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Jozef Vandenhout


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Jozef Vandenhout (texte français en bas)
(1931-2020)
Born in Turnhout(B) on November 21, 1931
First vows on September 8, 1953
Ordained priest on August 3, 1958
Missionary in Congo (AFA), Germany and Belgium.
Died in Torhout (B) on 11 May 2020 at the age of 88
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Father Jef, as we called him, grew up in the family as the eldest of three brothers and three sisters. After his studies in humanitarian sciences, he en­tered the novitiate in Scheut. Af­ter the novitiate, he studied phi­losophy in Néchin and Scheut, then theology in Kessel-Lo and Louvain. During his studies, he was already known as a good draftsman. Sometimes we called him Nico instead of Jef because there was a confrere with the same name who distinguished himself in the art of drawing.

A year after his ordination, he left for Congo, in the diocese of Luluabourg, in the Kasayi region. He lived there for 15 years and worked as a “road father” in four mission posts, as a teacher at the minor seminary in Kabwe, and as a parish priest in Tshibala. Jef was a person loved by the people as well as by his confreres.

In 1975, Father Gerard Bulcke, then Provincial, informed his con­freres that the local clergy in Kananga felt uncomfortable be­cause of the large number of Euro­pean priests and that those who wished to leave were allowed to request another mission province. Jef went on leave that same year and asked to go to Latin America.

During his leave, Jef replaced a former confrere who was a mili­tary chaplain in the barracks of Westhoven, near Cologne. He stayed there for three years. While preparing for a new apostolate in the army, he was called to Scheut in 1978 to become the provincial house's Treasurer. He fulfilled this task conscientiously for three years. During his term of office, he designed the Chinese Museum and developed the photo gallery.

In 1981, he became chaplain and, from 1986, chief chaplain of the gendarmerie stationed in Brussels. He carried out this mission with great enthusiasm until his retirement in December 1996. For the last four years of his career, he was also an admin­istrator of the parish of Hakendover, near Tienen. Un­der his influence, the blessing and procession of horses was re­vived. In 1997, when he was 65 years old, Jef retired and moved to Diksmuide, where the pastoral workers of deanery Diksmuide-Veurne could still call on him.

In short: 15 years in the Congo, 15 years in the gendarmerie, and an­other 20 years of his retirement that we could take advantage of. In August 2017, he moved to the community of Torhout to receive appropriate care. The members of this community called him Fa­ther Jef, Jef, or Jefke. He was pro­vided with the best care, but it be­came life in a wheelchair for him. In the last few months, eating and drinking became difficult. He died very slowly in the early morning of Monday on May 11, 2020.

At the request of his brother and sister, who still live in Turnhout, the funeral with a celebration of the Eucharist took place on Fri­day, May 15, in the community of Schilde, presided by Rector Luc Colla. The urn was placed in our cemetery in Schilde. The con­freres of Torhout held a vigil at their home in the early evening, saying goodbye to an honest and generous man. ■

by Werner Lesage
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Jozef Vandenhout
(1931-2020)
Né à Turnhout(B) le 21 novembre 1931
Premiers vœux le 8 septembre 1953
Ordonné prêtre le 3 août 1958
Missionnaire au Congo (AFA), en Allemagne et en Belgique
Décédé à Torhout (B) le 11 mai 2020 à l’âge de 88 ans
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Père Jef, comme nous l'appelions, a grandi dans la famille comme l'aîné de trois frères et trois sœurs. Après ses études en sciences humanitaires, il entre au noviciat de Scheut. Après le novi­ciat, il étudie la philosophie à Néchin et à Scheut, puis la théolo­gie à Kessel-Lo et Louvain. Pen­dant les études, il était déjà connu comme un bon dessinateur. Par­fois, on l'appelait Nico au lieu de Jef car il y avait un confrère ho­monyme qui se distinguait dans l’art du dessin.

Un an après son ordination, il partit pour le Congo, dans le diocèse de Luluabourg, dans la région du Kasayi. Il y a vécu pendant 15 ans et a travaillé comme un père routier dans quatre postes de mission, comme professeur au petit séminaire de Kabwe et comme curé à Tshibala. Jef fut une personne aimée aussi bien par les gens que par ses con­frères.

En 1975, le père Gérard Bulcke, qui fut alors Provincial, faisait savoir à ses confrères que le clergé local de Kananga se sen­tait mal à l’aise à cause du grand nombre de prêtres européens et que ceux qui le souhaitent, étaient autorisés à demander une autre Province de mission. Jef est parti en congé au cours de la même année et a demandé de partir en Amérique latine.

Pendant son congé, Jef a remplacé un ex-confrère qui était aumônier militaire dans la caserne de Westhoven, près de Cologne. Il y est resté pendant trois ans et il se préparait déjà à un nouvel apostolat dans l'armée lorsqu'il a été appelé à Scheut en 1978 pour devenir Économe de la maison provinciale. Il a rempli cette tâche consciencieusement pendant trois ans. Au cours de son mandat, il a conçu le Musée chinois et élaboré la galerie de photos.

En 1981, il devient aumônier et, à partir de 1986, aumônier en chef de la gendarmerie, en poste à Bruxelles. Il a accompli cette mis­sion avec beaucoup d’enthou­siasme jusqu'à sa retraite en dé­cembre 1996. Les quatre dernières années de sa carrière, il fut égale­ment administrateur de la paroisse de Hakendover, près de Tirlemont. Sous son impulsion, une vieille dé­votion et tradition tombée en dé­suétude, la bénédiction et la pro­cession des chevaux, ont été relan­cées. En 1997 - alors qu'il avait 65 ans - Jef a pris sa retraite et s'est installé à Diksmuide, où les agents paroissiaux du doyenné Diksmuide-Veurne pouvaient toujours faire appel à lui.

En bref :15 ans au Congo, 15 ans à la gendarmerie et encore 20 ans de sa retraite dont nous avons pu profiter. En août 2017, il a démé­nagé vers la communauté de Torhout pour recevoir des soins appropriés. Les membres cette communauté l’appelait Père Jef, Jef ou Jefke. Il était entouré avec les meilleurs soins, mais c'est de­venu une vie en chaise roulante pour lui. Ces derniers mois, man­ger ou boire devenait difficile. Il est décédé très doucement au pe­tit matin du lundi 11 mai 2020.

À la demande de son frère et de sa sœur, qui vivent toujours à Turnhout, les funérailles avec cé­lébration de l'Eucharistie ont eu lieu le vendredi 15 mai dans la communauté de Schilde, présidée par le Recteur Luc Colla. L'urne a été posée dans notre cimetière de Schilde. Les confrères de Torhout ont tenu une veillée chez eux en début de soirée, disant ainsi au revoir à un homme honnête et gé­néreux. ■

par Werner Lesage
Read 248 times Last modified on Thursday, 17 December 2020 16:36

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