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In Memoriam

In Memoriam (87)

Luc Becquart


Born in Comines on January 8, 1943.

First vows on September 8, 1962.

Ordained priest in Comines

On November 28, 1969.

Sent to Boma as teacher at Tshela

from 1967 to 1969.

Missionary in Congo (Boma) 1967-1969

and Kinshasa) from 1972 to 1994,

and in Belgium from 1994 to 2020.

Died in Liège on February 16, 2020 at the age of 77.

Born on January 8, 1943, Luc grew up in a large family of Comines, a CICM vocation nursery. His father was an organist and very involved in the parish, as are his brothers and sisters still today. He inherited the sense of a job well done in detail as the son and brother of a good printer. Luc went to primary and secondary school at the college of Comines and was in the youth movement, which developed in him the qualities of service. In 1961 he entered the CICM novitiate in Jambes, where he continued his studies in philosophy and theology.

It was in 1967 that he lived his first missionary commitment in Tshela, in the Congo for two years as a teacher at the technical and vocational school. It was then that he lived out his missionary vocation among the youth and the people of Mayombe.

Returning to Belgium, he was ordained priest at Comines on November 28, 1969, the feast of the Congregation. He continued his theological formation with two years of study in moral and religious sciences.

Thus, well prepared, he was sent to the diocese of Boma, where he served in different parishes. Sharing among the confreres involved in the diocese of Boma strengthened his missionary dynamism. These meetings included the sharing of the gospel or CICM texts, among others, "Kindle the fire". He loved these moments of fraternity and the sharing of the joys and difficulties of life. This gave him strength and courage for his pastoral commitment, so in Kangu where he stayed eight years, the people gave him the nickname of Mbuta Kenzo (the tall slim) during his parish tours, which made him close to the population.

But Luke also received a call to accompany the diocesan congregations of the Brothers of St Joseph and the Sisters of the Sacred Heart of Jesus and Mary. The number of condolence emails and the presence of several priests and nuns from the diocese of Boma on February 24, 2020, at his funeral showed how much his stay in this diocese left its marks. Having developed this concern for the accompaniment of young people in initial formation, his talents were called upon for the CICM novitiate in Kinshasa from 1991 to 1994.

Back in Belgium, he spent a few years in parish ministry then joined his older confreres in Embourg, and for some time in Jambes, for 22 years!

He took care of his confreres, and even the confreres who were on holiday could count on him to take them to medical consultations and during emergency hospitalization, he made sure to go and buy pajamas and toiletries. The gift of service he had received, Luc humbly lived it with others, the most fragile.

In the community of Embourg some people said: "Luc is like a mother who cares through many small gestures". He was meticulous and orderly in the service of the table or to help with transportation, shopping for those who had difficulty to move around. He also found his joy in celebrating the Eucharist in the nursing homes of Embourg; he knew many residents.

But for the past few months he did not feel well, and exams have revealed serious heart problems. He underwent a heavy operation at the Liège University Hospital, and despite the intensive care provided for two weeks, on Sunday, February 16, he experienced the Passover, Easter.

Let us thank the Lord for putting Luke on our way of life. Thank you, Luke, for having preceded us on the path of mission and service, you who pray for us.

Bernard Parmentier
Né le 8 janvier 1943, Luc a grandi au sein d’une grande famille de Comines, pépinière de vocations CICM. Son père était organiste et très engagé dans la paroisse, comme le sont encore aujourd’hui ses frères et sœurs. Il a hérité le sens du travail bien fait jusque dans les détails comme fils et frère d’un bon imprimeur. Luc a fait tout son parcours scolaire primaire et secondaire au collège de Comines et dans le mouvement de jeunesse qui a développé en lui les qualités de service. En 1961 il entre au noviciat CICM à Jambes où il a poursuivi ses études de philosophie et de théologie.

C’est en 1967 qu’il a vécu son premier engagement missionnaire à Tshela au Congo durant 2 ans comme professeur à l’école technique et professionnelle. C’est alors qu’il a vécu sa vocation missionnaire auprès des jeunes et au milieu des habitants du Mayombe.

Rentré en Belgique il a été ordonné à Comines le 28 novembre 1969, le jour de la fête de la Congrégation. Il a pour- suivi sa formation théologique par deux ans d’études en sciences morales et religieuses.

