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Paul Delrue

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Paul Delrue


(1938-2018)

Né à Rekkem (B) le 22 janvier 1938. Premiers vœux le 8 septembre 1957. Ordonné prêtre le 5 août 1962. Missionnaire au Congo (KIN) de 1963 à 2008 ; puis en Belgique. Décédé à Zuun (B) le 25 novembre 2018 à l’âge de 80 ans.

Born in Rekkem (B) on January 22, 1938. Religious vows on September 8, 1957. Priestly ordination on August 5, 1962. Missionary in Congo (KIN) from 1963 to 2008; then in Belgium. Died in Zuun (B) on November 25, 2018 at the age of 80.


Paul avait une voix pleine, un visage souriant et des yeux scintillants quand il pouvait taquiner quelqu’un. C’est ainsi que Paul Delrue était. Déjà dans son enfance, sa maman racontait qu’il s’était monté comme le clown de la famille. Mais il pouvait aussi être très sérieux et c’était agréable d’être avec lui. Ayant grandi dans une famille de croyants, il opta pour la prêtrise, comme son frère Marc fit de même par la suite ; mais Paul avait choisi de devenir missionnaire CICM. Il s’y sentait chez lui. Il suivit son oncle Albert, connu à Kinshasa comme le «petit confrère».

Il garda de beaux souvenirs des festivités de Pentecôte à Louvain. Avec son caractère gai, ses dispositions sociales et ses compétences orales, il devint le «maire» et le responsable de la détente dans la communauté.

Au Congo où il a travaillé pendant 45 ans, Paul avait des relations faciles avec les gens. Il les aimait bien et était toujours prêt à s’engager pour eux, surtout quand ils faisaient face aux injustices et à l’exploitation. A ce moment-là, il n’était pas possible de le retenir.Durant quinze ans, il a été actif dans la pastorale, dans différentes paroisses du diocèse d’Inongo. Paul fut un missionnaire enthousiaste, un homme de prière et aussi un grand animateur. C’est ainsi qu’il a formé l’équipe pastorale mobile avec le vicaire général du diocèse. Pendant sept ans, ils se rendaient dans les différents postes de mission pour donner des sessions d’animation pour les prêtres diocésains, les sœurs, les confrères, les catéchistes, les conseillers paroissiaux et la Légion de Marie.Des sessions ont également été organisées pour l’ensemble de la population et pour les jeunes. Il savait comment donner aux jeunes dévoués une formation supplémentaire pour se consacrer au service de l’Eglise et du pays. Pour chacun d’eux, il avait un message et il parvint à le transmettre. Il fut très apprécié et aimé pour cela. De 1993 à 2008, il faisait partie de l’équipe du « Centre d’Information et d'Animation Missionnaire - CIAM » de Kinshasa. Ici, il pouvait de nouveau mettre ses talents au service de l’Église du Congo. Paul s’est fait beaucoup d’amis, avec qui il a toujours gardé de bons contacts.De retour en Belgique en 2008, il ne voulait pas se reposer, mais il allait partout pour donner des récollections et des retraites. Très sensible à la justice, à la paix et à la protection de la création, il s’est engagé pour Pax Christi en Flandre, Amnesty, Carême et partage, et pour les réfugiés et Orbit. On pouvait également retrouver Paul parmi les aveugles et les malvoyants, parmi les malades et les handicapés. La façon dont il a lui-même porté sa maladie au cours des dernières années de sa vie a suscité notre grande admiration.Paul portait également à cœur sa famille et, pendant les moments de détente avec les confrères, il pouvait en parler avec beaucoup de chaleur et il aimait parler aussi de ses nombreux amis. En effet, une bonne relation familiale est un soutien précieux pour un missionnaire. Paul nous a quittés le jour de la solennité du Christ Roi, une de ses fêtes préférées. Nous lui sommes très reconnaissants pour ce qu’il a été pour tant de personnes. Paul est retourné à la maison du Père. Pour nous, ce n’est pas un adieu définitif, mais un au revoir jusqu’à notre rencontre auprès du Seigneur. Cyriel Stulens     

Paul had a loud voice, a smiling face, and twinkling eyes when he would tease someone. Indeed, that was Paul Delrue. His mother said that, already in his childhood, he turned out to be the clown of family. But, he could also be very serious, and it was nice to relate with him. Being raised in a family of believers, he had chosen, as his brother Marc later did, to become priest; but Paul chose to be a CICM missionary. He felt at home there. He followed his uncle Albert, known in Kinshasa as the “little confrere”.

He preserved beautiful memories of Easter festivities in Leuven. With his cheerful character, his social disposition, and his speaking skills, he had become the “mayor” and the one in charge of recreation in the community.

In Congo where he worked for 45 years, Paul had good relationships with people. He loved them, and was always ready to side with them, especially when they were facing injustices and exploitation. Then, no one or nothing could stop him.

For fifteen years, he did pastoral work in various parishes of the diocese of Inongo. Paul was an enthusiastic missionary, a man of prayer, and also a talented animator. That is how he put up a mobile pastoral team together with the Vicar General of the diocese. For seven years, they traveled to the various mission posts to organize training sessions for the diocesan priests, the sisters, the confreres, the catechists, the parish councils, and the Legion of Mary.

Sessions were also organized for the entire population and for the youth. He knew how to give to the committed young people a further training in view of their dedication to the service of the Church and of the country. He had a message for each of them and knew how to communicate it. He was very appreciated and loved for that. From 1993 to 2008, he was part of the team of the “Center for Missionary Information and Animation-CIAM” in Kinshasa. Here, he could also enjoy himself and put his talents at the service of the Church in Congo. Paul had many friends with whom he always kept good contacts.

Back in Belgium in 2008, he would not like to rest, but went around to animate recollections and preach retreats. Very sensitive to justice, peace and the protection of the creation, he committed himself to Pax Christi in Flanders, Amnesty, Fraternal Sharing, Migrants, and Orbit. Paul was also dedicated to the service of the blind, the visually impaired, the sick, and the disabled persons. The way he himself dealt with his illness during the last years of his live stirred our great admiration.

Paul also loved his family, and during the moments of recreation with the confreres, he would talk about it with a lot of warmth, and also talk about his many friends. In fact, a good family relationship is a great support for a missionary. Paul passed away on the feast of Christ the King, one of his cherished feasts. We remain very grateful to him for what he has been for so many. Paul has returned to the house of the Father. For us, it is not a definitive farewell but a simple goodbye until we meet with the Lord.

Cyriel Stulens 
 




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