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Dec 03 2019

Jules Van Moerkercke

Jules Van Moerkercke (1920-2019)

Born in Beveren-Roeselare (B) on June 3, 1920. First vows on Septem- ber 8, 1940. Ordained priest on January 27, 1946. Missionary in Congo and Belgium from 1947 to 2006. Died in Torhout (B) on June 30, 2019 at the age of 99.

Father Jules was born in Beveren-Roeselare on June 3, 1920. At a young age, he lost his father and a brother. After high school at Roe- selare Minor Seminary, he stayed home to help his parents on the farm, but his mother knew that he was going to be a missionary and advised him to take it up.

He entered the Scheut Novitiate in September  1939  and  pronounced his first vows on September 8, 1940, when World War II had just begun. He studied philosophyat Scheut and theology at Scheutand Leuven.  Hwaordained a priest on 27 January 1946 and, before leaving for the mission, he had to finish his training at the Catholic Action Center in Roeselare.

He left on October 18, 1947, but not for his mission of choice, Chi- na, because the civil war between the   Communist   Party   and   the Kuomintang was raging there. He had then to go to Congo, to the re- gion of Inongo, which was still at that time part of the ecclesiastical circumscription   of   Leopoldville. During  the  firsseven  years,  he was an itinerant priest and responsible for rural schools in Inongo it- self. When the Diocese of Inongo was founded in 1954, with Msgr. Jan Van Cauwelaert, CICM, as the first Bishop, Jules was appointed itinerant priest and director of the central school in Ireko. After three years, he became itinerant priest and responsible for the schools in Lokolama and Nkaw.

In 1959, a year before the inde- pendence of the Congo, Jules was appointed Superior of mission at Ireko-Band and itinerant priest in Mpenzwa. He then served as an itinerant  priest  iToloFather Jules curriculum can be read like a journey narrative, as a continual departure, an eternal journey. He went wherever his Superiors asked him to go. In 1975, at the age of 55, bustilvery  passionate  fothe mission, he was appointed as parish priest in Taketa, and from 1980 to 1993, as parish priest in Inongo, Saint Albert.

Father Jules was loved by the people and this love and solicitude were reciprocal. He was able to put things into perspective and had the humor to go through difficult times. Jules was justifiably proud of his life and his missionary work, proud of “his Lake” people, but he also lived with both his feet on the ground. He was able to express this whehe  enthusiasticallparticipated in the program Nonkel Pa- ter(my missionary uncle) broad- cast in 2012 by a Flemish television channel.

He was a missionary in Congo for 46 years. In 1993, when he was 73, he returned to Belgium urgent- ly for a problem of his heart. Indeed, the implantation of a pace- maker saved him. With regret from that same heart, he decided to stay in Belgium and served as a chaplain in a retirement home in West- kapelle for twelve years, from 1994 to 2006. He was much loved there too.  He  would visit his  “little  old people” every day. He himself was already an octogenarian! He was appreciated   by   his   family   and stayed in touch with them. He wagrateful that his mother had allowed him to go to the mission and was likewise grateful because he could also be the missionary uncle for them. From 2006, he retired to the house of Rumbeke.

In 2016, he moved to our house in Torhout, as he needed more and more   care.   He   was   sometimes short of breath and his third pace- maker was working overtime. He sometimes  said“OuLord  has forgotten me!or again: I cannot wait any longer to meet in paradise my father who died too early and my brother”. On June othis year, he was able to celebrate his 99th  birthdayThoughiheart and breath were exhausted, he re- mained  however  consciouuntil the end. He died unexpectedly, in the Torhout community on Sun- dayJun30jusbefornoon. May he rest in Peace!

Johan Verbeke and Werner Lesage


Né à Beveren-Roeselare (B) le 3 juin 1920. Premiers vœux le 8 septembre 1940. Ordonné prêtre le 27 janvier 1946. Missionnaire au Congo et en Belgique de 1947 à 2006. Décédé à Torhout (B) le 30 juin 2019 à l’âge de 99 ans.