Ainsi bien préparé, il a été envoyé dans le diocèse de Boma où il a servi dans différentes paroisses. Il alimentait son dynamisme missionnaire par des partages entre confrères en- gagés dans le diocèse de Boma. Ces rencontres étaient des partages d’Évangile ou de textes CICM, entre autres "Il faut que le feu brûle". Il aimait ces moments de fraternité et de partage des joies et difficultés de la vie. Cela lui a donné la force et le courage pour son engagement pastoral, ainsi à Kangu où il est resté 8 ans, les villageois lui ont donné le surnom de Mbuta Kenzo (le grand mince) lors de ses tournées dans la paroisse qui le rendaient proche de la population. Mais Luc a aussi reçu un appel pour accompagner les congrégations diocésaines des Frères de St Joseph et des Sœurs du Sacré Cœur de Jésus et de Marie. Le nombre d'emails de condoléances et la présence de plusieurs prêtres et religieuses originaires du diocèse de Boma le 24 février 2020 à ses funérailles ont montré combien son séjour dans ce diocèse a laissé des traces. Ayant développé ce souci d'accompagnement auprès des jeunes en formation initiale, on a fait appel à ses talents pour le noviciat CICM de Kinshasa de 1991 à 1994.

Rentré en Belgique, il se replonge quelques années en pastorale paroissiale et puis rejoint ses confrères aînés à Embourg surtout et quelque temps à Jambes, durant 22 ans !

Il était aux petits soins pour ses confrères, et même les confrères qui passaient en vacances pouvaient compter sur lui pour les conduire aux consultations médicales et lors d'hospitalisation en urgence, il veillait à aller acheter pyjama et nécessaire de toilette. Le don de servir qu'il avait reçu, Luc l'a vécu humblement auprès des autres, les plus fragiles.

Dans la communauté d'Embourg certains disaient: "Luc est comme une maman attentionnée à travers beaucoup de petits gestes". Il était méticuleux et ordonné dans le service de la table ou pour rendre service pour le transport, les achats de ceux qui avaient la peine de se déplacer. Il trouvait aussi sa joie en célébrant l'Eucharistie dans les maisons de repos d'Embourg; il connaissait beaucoup de résidents.

Mais depuis quelques mois il ne se sentait pas bien, et les examens ont révélé de sérieux problèmes cardiaques. Il a subi une lourde opération au CHU de Liège, et malgré les soins intensifs prodigués deux semaines durant, le dimanche 16 février il a vécu le Passage, Pâque. Remercions le Seigneur d'avoir mis Luc sur notre chemin de vie.

Merci Luc de nous avoir précédé sur le chemin de la mission et du service, toi qui pries pour nous.




Jean Lefebvre


Born in Mouscron on July 19, 1922.

First vows on September 8, 1940.

Ordained priest on January 27, 1946.

Missionary in Rome, the Philippines, Mexico and Belgium from 1964 to 2020.

Died in Anderlecht on February 11, 2020 at the age of 97.
Jean was an extraordinary personality and of remarkable intelligence.

I was lucky to have had him as a teacher of Holy Scripture for one year. I say "lucky" because his few years of teaching are only a short period of his long life.

His great qualities were regularly called upon to entrust him with special missions.

But throughout his whole life, Jean continued to scrutinize the Scriptures where he found the source of his spiritual life. Jean was curious about everything, and everything interested him. And since he had kept a remarkable memory until the last day, he had become for us a living memory of the life of the congregation and the history of the Church.

During meals and recollections, we liked to listen to him recount his memories, which he knew how to illustrate with anecdotes that were sometimes spicy. Yes, Jean was a good confrère for us.

Below is a text written by Jean Lefebvre himself, in December 2018.

“It was the time when Catholic exegesis was questioned as well as the classical theology. This created tensions between the teachers of our scholasticates. In 1955 I was sent to the Philippines. But after two years I was called back to Belgium to resume urgently, in the middle of the school year, the course of exegesis in Jambes, the incumbent professor having resigned from his functions.

My professorship ended definitively two years later.

The General Superior had accepted a request from Mgr. Suenens who wanted a missionary to be placed in an official responsibility in the service of the diocese to promote what was then called "the apostolic renewal of religious life" in a Church that wanted to be "in a state of mission".

Very quickly this task of animation was to be extended to other dioceses, sometimes even beyond the borders.

Very quickly this task of animation was to be extended to other dioceses, sometimes even beyond the borders.

In 1962 I spent two months in Brazil at the invitation of a congregation of Belgian origin established there. The General Government took the opportunity to entrust me with the preparation of the future establishment of Scheut in that country. In 1965 I was sent to the Intercultural Formation Centre in Cuernavaca, Mexico. It was a center that welcomed many Catholic and Protestant missionaries destined for Latin America. It was from this center that I had the opportunity to animate renewal sessions in several South American countries for communities challenged by liberation theology.

I was elected assistant for Europe at the General Chapter of 1967, and I was part of the first government that was installed in Rome. It was a time of protest and crisis in several provinces and in our houses of formation. It was also the time of the definitive closure of the novitiate in the Netherlands.

