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Kris Vereecke


Kris Vereecke
(texte français en bas)
Born in Meulebeke (B) on 15 January 1936
First vows on September 8, 1956
Ordained priest on August 6, 1961
Missionary in Congo (KIN) and Belgium.
Died in Torhout (B) on 10 July 2020 at the age of 84

Father Kris was born in Meulebeke, but the family moved to Kuurne. After his humanities at St. Amand College in Kortrijk, he entered the Scheut Novitiate in Zuun and took his first vows on September 8, 1956. He studied philosophy for two years in Scheut-Brussels and theology in Leuven for four years. After the third year of theology, he was ordained a priest on August 6, 1961.

In 1962, our Congregation cele­brated its 100th anniversary. One of the great moments of the centen­nial was the celebration of the Eu­charist in the basilica of Koekelberg. Kris stood on a plat­form leading the Scheutists' choir with short and powerful gestures. The “experts” of the music said af­terward: “He did it well!”. Kris left for the mission in Congo (Kinshasa) in October of the same year. There he spent some difficult moments re­lated to the first years following in­dependence. Before his departure to Congo, Kris had doubts, but he left. After four months of initiation in Kinshasa, he went to Gemena in the north of Congo, which was then under the jurisdiction of the Diocese of Lisala. But from 1964 onwards, this region has become part of the new diocese of Budjala. He spent his entire missionary life in three posts, the first years as a “Père routier” (itinerant priest) and then as mission superior. From 1963 to 1973, he was successively in Bobadi, Gbosasa, and Takaya; from 1974 to 2000 in reverse order: Takaya, Gbosasa, and Bobadi.  Kris had musical talent, and he manifested it naturally throughout his missionary life. He rehearsed songs in Lingala and Ngbaka with catechumens. Kris also learned the language of the local people and loved them for a life­time. And he endlessly contem­plated the savannah that stretched from Gbosasa where he lived to the Central African Republic.

His real-life had begun when he became a “Père routier”, as he was called, even though he didn't like to travel at all. He was reluctant to travel because he had to take a jeep to get around the road. Just thinking about it sometimes even made him sick. Yet he did it for several years. And each time, he took all his courage and went on a trip. Kris taught catechism zealously. He would interrupt his catechetical lessons to sing. The catechumens, even more enthusiastic and lively, loved this way of doing things. He expressed his appreciation of the attitude of the catechumens with a laugh that made everyone happy. while Kris was reluctant initially to travel, his courage to always travel leads us to ask: “but from where did this courage come?”.  Of course, he said yes, he chose the people of the region where he traveled. And he loved the language, the sayings, and the stories. Yet this was not the reason that justifies his trips despite his fear for his body and the roads that were inaccessible for all those years!

The gospel we just heard sheds some light on the real reason why Kris traveled. Matthew writes about the difficulties around Jesus and Isaiah's prophecy being ful­filled. Indeed, Jesus is the servant of God to whom the Spirit of God is given to carry out firmly and gently his difficult mission. Thanks to his family, his uncle Scheutist, Father André Vereecke, and thanks to Kortrijk's scout movement, Kris became fascinated with Jesus of Nazareth. Moreover, the years of his training as a missionary helped him to deepen his love for Jesus.  It is Jesus who continues to give the sign of his Presence in humility and gentleness. Of course, with a preference for the people of "those faraway villages," for whom these dreadful journeys had to be under­taken ceaselessly.

Jesus showed through his life how weakness could become strength and inspiration. This Man who was born in weakness and died in great weakness is an intensely human Christ, someone who is like us. His road, which descends, is a road that passes right here before our doorstep. Kris seems to have un­derstood this. He has gone on a journey. And above all, having arrived, he appreciated it.

Like all of us, he was carried by the faith of the people who sang and danced in the liturgical celebra­tions.  It was joy that they visibly felt because of their faith. This faith surpassed a part of their lives that is still marked by the heavy burdens they carry: the death of many small children, a palaver among them­selves, a sudden fungus on a cas­sava tree, a person's illness and where to take him and how to pay the bills, etc. Kris listened, said what he had to say, and also tried to address their needs. He took a few sick people to the hospital. It was not spectacular, but it was in line with what Emmanuel Levinas wrote about the little kindness: “the kindness of daily life that is fragile and temporary. It is a kindness without witnesses, silent, volup­tuous, modest, without triumph. It is gratuitous and for this very rea­son, eternal”.

