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Mar 17 2021

Jozef Koeken

Jozef Koeken (1921-2020) (English text below)
Né à Zundert (B) le 30 janvier 1921
Premiers vœux le 1er novembre 1941
Missionnaire en RD Congo (AFA) et en Belgique
Décédé à Sint-Pieters-Leeuw (B) le 21 novembre 2020 à l’âge de 99 ans.

Frère Jozef (Jef) Koeken a vécu presque un siècle. Jef lui-même n’attachait pas beaucoup d’impor­tance à ce record de longévité. Il a grandi avec ses huit frères et sœurs à la ferme dans une famille chré­tienne et chaleureuse.

L’histoire de vocation de Jef res­semble à celle d’André et Simon (Mt 4,18-22). Il a évolué principalement en compagnie de deux de ses frères : son frère jumeau Jaak, en vie, et un autre frère, Scheutiste, Theodoor Koeken (1918-2003.)

Le premier départ de Jef pour la Province du Kasaï a eu lieu en 1947. Il y a accompli diverses tâches dans plusieurs postes de mission, princi­palement dans le cadre de projets de construction. En 1970, pour des raisons de santé, il était rentré défi­nitivement en Belgique et a habité dans la communauté de Schilde. Là, il a pu s'épanouir pleinement en exerçant toutes sortes de métiers, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de la communauté : menuisier, éleveur de porcs, cordonnier, gestionnaire forestier, ouvrier routier, maraî­cher, approvisionnement de la communauté, entretien du verger, cueillette de fruits, etc. Dans le do­maine des loisirs, le frère Jef était un joueur de cartes féroce et aussi un blagueur.  Il examinait avant tout sa vie et tout son être dans la prière. Jusqu'au dernier moment de sa vie, on pouvait trouver Jef avec son chapelet à la main.

Une nièce du frère Jef nous a écrit : « L’oncle était un homme fort et malgré sa surdité croissante et son âge avancé, il est resté un ra­conteur intéressant, doué d’un es­prit vif. »

Le 19 novembre, Jef est rentré de l’hôpital. C’était pour toute la communauté, une libération, une joie, une assurance et « presque un retour à la maison ». La veille de sa mort, il s’est apaisé : acceptation, sérénité, réconciliation, paix, don de soi, prière, réconfort, sincérité, courage et rencontre. Le lendemain matin, dans le silence le plus pro­fond, il entendit une voix qui lui di­sait : « Viens, béni du Seigneur ». Que le Frère Jef repose maintenant dans la paix du Seigneur.  

Karel Timmerman
================= English

Jozef Koeken (1921-2020)

Born in Zundert (B) on January 30, 1921
First vows on September 1, 1941
Missionary in DR Congo (AFA) and Belgium
Died in Sint-Pieters-Leeuw (B) on November 21, 2020 at the age of 99.

Our brother Jozef (Jef) Koeken lived almost a full century. Jef himself did not attach much importance to this record of longevity. He grew up with his eight brothers and sisters on the farm in a warm Christian family.

Jef's vocationa story is similar to that of Andrew and Simon (Mt 4:18-22). He grew mostly in the company of two of his brothers: his twin brother Jaak, who is still alive, and another brother, a CICM, Theodoor Koeken (1918-2003.)

Jef's first departure for the Kasai Province took place in 1947. He car­ried out various tasks in several mission posts, mainly construction projects. In 1970, for health rea­sons, he returned definitively to Belgium and lived in the commu­nity of Schilde. There, he was able to flourish by exercising all kinds of jobs fully, both inside and outside the community: carpenter, pig farmer, shoemaker, forest manager, road worker, market gar­dener, community supplies, or­chard maintenance, fruit picking, etc. In the field of recreation, Brother Jef was a fierce card player and also a joker.  Above all else, he examined his life and his whole being in prayer. Until the last moment of his life, Jef could be found with his rosary in his hand.

A niece of Brother Jef writes: “My uncle was a strong man, and despite his increasing deafness and advanced age, he remained an in­teresting storyteller with a sharp mind”.

On November 19, Jef returned from the hospital. It was for the whole community, a liberation, a joy, an assurance, and “almost a homecoming”. He calmed down on the eve of his death: acceptance, se­renity, reconciliation, peace, self-sacrifice, prayer, comfort, sincerity, courage, and encounter. The next morning, in the most profound si­lence, he heard a voice telling him: “Come, blessed of the Lord”. May Brother Jef now rest in the peace of the Lord.

Karel Timmerman

 



Read 39 times Last modified on Wednesday, 17 March 2021 16:14

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