After my return to Belgium I held various positions at the service of the mission for about 40 years: regional coordinator of the three CICM provinces in Europe, secretary of the National Missionary Council created by the Belgian bishops in the aftermath of the Council, president of the committee of missionary institutes, pro-vicar of the interdiocesan vicariate in charge of organizing the pastoral care of the growing number of foreign students.

These functions have led me to respond to invitations from many religious institutes, both male and female, for formation and mission awareness sessions, or as moderator of provincial or general chapters of so-called renewal, both in Belgium and abroad. It was a question of discerning the demands of the mission that is universally recognized and has become multiform in a changing world.

Above all, it was a question of revitalizing and often reformulating the charism of Congregations that were discovering the relative character of many options and traditional practices.

The age and the limits that it imposed forced me to progressively restrict my activities and I was happy to be part, for a few more years, of a pastoral team active in several nursing homes and of a group of retired teachers who wanted to discover the Bible together.

In spite of a professorship that was interrupted very early on, I remained all my life attentive to the development of Bible studies all my life. The spirituality that animated me had its source in a meditating and prayerful reading of the Scriptures, constantly resumed according to an ever-changing actuality.

An assertion by Saint Jerome, the patron saint of exegetes, struck me: "To ignore the Scriptures is to ignore Christ"”.

Pierre Devogele

Jean était une personnalité hors norme et d’une intelligence remarquable.

J’ai eu la chance de l’avoir eu comme professeur d’Écriture Sainte pendant un an. Je dis ‘chance’ car ses quelques années de professorat ne sont qu’une courte période de sa longue vie.

Régulièrement on faisait appel à ses grandes qualités pour lui confier des missions particulières. Mais durant toute sa vie, Jean a continué de scruter les Écritures où il trouvait la source de sa vie spirituelle. Jean était curieux de tout et tout l’intéressait. Et comme il avait gardé, jusqu’au dernier jour, une mémoire remarquable il était devenu pour nous une mémoire vivante de la vie de la congrégation et de l’histoire de l’Église.

Lors des repas et des récollections, nous aimions l’écouter égrener ses souvenirs qu’il savait illustrer par des anecdotes parfois piquantes.

Oui, vraiment, Jean a été pour nous un bon confrère.

Ce qui suit est un texte écrit par Jean Lefebvre, en décembre 2018.

« C’était l’époque où l’exégèse catholique était remise en question de même que la théologie classique. Ce qui suscitait des tensions entre les professeurs de nos scolasticats. En 1955 j’ai été envoyé aux Philippines. Mais après deux ans j’ai été rappelé en Belgique pour reprendre d’urgence, en pleine année scolaire, le cours d’exégèse à Jambes, le titulaire s’étant démis de ses fonctions.

Mon professorat s’est terminé définitivement deux ans plus tard.

Le supérieur général avait accueilli une demande de Mgr. Suenens qui souhaitait qu’un missionnaire soit mis à titre officiel au service du diocèse pour promouvoir ce qu’on appelait alors “le renouveau apostolique de la vie religieuse” dans une Église qui se voulait ‘en état de mission’.

Très vite cette tâche d’animation allait s’étendre à d’autres diocèses, parfois même au-delà des frontières.

En 1962 j’ai passé deux mois au Brésil à l’invitation d’une congrégation d’origine belge établie là-bas. Le gouverne- ment général en a profité pour me charger de préparer la future implantation de Scheut dans ce pays. En 1965 j’ai été envoyé au centre de formation interculturelle de Cuernavaca au Mexique. Centre qui accueillait de nombreux missionnaires catholiques et protestants destinés à l’Amérique La- tine. C’est à partir de ce centre que j’ai eu l’occasion d’animer des sessions de renouveau dans plusieurs pays sud-américains pour des communautés interpellées par la théologie de la libération.

J’ai été élu assistant pour l’Europe au chapitre général de 1967 et j’ai fait partie du premier gouvernement qui s’est installé à Rome. C’était une époque de contestation et de crise dans plusieurs provinces et dans nos maisons de formation. L’époque aussi de la fermeture définitive du noviciat des Pays-Bas.

Après mon retour en Belgique j’ai occupé pendant environ 40 ans diverses fonctions au service de la mission : coordinateur régional des trois provinces CICM en Europe, secrétaire du Conseil missionnaire national créé par les évêques belges au lendemain du Concile, président du comité des instituts missionnaires, pro-vicaire du vicariat interdiocésain chargé d’organiser la pastorale des étudiants étrangers de plus en plus nombreux. Ces fonctions m’ont amené à ré- pondre aux invitations de nombreux instituts religieux masculins et féminins pour des sessions de formation et de sensibilisation à la mission, ou à titre de modérateur de chapitres provinciaux ou généraux dits de renouveau, tant en Belgique qu’à l’étranger. Il s’agissait de discerner les exigences de la mission reconnue universelle et devenue multi- forme dans un monde en pleine mutation.