Kris remained involved as superior at Takaya and Bobadi even when he started wondering if it was time to leave the mission to the indigenous clergy and return to Belgium. In 2000, after 38 years in the Congo, Father Kris definitely returned to the region of his youth. He was 64 years old when he became a chaplain in the Sint-Carolus retirement home in Kortrijk, and he was happy. There too was a remarkable regularity: Kris worked there for 19 years; half of the 38 years spent in the Congo. And yet, he did not pass through the door of the Kortrijk community. His apartment and the residential and care center became his new home, where he visited people, prayed and celebrated the liturgy with them, and lived and enjoyed walking around the city. Kris continued until it was no longer possible. Then he accepted a helping hand and went to the CICM community of Kortrijk. He was 83 years old at the time and was happy. Too bad! It did not last long.

At the end of April of this year, less than three months ago, his health deteriorated severely, and he went to the community of Torhout for more care. Though the latter route is excellent and free of obstacles, he probably had to think about it often. There is no point in guessing. He was ready and attentive, though sometimes with an occasional smile. He passed away peacefully at our home in the morning of July 10. We will miss this brave man. Lord, may he come to your place of peace. Call him by his name. Let Kris enter your place of peace and tranquility. Amen. ■

by Willy Vanhaelewyn and Werner Lesage
Kris Vereecke
Né à Meulebeke (B) le 15 janvier 1936
Premiers vœux le 8 septembre 1956
Ordonné prêtre le 6 août 1961
Missionnaire au Congo (KIN) et en Belgique
Décédé à Torhout (B) le 10 juillet 2020 à l’âge de 84 ans

Le père Kris est né à Meulebeke, mais la famille a déménagé à Kuurne. Après ses humanités au Collège St. Amand à Kortrijk, il entre au noviciat de Scheut à Zuun et prononce ses premiers vœux le 8 septembre 1956. Il a étudié la phi­losophie pendant deux années à Scheut-Bruxelles et la théologie à Louvain pendant quatre années Après la troisième année de théolo­gie, il est ordonné prêtre le 6 août 1961.

En 1962, notre Congrégation a cé­lébré son 100ème anniversaire. L’un des grands moments du centenaire a été la célébration eucharistique dans la basilique de Koekelberg. Kris se tenait debout sur une es­trade dirigeant la chorale des Scheutistes avec des gestes courts et puissants. Les « connaisseurs » de la musique disaient par après : « Il a fait ça bien ! ». En octobre de la même année, il part pour sa mis­sion au Congo (Kinshasa). Il y a passé des moments difficiles liés aux premières années après l’indé­pendance. Avant son départ au Congo, Kris avait des doutes, mais il était parti. Après quatre mois d’initiation à Kinshasa, il se rend dans la région de Gemena, dans le nord du Congo, qui relevait alors du diocèse de Lisala. Mais, à partir de 1964, cette région faisait partie du nou­veau diocèse de Budjala. Il a passé toute sa vie missionnaire dans trois postes, les premières années comme père routier, puis en tant que supérieur de mission. De 1963 à 1973, il a été successivement à Bobadi, Gbosasa et Takaya ; de 1974 à 2000 dans l’ordre inverse : Takaya, Gbosasa et Bobadi.  Kris avait un talent pour la musique et naturellement il l’a manifesté pendant toute sa vie missionnaire. Il a répété avec des catéchumènes des chansons en Lingala et Ngbaka. Il a aussi appris la langue de la population locale qu’il a aimée toute sa vie. Et il contemplait sans fin la savane qui s’étendait de Gbosasa où il vivait jusqu’en République Centrafricaine.

Sa réelle vie avait commencé quand il est devenu un « père rou­tier » comme on l’appelait, alors qu’il n’aimait pas du tout voyager. Il était réticent à voyager parce qu’il devait prendre une Jeep pour se déplacer sur la route. Le simple fait d'y penser le rendait même parfois malade. Pourtant, il l'a fait, pendant plusieurs années. Et chaque fois, il prenait tout son cou­rage et partait en voyage. Kris a en­seigné la catéchèse et il l’a fait avec ferveur. Il interrompait ses leçons de catéchèse pour chanter. Les ca­téchumènes, encore plus enthou­siastes et bruyants aimaient cette façon de faire. Il exprimait son ap­préciation avec un rire qui rendait tout le monde heureux. Le courage de Kris de toujours voyager, alors qu’il était retissant, amène à se de­mander : « mais d'où venait ce courage ? ». Bien sûr, il a dit oui, il l’a choisi pour les gens de cette ré­gion où il voyageait. Et il aimait la langue, les proverbes et les récits. Mais ce n’est pas encore cette rai­son qui justifie ces voyages avec la peur dans son corps et sur des routes impraticables pendant toutes ces années !