Le père Jules est né à Beveren - Roeselare le 3 juin 1920. Très jeune, il perdit son père et un frère. Après les études secondaires au petit séminaire de Roeselare, il resta à la maison pour aider ses parents à la ferme, mais sa mère savait qu’il voulait devenir missionnaire et le conseilla de partir.


Il entra au noviciat de Scheut en septembre 1939 et prononça ses premiers vœux le 8 septembre 1940, alors que la Seconde Guerre mondiale venait tout juste de commencer. Il étudia la philosophie à Scheut et la théologie à Scheut et à Leuven. Il fut ordonné prêtre le 27 janvier 1946 et, avant de partir pour la mission, il a dû terminer sa formation au Centre d’action catholique de Roeselare.

Il partit le 18 octobre 1947, mais pas pour sa mission de son choix, la Chine, car la guerre civile entre le parti communiste et le Kuomintang y faisait rage. Il devait alors aller au Congo, dans la région d’Inongo, qui dépendait encore à l’époque de Léopoldville sur le plan ecclésiastique. Durant les sept premières années, il était père routier et responsable des écoles rurales à Inongo. Lors de la création du diocèse d’Inongo en 1954, avec Mgr Jan Van Cauwelaert, CICM, comme premier Évêque, Jules fut nommé père routier et directeur de l’école centrale à Ireko. Après trois ans, il devint père routier et responsable des écoles à Lokolama et à Nkaw.

En 1959, un an avant l’indépendance du Congo, Jules fut nommé Supérieur de mission à Ireko-Beronge, puis Supérieur de mission et père routier à Mpenzwa. Il a ensuite servi comme père routier à Tolo. Le curriculum du père Jules se lit comme un récit de voyage, comme un départ continuel, comme un cheminement éternel. Il allait là où ses Supérieurs lui demandaient d’aller. En 1975, à l’âge de 55 ans, mais toujours très passionné, on le trouve à l’œuvre en tant que curé à Taketa, et de 1980 à 1993 en tant que curé à Inongo, Saint Albert.

Le père Jules était aimé des gens et cet amour et cette sollicitude étaient réciproques. Il était capable de mettre les choses en perspective et avait l’humour nécessaire pour traverser des périodes moins faciles. Jules était à juste titre fier de sa vie et de son travail de missionnaire, de «ses» gens «du Lac», mais il gardait également les deux pieds sur terre. Il a pu exprimer cela lorsqu’il a participé avec enthousiasme à l’émission «Nonkel Pater» (mon oncle missionnaire) diffusée en 2012 par une chaîne de télévision flamande.

Il a été missionnaire au Congo pendant 46 ans. En 1993, alors qu’il avait 73 ans, il rentra d’urgence en Belgique pour un problème à son cœur. L’implantation d’un pacemaker l’a ainsi sauvé. Avec regret dans ce même cœur, il a décidé de rester en Belgique et a rendu service comme aumônier dans la maison de repos à Westkapelle pendant douze ans, de 1994 à 2006. On l’y aimait bien aussi. Il allait visiter chaque jour ses «petits vieux». Il était lui-même déjà un octogénaire! Il était d’ailleurs apprécié dans sa famille et restait en contact étroit avec eux. Il était reconnaissant du fait que sa mère l’avait autorisé à partir en mission et de même reconnaissant parce qu’il pouvait également être l’oncle missionnaire pour eux. À partir de 2006, il prit sa retraite dans la maison de Rumbeke.

En 2016, il déménagea à notre maison de Torhout, car il avait besoin de plus en plus de soins. Il souffrait parfois d’essoufflement et son troisième pacemaker faisait des heures supplémentaires. Il disait parfois: «Notre Seigneur m’a oublié!»; ou encore: «J’ai hâte de faire connaissance, au paradis, avec mon père qui est décédé beaucoup trop tôt et mon frère». Le 3 juin de cette année, il a pu célébrer son 99e anniversaire de naissance. Son cœur et son souffle étaient épuisés, mais il est resté conscient jusqu’à la fin. Il est décédé subitement, mais pas inopinément dans la communauté de Torhout, le dimanche 30 juin, juste avant midi. Qu’il repose en Paix!

Johan Verbeke et Werner
Lesage



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