en tant que recteur à Tshilomba. Des retraites et des sessions y furent organisées régulièrement. Jan veillait à ce que tout le monde ait une chambre propre et que de savoureux repas soient servis. Il avait d’ailleurs un grand jardin avec une abondance de légumes domestiques et européens.

À l'âge de 75 ans, il est venu en Belgique, à Zuun. Non pas pour se reposer, mais pour rendre service à la communauté. Il en serait presque dix ans le jardinier. Même quand sa mobilité se trouva réduite, il continuait assidûment. Si nécessaire, il restait agenouillé parmi les plantes pendant des heures. Jusqu'à ce que ça n’allait plus.

Les dernières années Jan était gravement malade. Mais il a combattu la maladie avec plus ou moins de succès. Il n’abandonna pas. Il endura la douleur et la fatigue et se remit chaque fois. Puis, il jouit visiblement de nouveau de la vie, d’une bonne conversation avec les confrères, des visites et tout ce qui vaut la peine.

Jan n'a pas abandonné jusqu’à ce qu’il sût que le Seigneur l'appelait, que la lumière approcha. Alors, il a appelé consciemment sa famille et leur a dit adieu. Aussi des confrères et de la vie, et il a tout remis dans les mains de Dieu. Il a attendu la Parole de Dieu. Et celle-ci l'a appelé le dernier jour de septembre. Au début de l'automne, lorsque les feuilles commencent à tomber.

« Jan, tu es maintenant avec le Seigneur que tu as si fidèlement servi. Tu pourrais peut-être lui demander un bout de terrain où tu pourrais planter des fleurs, du poireau et du céleri ainsi que beaucoup de rhubarbe à distribuer. Parce que tu as tellement aimé travailler et soigner et distribuer. »

Jan, tu étais un bon confrère et un homme doux et généreux. Repose en paix maintenant.

Frans Van Humbeeck


Jean Van Weyenbergh

(1931-2019)



Born in Lebbeke on March 5, 1931.

First vows on September 8, 1951.

Ordained priest on August 5, 1956.

Missionary in Congo from 1957 to 2006.

Died on September 30, 2019 in Sint-Pieters-Leeuw (Zuun) at the age 88


 
Jan was born in Lebbeke on March 5, 1931, as the second of a large family. His father died when he was 17. His mother was left alone with eight children. Therefore, Jan committed himself to help his mother as much as possible during the holidays and before and after school time. It was already evident that Jan was a hard worker and very generous.

He wanted to become a missionary, but he felt torn between following his vocation and staying in Belgium to help his mother. Like Elisha, who chose to leave his father's farm with the many oxen and to follow the prophet Elijah, Jan chose to leave his father's floriculture business and follow Christ. But he would still deeply love flowers.

In Scheut, he received the classical formation: first, the novitiate in Zuun in 1950-1951, then two years of philosophy in Néchin. He did his theology in Scheut, but mainly in Leuven. He was ordained priest in Scheut on August 5, 1956, and left for Eastern Kasai at the end of 1957. He will be there for 49 years. He started as head of the schools in the mission of Tielen St. Jacques, later called Tshilomba. He will also spend the last 15 years of his active missionary life there as rector of this vast mission.

Jan never lived in the city. He lived his whole Congolese time among ordinary people, mainly farmers. There is a very fertile land in the south of Kasai where people live from agriculture. Jan felt very comfortable among these simple people. He was a traveling father for many years and had good connections with the people in the many villages in the interior. This is how he got to know their customs and habits. As a priest, he was very much trusted. He knew many people by their names and nicknames, as well as their family relationships and ties. He had a powerful memory, and 20 or 30 years later, he could still remember exactly the names of many people, as well as their home village and details of their life or family. And that made Jan very loved.

At the famous mission of Tubeya, the confreres had started livestock. Some residents of Tubeya also had herd, and they could take advantage of the mission's infrastructure and care for their own livestock. Jan lived there for ten years and helped many people with advice to improve their life. From Tubeya, Jan was sent to the mission in Kamiji, where the Scheutists were responsible for the livestock of the diocese. Indeed, there were thousands of cows, and at some point, a confrere knowledgeable in farming was needed to be in charge. Like everywhere else, Jan felt at ease between the herdsmen and the local population.

After living in the wilderness for 24 years, another task awaited him in 1981. He became a parish priest in Lukalaba, 50 km away from the big city of Mbuji-Mayi. Lukalaba was a rather new mission with a dense population. Like all parish priests, Jan was active in pastoral work to proclaim the Word of God and to make good Christians out of his people. But his attention was equally focused on social work. He built a large center for the disabled, run by the local sisters.

At a very young age, he had already contributed to the building of the mission of Mulundu. His ability and perseverance had long been known to his superiors. Thus, he was called to build the new provincial house in Mbuji-Mayi. For years, Jan devoted a few days each week to this task.

Jan spent many more beautiful years as a rector in Tshilomba. Retreats and sessions were held there regularly. Jan made sure that everyone had a clean room and that tasty meals were served. He also had a big garden with many varieties of local and European vegetables.

He returned to Belgium (Zuun) at the age of 75, Not for resting, but for community service. He was the gardener of the community for almost ten years. Even when his mobility was reduced, he continued assiduously. If necessary, he could kneel among the plants for hours until he was no longer able to do so.

Jan was seriously ill for the last few years. But he fought the disease with more or less success. He didn't give up. He endured the pain and fatigue and could recover every time, and he enjoyed life again, a good conversation with the confreres, visits, and everything worthwhile.

Jan did not give up until he knew that the Lord was calling him, that the light was approaching. Therefore, he deliberately called his family and said goodbye to them. He also said goodbye to the confreres and companions, and he entrusted everything into God's hands. He waited for the Word of God. And the Word called him on the last day of September. At the beginning of autumn, when the leaves began to fall.

"Jan, you are now with the Lord whom you so faithfully served. Maybe you could ask Him for a piece of land where you could plant flowers, leek, celery, and lots of rhubarb to distribute because you loved to work, care, and distribute so much. »

Jan, you were a good confrere, a kind and generous man. Rest in peace now.

Frans VAN HUMBEECK
Read 228 times Last modified on Friday, 15 May 2020 13:25

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