Il s’agissait surtout de redynamiser et souvent de reformuler le charisme des Congrégations qui découvraient le caractère relatif de bien des options et de bien des pratiques traditionnelles.

L’âge et les limites qu’il impose m’ont obligé à restreindre progressivement mes activités et j’ai été heureux de faire partie, pendant quelques années encore, d’une équipe pastorale active dans plusieurs maisons de repos et d’un groupe d’enseignants retraités désireux de découvrir ensemble la Bible.

Malgré un professorat très tôt interrompu, je suis resté toute ma vie attentive au développement des études bibliques.

La spiritualité qui m’a animé avait sa source dans une lecture méditée et priante des Écritures, sans cesse reprise en fonction d’une actualité toujours changeante. Une affirmation de Saint Jérôme, le patron des exégètes m’avait frappé : “Ignorer les Écriture, c’est ignorer le Christ” ».


Emmanuel Valencia V.


Born in Tagudin, Ilocos Sur on December 25, 1946

First vows on June 29, 1966

Ordained priest on December 30, 1971

Missionary in Indonesia 1972 to 2020

He died in Baguio City (RP) on February 4, 2020 at the age of 73.

On January 16, 2020 I visited Noel Valencia for the 4th time in the Sacred Heart Hospital, Baguio City. This visit was very crucial for him and for me as CICM. I must admit with humility that this is the first time that we were able to talk from our hearts. During that visit Fr. Noel was able to express to me two of his dreams.

This is the first: ―My dream he said, ―was to die in the mission where I learned to integrate into the life of the people. I would have wanted to die among the people whom I learned to value and who also learned to appreciate me, accepting them the way they are, as my brothers and sisters. I left for the mission in 1972 with one clear basic orientation, namely, to love and respect the people, accepting the way they are, their process and rhythms and never imposing mine: my ideas, religion and the philosophy of life. As he narrated his experience, I noticed that he was living very close to his people and had become part of the life of the people. His life as a missionary indeed was so near to what Pope Francis said about the true shepherd: he has the smell of the sheep.

Fr. Noel, indeed, was a real shepherd. He had the heart of a pastor. The shepherd missionary dreamt he would die in Indonesia, but God had other plans, as we say man proposes and God disposes. God’s plan indeed was painful and very, very hard for Fr. Noel to digest. “God has uprooted me and now he planted me here in the hospital. This is my mission now” he said. As we continued talking, he said “I am still coping with this reality. Little by little I will be able to get through with it and to integrate the pain in my process of letting go and certainly your visits help me a lot. So, I thank you”.

Fr. Noel’s sharing continued: “My second dream was to live in community as CICM brothers”. For some time, Fr. Noel had a positive and meaningful community life with three elderly (60 years and above) CICM confreres in the Parish of the Immaculate Heart of Mary, Makale, Tana Toraja. They prayed, ate, planed, evaluated, recreated together. His work was in the barrios. This was his first mission experience outside his home country as a young missionary priest. He still felt the nostalgia of living in community. From this experience he singled out one confrere who became very special to him, the late Fr. Carlos Noldus, a Dutch confrere, who became for him a real friend. He was able to open up to him since Fr. Carlos offered him a safe place to be himself and to grow and work. Fr. Carlos became his younger brother’s keeper and helper. Unfortunately, Fr. Carlos had to go back to Holland because of health condition and before leaving he told a word that stayed with Noel: “I am going to Holland, I am leaving you here and I bring you with me as my brother”. This was Fr. Noel’s second dream.

After this beautiful missionary experience, he said that never again he had the experience of living in CICM community. These are his words I remember: “I live in the parish with priests from another congregation. I sometimes felt isolated from my confreres and also, at times, I thought I felt treated as a second-class confrere. This is my greatest pain”.

Somehow, he had another glimpse of community life for the last three years (2015-2018) before coming for vacation, hoping to go back as soon as possible to his loving people in Indonesia but that was not the case. He was surprised by a deadly illness, cancer. As he related to me this story he was in tears. He was living with a CICM confrere Lammarudut, his parish priest in the parish of Saint Bernadet, Ciledug. He felt so bad because he was leaving him all alone to face the problems of the parish. And I said You are in tears. He replied, “Yes, because he is alone. We have not yet started the construction of the church. He is a good confrere. We understood one another”.

