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Mar 17 2021

Louis Van Damme

Louis Van Damme (1934-2020) (English text below)
Né à Sint-Maria-Oudenhove (B) le 29 janvier 1934
Premiers vœux le 8 septembre 1954
Ordonné prêtre le 2 août 1959
Missionnaire en RD Congo (KIN) et en Belgique
Décédé à Sint-Pieters-Leeuw (B) le 22 novembre 2020 à l’âge de 86 ans.

J'ai appris à mieux connaître Louis dans les missions de Beronge, Kiri et Oshwe. Pour moi, arriver dans son poste de mission était « un retour à la maison ». Son hospitalité était tou­jours amicale et chaleureuse. 

Après le lycée, Louis est entré dans la CICM avec le rêve de deve­nir missionnaire. Avec toutes ses qualités et ses talents, il s'est joyeu­sement engagé auprès des per­sonnes auxquelles il a été envoyé.

Plein d'enthousiasme, Louis s'est toujours efforcé de s'intégrer pleine­ment dans la vie des gens. C'était un homme proche des gens et maîtrisait bien la langue locale. Louis connais­sait les dictons, les us et coutumes des gens de la région où il travaillait. Il avait également des contacts régu­liers avec sa famille.

Louis apportait son matériel de pêche de la rivière à un « nganda », un campement temporaire cons­truit sur des bergers secs ou des lits de sable pendant la saison sèche. Les pêcheurs y restaient temporai­rement et jetaient leurs filets jus­qu’à la saison des pluies.

La plupart des poissons que Louis pêchait étaient distribués aux per­sonnes âgées, aux malades et aux étu­diants. Louis avait toujours son fusil sur le nganda. C'était un chasseur ex­périmenté, il ajoutait donc de la va­riété au menu des poissons.

Grâce à ses connaissances médi­cales, Louis a pu sauver des vies. Une fois, il a sauvé une femme qui avait eu un accouchement difficile. Lorsque j'ai été blessée par une chute de moto, il s'est occupé de moi pendant une semaine avec pro­fessionnalisme.

Après son retour définitif en Belgique, Louis s'est rendu au Centre d'hébergement et de soins de Wetteren. Là aussi, il est resté en contact avec le diocèse d'Inongo.

Louis était courageux et mettait l’accent sur ce qui était positif. Avec lui, je me sentais encouragé. Louis a toujours été un modèle de ce que doit être un Scheutiste : Cor Unum et Anima Una avec les confères et le peuple. Avec gratitude, je me souvien­drai toujours de lui.

Johan Verbeke
=============== English

Louis Van Damme (1934-2020)

Born in Sint-Maria-Oudenhove (B) on October 22, 1930
First vows on September 8, 1954
Ordained Priest on August 2, 1959
Missionary in DR Congo (KIN) and Belgium
Died in Sint-Pieters-Leeuw (B) on November 22, 2020 at the age of 86.

I got to know Louis well in the missions of Beronge, Kiri, and Oshwe.  For me, arriving at his mis­sion station was “a homecoming”. His hospitality was always friendly and warm.

After high school, Louis entered CICM with the dream of becoming a missionary. With all his qualities and talents, he joyfully committed himself to the people he was sent to.

Driven by love and full of enthu­siasm, Louis has always given him­self to integrating fully into the lives of the people. He was a man who was close to the people and had a good command of the local language. Louis knew the sayings, habits, and customs of the people of the region where he worked. He also had regular contact with his family.

Louis would take his fishing gear from the river to a "nganda," a tem­porary camp built on dry shipyards or sand beds during the dry season. Fishermen would stay there tempo­rarily and cast their nets until the rainy season and everything was flooded again.

Most of the fish Louis caught was distributed to the elderly, the sick, and the students. Louis always had his rifle on the nganda. He was an experienced hunter, so he added variety to the fish menu.

Thanks to his medical knowledge, Louis was able to save lives. Once, he saved a woman who had a complicated delivery. When I had an injury after a fall on a motorcycle, he took care of me for a week in a professional manner.

After his definitive return to Belgium, Louis went to the Resi­dential and Care Center in Wetteren. There too, he remained connected to the diocese of Inongo.

Louis was courageous and would stress what was positive. With him, I felt encouraged. Louis had always been a model of what a CICM should be: Cor Unum Et Anima Una with the confreres and the people. I will remember him with gratitude.

Johan Verbeke

Read 47 times Last modified on Wednesday, 17 March 2021 16:15

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