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Karel Denys (1920-2019)


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Karel Denys


(1920-2019)



Né à Roeselare (B) le 25 juillet 1920.

Premiers vœux le 8 septembre 1939.

Ordonné prêtre le 16 juillet 1944.

Missionnaire en Chine de 1947 à 1948.
Missionnaire aux États-Unis de 1948 à 2011.
Décédé à
Torhout (B) le 4 août 2019 à l’âge de 99 ans.

Le père Karel est né à Roeselare le 25 juillet 1920. Après les humanités au petit séminaire de Roeselare, il entra au noviciat de Scheut en septembre 1938, à la suite de son frère Michiel, de 14 ans son aîné et déjà au travail en Chine. Karel prononça ses premiers vœux le 8 septembre 1939. Il étudia la philosophie à Scheut et la théologie à Leuven. Il fut ordonné prêtre le 16 juillet 1944 et, avant de partir pour la mission en Chine, il compléta sa formation à l’école normale de Torhout.

Il partit pour la Chine en avril 1947 et commença sa première année d'étude de la langue à Pékin, mais dès juillet 1948, le supérieur général de Scheut lui demanda de quitter la Chine à cause de la menace communiste, et de continuer immédiatement le voyage vers les États-Unis. Il fut d'abord vicaire pendant 4 ans à Culpeper, en Virginie, puis pendant 20 ans, de 1952 à 1972, dans diverses paroisses de Philadelphia.

Ensuite, il commença un peu plus au nord-ouest, en tant que curé de la paroisse Notre-Dame des Douleurs à Detroit, fondée par et pour les immigrants belges, en majorité flamands. Il serait là pendant 20 ans. C'était l'époque où de nombreuses familles anglo-américaines, y compris des immigrants belges, ont quitté la ville et se sont installées en banlieue, loin de la population afro-américaine croissante. Karel essaya d’intégrer les deux groupes culturels dans une communauté chrétienne. Sa gentillesse et sa patience l'y ont aidé. C'était l'homme doux au cœur humble, à l'exemple de Jésus.

Dès le début de son apostolat à Detroit, il devint collaborateur puis pour un temps rédacteur en chef de la Gazette van Detroit, qui avait été créée pour les immigrants flamands. Flamand occidental méritant, il a été fait chevalier de l’ordre de « ‘t Manneke van de Mane » lors de son congé en 1977. Cela s'est passé à Diksmuide, où Karel se rendait déjà chaque année au pèlerinage de l'Yser dans sa jeunesse.

En 1994 - à l'âge de 74 ans - il se retira dans la Father Tailieu Residence à Roseville, non loin de Detroit. Deux ans plus tard, il déménagerait à Missionhurst, berceau de Scheut en Amérique, à Arlington. Karel était un rat de bibliothèque et avait du nez pour le travail d'archives. Il a pris part pendant 15 ans encore au travail de promotion de Missionhurst et à la communauté Scheutiste de la maison provinciale.

Il rentra définitivement en 2011 et trouva un chez-soi à la communauté de Rumbeke, à quelques pas de ses racines. Il avait alors 91 ans, mais il était encore très vif et toujours prêt pour une blague ou un «santé» du dimanche avec les confrères, en particulier avec son compagnon d'armes, Jules Van Moerkercke, qui l'a précédé à la Maison du Père quelques semaines plus tôt.

Début 2014, le père Karel alla vivre dans la communauté de Torhout. Ce fut à sa demande qu’on y a commencé une session hebdomadaire de chant, et il y participait toujours avec beaucoup de joie, même lorsqu'il n’entendait et ne voyait presque plus rien. Le 21 juillet de cette année, il a encore pu célébrer son 75ième anniversaire de sacerdoce avec sa nombreuse famille et quelques jours plus tard, avec ses confrères, son 99ième anniversaire. Il s'est éteint doucement dans la communauté de Torhout en fin de soirée du dimanche 4 août 2019.

Jozef Lapauw et Werner Lesage

Karel Denys

 (1920-2019)



Born in Roeselare on July 25, 1920.

First vows on September 8, 1939.

Ordained priest on July 16, 1944.

Missionary in China from 1947 to 1948.

Missionary in the USA from 1948 to 2011.

He died in Torhout (B) on August 4, 2019, at the age of 99.

Father Karel was born in Roeselare on July 25, 1920. After the humanities at the minor seminary in Roeselare, he entered the novitiate in Scheut in September 1938, following his brother Michiel, 14 years older than him, and already working in China. Karel professed his first vows on September 8, 1939. He studied philosophy in Scheut and theology in Leuven. He was ordained priest on July 16, 1944, and before leaving for the mission in China, he completed his formation at the teachers’ training college in Torhout.

He left for China in April 1947 and began his first year of language study in Beijing, however, in July 1948, the Superior General asked him to leave China because of the communist threat and to proceed immediately to the United States of America. He was first an assistant parish priest for four years in Culpeper, Virginia, then, for 20 years, from 1952 to 1972, in various parishes in Philadelphia.

Afterward, he began a little further northwest, as parish priest of Our Lady of Sorrows parish in Detroit, founded by and for the Belgian immigrants, mostly Flemish. He will be there for 20 years. This was the time when many Anglo-American families, including Belgian immigrants, left the city and settled in the suburbs, far from the growing African American population. Karel tried to integrate the two cultural groups into a Christian community. His kindness and patience helped him do this. He was a gentleman with a humble heart, following the example of Jesus.

From the very beginning of his apostolate in Detroit, he became a collaborator, and then for a time, editor of the Gazette van Detroit, which had been created for the Flemish immigrants. As a deserving West Fleming, he was made a knight of the order of “'t Manneke van de Mane” during his vacation in Belgium in 1977. This happened in Diksmuide, where Karel already uses to go every year to the Yser pilgrimage in his youth.

In 1994 - at the age of 74 - he retired to Father Tailieu Residence in Roseville, not far from Detroit. Two years later, he moved to Missionhurst in Arlington, the starting place of Scheut in America. Karel was a bookworm and loved the archival work. He contributed to the work of   Missionhurst Promotion for 15 years and to the Scheutist community of the provincial house.



He returned for good to Belgium in 2011 and found a home in the community of Rumbeke, a few steps from his roots. He was then 91 years old, but still very lively and always ready for a joke or a Sunday "cheers" with the confreres, especially with his companion, Jules Van Moerkercke, who had preceded him to the Father's House a few weeks earlier.

At the beginning of 2014, Father Karel went to live in the community of Torhout. It was at his request that a weekly singing session began there, and he always participated with great joy, even when he could hardly hear or see anything. On July 21 of this year, Karel was able to celebrate his 75th anniversary of priesthood with his large family and a few days later, his 99th birthday, with his confreres. He passed away peacefully in the community of Torhout late on the evening of Sunday, August 4, 2019.



Jozef Lapauw and Werner Lesage

Read 257 times Last modified on Friday, 15 May 2020 13:09

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