At the end of our conversation, I asked him: What would be your last message to us, your CICM confreres? Fr. Noel Valencia was a man of few words. So, when he says something we have to listen well because he is saying indisputable truth. To my question he answered simply: BE REAL CONFRERES.

Excerpt from the homily delivered by Fr. Alex Ulpindo, during the funeral Mass for Fr. Noel Valencia held at the Home Sweet Home Chapel in Baguio on 10 February 2020.

Le 16 janvier 2020, je me suis rendu pour la quatrième fois au chevet du Père Noel Valencia à l’Hôpital du Sacré Cœur de Baguio. Cette visite a été cruciale pour lui comme pour moi en tant que confrères CICM. Je dois reconnaitre humblement que ce fut la première fois que nous fumes capables de parler cœur à cœur. Pendant cette visite, le Père Noel a été capable de me dévoiler deux de ses rêves.

Voici le premier : ―Mon rêve me dit-il était de mourir dans la mission où Je m’étais graduellement intégré dans la vie des gens que j’avais appris à apprécier et qui avaient appris à m’apprécier. Je les acceptais pour ce qu’ils étaient, comme mes frères et mes sœurs. Je suis parti en mission en 1972 avec un objectif clair, à savoir, aimer et respecter les gens, les accepter tels qu’ils sont avec leurs processus et leurs rythmes sans leur imposer mes idées, ma religion ou ma philosophie existentielle. Au fur et à mesure qu’il me racontait l’expérience qui avait été la sienne j’ai compris à quel point il était proche des gens et qu’il faisait partie de leur vie. Son existence, en tant que missionnaire, était fort semblable à ce que le Pape François décrit comme étant celle d’un authentique pasteur : il porte sur lui l’odeur de ses brebis.

Le Père Noel était un authentique pasteur. Il avait le cœur d’un pasteur. Et ce missionnaire, bon pasteur, rêvait de mourir en Indonésie. Dieu avait d’autres plans pour lui. Souvent nous disons l’homme propose et Dieu dispose. Ce plan de Dieu fut très pénible et a exigé un énorme effort de la part du Père Noel pour l’accepter. “Dieu m’a déraciné et m’a planté ici maintenant, dans cet hôpital. C’est devenu ma mission ” disait-il. Il a reconnu qu’il avait encore énormément de difficultés à assumer cette nouvelle situation. Je parviendrai petit à petit à accepter cette situation et à intégrer cette souffrance dans ma démarche de renoncement. Tes visites me sont d’un grand secours pour y arriver et je t’en remercie.

Le Père Noel a continué son partage en disant : “Mon deuxième rêve était de vivre dans une communauté comme des frères CICM”. Le Père Noel a expérimenté une vie communautaire significative et riche avec trois confrères CICM âgés (60 ans et plus) dans la Paroisse du Cœur Immaculé de Marie, à Makale, Tana Toraja. Ses confrères et lui priaient, mangeaient, faisaient des projets qu’ils évaluaient et prenaient du temps ensemble pour se détendre. Son travail se faisait dans les Barrios. C’était sa première expérience d’une mission en tant que jeune prêtre missionnaire en dehors de chez lui. Il était encore rempli de nostalgie et de désir de vivre dans une communauté. Cette expérience lui a permis de rencontrer un confrère qui lui est devenu très cher : feu Père Carlos Noldus, un confrère hollandais qui est devenu pour lui un authentique ami. Il parvenait à lui parler ouvertement car le Père Carlos lui avait offert un lieu sécurisé où il pouvait être lui-même, s’épanouir et travailler. Le Père Carlos est devenu le gardien et le soutien de son jeune confrère. Malheureusement le Père Carlos a dû retourner en Hollande à cause de problèmes de santé. Mais avant de partir il a dit une phrase à Noel qui lui est restée gravée dans le cœur : “Je pars en Hollande, je te laisse ici mais je te prends avec moi comme mon frère”. C’était cela le deuxième rêve du Père Noel.

Après cette très belle expérience missionnaire, il ajouta qu’il n’avait plus jamais connu la joie de vivre dans une communauté CICM. Je me souviens très bien des mots qu’il a utilisés : “J’ai vécu dans la paroisse avec des prêtres appartenant à une autre congrégation. Je me sentais parfois isolé et loin de mes confrères et à d’autres moments je me sentais traité comme un confrère de deuxième catégorie. C’était ma plus grande souffrance ”.

