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Paul Wostyn (1945-2019)


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Paul Wostyn


(1945-2019)


Born in Torhout on January 4, 1945.

First vows on September 8, 1965.

Missionary in Japan from 1973 to 1986, and in Belgium.

Died in Bruges on July 15, 2019 at the age of 74.


Paul was born in Torhout on January 4, 1945. He had three older brothers and two sisters; only his sisters are still alive. After finishing the humanities in Torhout, he entered the novitiate in Zuun, where he made his first profession of vows on September 8, 1965. He studied philosophy in Nijmegen and Scheut-Brussels and theology at the CKS (Centre for Ecclesiastical Studies) in Leuven. In 1970 he asked to be exclaustrated for three years and obtained in Genk a degree in simultaneous translation with an option in German.

At the end of August 1973, Paul went to Japan. There he could immediately begin his Japanese studies at the Saint Joseph Language School, run by the Franciscans in Roppongi, Tokyo. During his studies, Paul resided in the parish of Matsubara. The confreres and parishioners knew him as a friendly and helpful person, who was also able to quickly establish contacts with university students, as Tokyo has many of them. After the required two years of language studies, he returned to Belgium for a few months because of the significant change in the family following the death of his father in 1974.

From 1976 to 1980, he was in charge of a CICM home for Catholic students in Okayama. During this period, he was a professor of German at Okayama-Seishin, a university for women, for four years. He took a three-year course in Japanese history as a free student at Okayama University. When, at the end of his term, he was invited to teach at Junshin High School in Himeji, which was founded and run by CICM, Paul preferred to stay in Okayama and continue his studies there.

As mentioned above, Paul was a kind and helpful confrere, but with a certain stubbornness, he was also a missionary of his time. He did not care about religious status or church structures. He chose to live separately, completely immersed in the Japanese environment. In 1982 he left the student hostel to live alone. In 1983, he graduated in Japanology and Japanese History. He received an offer to teach at a high school in Okayama, a task he conscientiously performed until 1986.

His mother's illness brought him back to Belgium, and in 1990 he decided to stay there. He found a job in Leuven as a teacher of Japanese conversation and grammar at the Catholic University. His mother died in 1995. Paul continued to teach in Leuven until 2003. But he could not leave his language skills unused and started working on a missionary project that was characteristic of him: he became a guide on night trains, then on Thalys high-speed trains, mainly to Berlin and Paris.

Paul had been suffering from heart disease for some years, and in his last weeks, he had to slow down the pace while waiting for a new heart valve. When he didn't show up at the Thalys dispatching center in Brussels-Midi, he was found at his home in Bruges. His heart finally gave out, and no more help could be given to him. Paul died on 15 July and was buried in the De Warande municipal cemetery in Torhout, next to his father's and mother's grave.

May he rest in peace.



Paul Wostyn

(1945 – 2019)



Né à Torhout (B) le 4 janvier1945.

Premiers vœux le 8 septembre 1965.

Missionnaire au Japon de 1973 à 1986, et puis en Belgique.

Il est décédé à Bruges (B) le 15 juillet 2019 à l’âge de 74 ans.




Paul est né à Torhout le 4 janvier 1945. Il avait trois frères aînés et deux sœurs; seules ses sœurs sont encore en vie. Après avoir terminé les humanités à Torhout, il entra au noviciat à Zuun et y prononça ses premiers vœux le 8 septembre 1965. Il étudia la philosophie à Nijmegen et à Scheut-Bruxelles. Puis suivirent trois ans de théologie au CKS (Centre d’études ecclésiastiques) de Leuven. En 1970, il demanda l'exclaustration pour trois ans et obtint à Genk un diplôme de traducteur / traducteur simultané avec une option d'allemand.

Fin août 1973, Paul partit au Japon. Il put immédiatement y commencer ses études de japonais à la Saint Joseph Language School, dirigée par les Franciscains à Roppongi, Tokyo. Pendant ses études, Paul résidait à la paroisse de Matsubara. Il était connu par les confrères et les paroissiens comme une personne amiable et serviable, qui parvenait aussi à nouer rapidement des contacts avec des étudiants de l’université, comme Tokyo en compte beaucoup. Après les deux ans d’études de langue habituelles, il est retourné en Belgique pour quelques mois en raison du grand changement survenu dans la famille à la suite du décès de son père en 1974.

De 1976 à 1980, il fut responsable d'un foyer CICM pour étudiants catholiques à Okayama. Durant cette période, il fut professeur d'allemand à Okayama-Seishin, une université pour femmes, pendant quatre ans, et suivit un cours d'histoire du Japon de trois ans en tant qu'étudiant libre à l'Université d'Okayama. Quand, à la fin de son mandat, il fut invité à enseigner au lycée Junshin de Himeji, fondé et dirigé par la CICM, Paul préféra rester à Okayama et y poursuivre ses études.

Comme mentionné plus haut, Paul fut un confrère aimable et serviable, mais avec une certaine opiniâtreté, il fut également un missionnaire de son temps. Il ne se soucia pas d’un statut religieux ou des structures ecclésiastiques. Il choisit de vivre séparé, complètement immergé dans l'environnement japonais. En 1982, il quitta donc le home des étudiants pour vivre seul. En 1983, il obtint son diplôme en japonologie et en histoire du Japon. Il reçut une offre d'enseigner dans un lycée à Okayama, une tâche qu'il a consciencieusement accomplie jusqu'en 1986.

La maladie de sa mère le fit rentrer en Belgique et, en 1990, il décida d'y rester. Il trouva du travail à Leuven en tant que professeur de conversation et de grammaire japonaises à l'Université catholique. Sa mère décéda en 1995. Paul continua à enseigner à Leuven jusqu'en 2003. Mais il ne put laisser ses connaissances linguistiques inutilisées et se mit au travail dans le cadre d'un projet missionnaire qui le caractérisait: il est devenu accompagnateur dans les trains de nuit, puis des trains à grande vitesse Thalys, principalement à destination de Berlin ou Paris.

Paul souffrait du cœur depuis quelques années et, dans ses dernières semaines, il a dû ralentir le rythme en attendant une nouvelle valvule cardiaque. Lorsqu'il ne se présenta pas au dispatching centre de Thalys à Bruxelles-Midi, il fut retrouvé chez lui à Brugge, mais son cœur a finalement cédé, aucune aide ne pouvait plus lui être utile. Paul est décédé le 15 juillet et il fut enterré dans la plus grande intimité au cimetière municipal De Warande à Torhout, à côté de la tombe de son père et de sa mère.

Qu'il repose en paix.

Werner Lesage
Read 254 times Last modified on Friday, 15 May 2020 13:10

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