L’évangile que nous avons entendu nous éclaire un peu sur la vraie rai­son des voyages de Kris. Matthieu écrit au sujet des difficultés autour de Jésus et la prophétie d’Ésaïe qui s’accomplit. En effet, Jésus est le serviteur de Dieu à qui l’esprit de Dieu sera donné pour accomplir fermement sa mission difficile avec douceur et fermeté. Kris était de­venu fasciné par ce Jésus de Nazareth grâce à sa famille, à son oncle Scheutiste, Père André Vereecke et grâce au mouvement des scouts de Courtrai. De plus, les années de sa formation comme missionnaire ont contribué à ap­profondir son amour pour Jésus.  C’est Jésus qui continue à donner le signe de sa Présence dans l’humilité et la douceur. Certes, avec une pré­férence, aussi pour les gens de « ces villages lointains », pour qui ces foutus voyages ont dû être entre­pris sans relâche.

Jésus a montré à travers sa vie com­ment la faiblesse peut devenir force et inspiration. Cet homme qui est né dans la faiblesse et qui est mort dans la grande faiblesse est un Christ extrêmement humain, quel­qu'un qui nous ressemble. Sa route, qui descend, est une route qui passe ici devant notre porte. Kris semble avoir compris cela. Il est parti en voyage. Et surtout, étant arrivé il l’a vraiment apprécié.

Dans les célébrations liturgiques, comme nous tous, il était porté par la foi de ces gens qui chantaient et dansaient, par la joie qu'ils éprou­vaient visiblement grâce à leur foi. Cette foi dépas­sait une partie leur vie qui reste marquée par de lourds fardeaux qu’ils portent : la mort de nombreux petits enfants, des pa­labres entre eux, un champignon soudain sur un manioc, la maladie d’une personne et où amener le ma­lade et comment payer les factures, etc. Kris a écouté, a dit ce qu'il avait à dire et il a aussi essayé de ré­pondre à leurs besoins. Il a em­mené quelques malades à l'hôpital. Ce n'était pas spectaculaire mais s'inscrivait dans la lignée de ce qu'a écrit Emmanuel Levinas sur la pe­tite bonté : « bonté de la vie quoti­dienne qui est fragile et provisoire. C'est une bonté sans témoins, silen­cieuse, voltigeuse, modeste, sans triomphe. Elle est gratuite et pour cette raison même, éternelle ».

Kris est resté engager en tant que supérieur à Takaya et Bobadi même quand il a commencé à se demander s'il était temps de laisser la mission au clergé autochtone et de retourner en Belgique. En 2000, après 38 ans au Congo, le père Kris est définitivement revenu dans la région de sa jeunesse. Il avait alors 64 ans. Dans la maison de repos Sint-Carolus à Courtrai, il est de­venu aumônier. Il en était heureux. Là aussi, une régularité remar­quable : il y a travaillé pendant 19 ans, soit la moitié des 38 ans qu'il avait passés au Congo. Et non, il n'a pas franchi la porte de la commu­nauté de Courtrai. Son apparte­ment et le centre d'hébergement et de soins sont devenus son nouveau domicile, où il rendait visite aux gens, priait et célébrait la liturgie avec eux et vivait et d'où il aimait aussi se promener dans la ville. Kris a continué jusqu’à ce que cela n’al­lait plus. Et puis il a accepté un coup de pouce et est allé à la com­munauté CICM à Kortrijk. Il avait alors 83 ans. Il était heureux. Dom­mage que ça n’a pas duré.

À la fin du mois d’avril de cette an­née, il y a moins de trois mois, sa santé s’est fortement détériorée et il est allé dans la communauté de Torhout pour plus de soins. Quoi que cette dernière route soit vrai­ment bonne et sans obstacles il a probablement souvent dû réfléchir. Il ne sert à rien de deviner. Il était prêt et attentif bien que de temps en temps avec un sourire occasionnel. Il est décédé paisiblement chez nous le matin du 10 juillet. Cet homme courageux nous manquera. Sei­gneur, qu’il arrive dans votre lieu de paix. Appelez-le par son nom. Laissez Kris entrer dans votre lieu de paix et de tranquillité. Amen. ■

Par Willy Vanhaelewyn et  Werner Lesage
Read 240 times Last modified on Thursday, 17 December 2020 16:37

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