Toutefois, il a connu une autre expérience de vie communautaire pendant les trois dernières années (2015-2018) avant de venir en congé et en espérant de retourner aussi vite que possible chez ses chers fidèles en Indonésie, mais cela ne fut pas possible. Le cancer, maladie mortelle, a déjoué son rêve. En me racontant son expérience il était en larmes. Il vivait avec un confrère CICM Lammarudut, le curé de la Paroisse de Saint Bernadet, Ciledug. Il était tellement malheureux de le laisser seul à devoir affronter les problèmes de la paroisse. Et lorsque je lui ai fait la remarque qu’il était en larmes il m’a répondu :   “Oui, parce qu’il est tout seul. Nous n’avons pas encore commencé la construction de l’église. C’est un bon confrère. Nous nous entendions bien ”.

À la fin de notre échange je lui ai demandé quel message il aimerait nous léguer à nous, ses confrères CICM. Le Père Noel Valencia était un homme de peu de mots et donc quand il parlait, il fallait écouter attentivement car ce qu’il disait était incontestablement la vérité. À ma question il a simplement répondu : SOYEZ D’AUTHENTIQUES CONFRERES.

Extrait de l’homélie donnée par le Père ALEX ULPINDO, au cours des funérailles du Père Noel Valencia dans la chapelle du « Home Sweet Home » de Baguio le 10 février 2020.


George Geladé


Born in Kermt on March 12, 1927.

First vows on 8 September 1948.

Ordained priest on August 2, 1953.

Missionary in the Philippines

from 1954 to 2003, then in Belgium.

Died in Halle on January 8, 2020, at the age of 92.
We are grateful to him for whom he has been for many.

His first words to me were: "I am appointed to Banaue, the region where many tourists come for the famous rice fields".

I had just arrived in the Philippines in 1958. He was then an older missionary to me. He was 31 years old.

His last words to me were, "See you in heaven".

A few weeks ago, at Michel Wostyn's funeral, I met him at the dinner table.

I have never been in the same post with him before. During his 50 years in the Philippines, he was mostly alone, in 7 different posts. Father George put his many talents at the service of the mission in the Philippines. For more than 50 years, he worked body and soul for his Christians.

He made sure they had a place to gather and pray. Being expert and resourceful, he drew up plans for schools, cures and churches. He's always been the builder. He was known as George 'the Builder'.

At his secretariat, he had thousands of letters typed in Dutch for fundraising. He had regular contact with his benefactors and provided a lot of information and photos about his work. He received thousands of euros, not for himself, but for his work. He lived very soberly. In his fridge there was not much more than cold water and, in his kitchen, only rice, dried fish, fruits and vegetables.

In addition to the building, he was also a studax and linguist. He published two dictionaries: the first from Ifugao to Dutch, and then he made a second one, much thicker, from Ilocano to English. He always wanted to be close to people and that is why he considered the study of language very important. Its two dictionaries bear witness to this.

His last and great work was the construction of a cathedral in the diocese of Ilagan, on the island of Luzon. In his own way, he always manages to get local communities involved optimally. Many friends and acquaintances in Belgium and elsewhere have also cooperated. Contacts with benefactors received a great deal of attention. He collected stamps, always bearing in his missionary work in mind.

When he came to rest in Belgium, he donated the funds he still had from his benefactors to the CICM Province of the Philippines.

George was a good confrere and during his stay at Kessel-Lo and Zuun he lived intensely and actively with the community. In Kessel-Lo, he maintained the garden for many years. We all have fond memories of him.

He went to Zuun for care. He was able to do well with reading, puzzles and Sudokus. Through reading and articles, he gladly kept himself informed about the Congregation.

The last few years were difficult for him, but thanks to his con frères and staff, there was a good old age. Zuun must be a difficult mission post. Instead of building up Christian communities in the missions, as a missionary, with aging confreres, it is a matter of seeing it through to completion.

This is the life of a missionary: to build first, then to complete. George built a lot, but he also had to complete a lot. For the great builder of the Philippines, the Lord of Life built a house himself. He can stay there forever.

George, thank you for everything. Let us meet in Heaven, as you predicted yourself.

Louis Mellebeek

Nous lui sommes reconnaissants pour ce qu’il a été pour beaucoup.

Ses premiers mots qu’il m’adressa furent: «Je suis nommé à Banaue, la région où de nombreux touristes viennent pour les fameuses rizières».

Je venais d’arriver aux Philippines en 1958. Il était alors pour moi un missionnaire plus âgé. Il était âgé de 31 ans.

Ses derniers mots pour moi furent, « à nous revoir au ciel ».

Il y a quelques semaines, lors des funérailles de Michel Wostyn, je l’ai rencontré à la table du repas.

Je n’ai jamais été dans le même poste avec lui. Durant ses 50 années aux Philippines, il fut le plus souvent seul, dans 7 postes différents. Le Père George a mis ses nombreux talents au service de la mission aux Philippines. Durant plus de 50 ans, il a travaillé corps et âme pour ses chrétiens.

Il s’assura qu’ils avaient un endroit pour se réunir et prier. Étant expert et ingénieux, il dressa les plans pour des écoles, des cures et des églises. Il a toujours été le constructeur. Il était connu sous le nom de George le bâtisseur.

À son secrétariat, il a fait taper des milliers de lettres en néerlandais pour demander un soutien financier. Il avait des contacts réguliers avec ses bienfaiteurs et donna beaucoup d’informations et de photos sur son travail. Il a reçu beaucoup de milliers d’euros, non pas pour lui-même, mais pour son travail. Il vécut très sobrement. Dans son frigo on ne trouvait pas beaucoup plus que de l’eau froide et dans sa cuisine seulement du riz, du poisson séché, des fruits et des légumes.

Outre le bâtiment, il fut aussi studax et linguiste. Il publia lui-même deux dictionnaires : le premier de l’Ifugao au néerlandais, puis il fit un deuxième dictionnaire beaucoup plus épais, de l’Ilocano à l’anglais. Il voulait toujours être proche des gens et c’est pourquoi il jugeait l’étude de la langue très importante. Ses deux dictionnaires en témoignent.

Son dernier et grand travail fut la construction d’une cathédrale dans le diocèse d’Ilagan, sur l’île de Luzon. À sa façon, il réussit toujours à faire coopérer les communautés locales de façon optimale. De nombreux amis et connaissances en Belgique et ailleurs ont également coopéré. Les contacts avec les bienfaiteurs reçurent beaucoup d’attention. Quand il collectionnait des timbres, il avait toujours son travail missionnaire à l’esprit.

Lorsqu’il est venu se reposer en Belgique, il fit don des fonds qu’il tenait encore de ses bienfaiteurs à la Province philippine de Scheut.

George fut un bon confrère et pendant son séjour à Kessel-Lo et Zuun, il a vécu intensément et activement avec la communauté. À Kessel-Lo, il a veillé pendant de nombreuses années à l’entretien du jardin. Nous gardons tous de beaux souvenirs de lui.

Il est allé à Zuun pour des soins. Il put bien s’y occuper avec la lecture, des puzzles et Sudokus. Par la lecture et les articles, il se tenait volontiers informé sur la Congrégation.

Les dernières années furent difficiles pour lui, mais grâce aux confrères et au personnel, il y a eu une belle vieillesse. Zuun doit être un poste de mission difficile. Au lieu de construire des communautés chrétiennes dans les missions, il s’agit là de veiller, comme missionnaire, avec des confrères vieillissants, à l’achèvement.

C’est la vie d’un missionnaire : construire d’abord, puis parachever. George a beaucoup construit, mais il a aussi dû perfectionner beaucoup. Pour le grand bâtisseur des Philippines, le Seigneur de la Vie a construit lui-même une maison. Il peut y demeurer pour toujours.

George, merci pour tout. A nous revoir au Ciel, comme tu l’as prédit toi-même.

Louis Mellebeek


Raymond Bodson


Born in Hasselt on September 16, 1935.

First vows on September 8, 1956.

Ordained priest on August 6, 1961.

Missionary in the United States, the Philippines and Belgium.

Died in Torhout on December 6, 2019, at the age of 84.

Now that death has come to us in the death of Father Raymond, time has stopped for us for a moment. Death has put an end to all his pain and suffering. We, on the other hand, who knew Raymond, are deeply touched by his death. We will miss him, but we will not forget him. God will not forget him either. He who called us to life will not want us to disappear forever into nothingness after years on this earth. He has clearly demonstrated this to us through the resurrection of Jesus.

Every human being is born into a family and grows up in the midst of his family while attending school and parish. Who we are and what we become is partly determined by the people around us. From his youth, Raymond wanted to commit himself to creating a more just world. His dream was to serve the most disadvantaged in Africa. At the age of twenty he joined Scheut to become a missionary in the Congo.

After his studies, however, Raymond was not sent to Congo but to the United States, and a few years later to the Philippines. There he spent the best years of his life, especially on the hilly island of Talim, located in Rizal province, in the middle of Laguna Bay, the largest lake in the Philippines. People live mainly from fishing and making bamboo products. The privileges and benefits of progress have not yet reached the island. Periodic typhoons with all their aftermath of ruin and destruction do not make life here any easier.

In 1977, a delegation from Talim went to Cardinal Sin to beg him to send a priest to this island. Cardinal Sin, in his turn, came knocking at the door of Scheut. Raymond presented himself as a candidate for this mission. Raymond was undoubtedly inspired by today's Gospel text, the one he himself had chosen for this celebration. He sent me to preach the Good News to the poor, to proclaim deliverance to the captives and the return of sight to the blind, to set the oppressed free. Like Jesus, Raymond felt he was sent to proclaim the Good News to the poor, not just in words but above all by his example.

Raymond was not particularly strong, but he was determined to improve the lives of the little people. However, not everything was going smoothly. It took him five years before he was able to celebrate the Eucharist in every village on the island.  Aware that he would be able to do much more in collaboration with others than alone, he surrounded himself with a group of lay people, young and old. He had at heart to train his collaborators well to carry out the tasks he would entrust to them.

His attention was not limited to the religious domain. He had at heart the integral well-being of the people in their concrete situation. He wanted to guide them towards a better future. He gave them the impetus and encouraged them to seek the common good. The proof of this is the project of granting small loans to the poor in order to avoid the usurious interests of donors. He was inspired for this project by the Grameen Bank, set up in Bangladesh, which offers small loans to the poor without requiring collateral...

It can be said that Raymond motivated his people to commit themselves as a Christian in society and to contribute to social, political and economic progress. His faithful are very grateful to him, as we can see from the many reactions to his death. Let me quote a few of them to you:

- A deputy secretary of the National Department of Social Affairs put it this way. “He left memories that will live on in the hearts of many people for a long time to come. These memories will motivate us to lead a life centered on Christ”.

- The group of people who are committed in peaceful actions against all forms of exploitation and oppression and who consider themselves friends of Raymond, express their grief at the time of his death in the following way: “We are all convinced that he will always keep us in his heart and that he will be our intercessor with God by bringing him our prayers and concerns”.

- Sister Fidelis who worked with Raymond for ten years concluded by saying: “He has fulfilled his mission on earth and now, without any doubt, he will pray for us in heaven.”

Raymond also left his mark in the Congregation. Since 1996, Raymond has been the coordinator of the Manila District and coordinator of the Provincial Commission for Justice, Peace and Integrity of Creation. He organized recollections and study days for his confreres and took every opportunity to talk about these matters. His enthusiasm and strong convictions did sometimes caused resentment among his confreres, but it never stopped him.

In 2012 Raymond was forced to return to Belgium and stay there for health reasons. However, his interest and zeal for the matters of Justice, Peace and the care of creation remained with him until his last day.

Thank you, Raymond, for what you have been to so many people. Like Paul on the Aeropagus, you have, throughout your life, taught people to know God as the One who gave us life, conscience and being. May that same God welcome you into His eternal joy.

Luc Cola

Maintenant que la mort est venue à notre rencontre avec le décès du Père Raymond, le temps s’est arrêté. La mort a mis fin à toutes ses peines et souffrances. Nous par contre, qui avons connu Raymond, sommes profondément touchés par son décès. Il nous manquera mais nous ne l’oublierons pas. Dieu non plus, ne l’oubliera pas. Lui qui nous appelés à la vie ne voudra pas qu’après des années sur cette terre nous disparaissions à jamais dans le néant. Il nous l’a clairement démontré par la résurrection de Jésus.

Tout être humain nait au sein d’une famille et grandit au milieu des siens tout en fréquentant l’école et la paroisse. Qui nous sommes et ce que nous devenons est en partie déterminé par les personnes qui nous entourent. Dès sa jeunesse, Raymond voulait s’engager pour instaurer un monde plus juste. Il rêvait de se mettre au service des plus défavorisés en Afrique. À l’âge de vingt ans il est entré chez Scheut pour devenir missionnaire au Congo.

Après ses études, Raymond ne fut pas envoyé au Congo mais en Amérique et quelques années plus tard aux Philippines. C’est là qu’il a passé les meilleures années de son existence. Il est resté dans l’île vallonnée de Talim dans la province de Rizal au milieu de la Laguna de Bay, le plus grand lac des Philippines. Les gens y vivent pour la plupart du produit de la pêche et de la fabrication d’objets en bambou. Les privilèges et les bienfaits du progrès n’ont pas encore atteint cette île. Les typhons périodiques avec toutes leurs séquelles de ruines et de destructions n’y facilitent pas la vie. 

En 1977, une délégation de Talim s’est rendue auprès du Cardinal Sin pour le supplier d’envoyer un prêtre dans cette île. Le Cardinal Sin à son tour, est venu, frapper à la porte de Scheut. Raymond s’est présenté comme candidat pour cette mission. Raymond était certainement inspiré par le texte de l’évangile d’aujourd’hui, celui que lui-même avait choisi pour cette célébration. Il m’a envoyé pour prêcher la Bonne Nouvelle aux pauvres, proclamer aux captifs la délivrance et aux aveugles le retour de la vue, mettre en liberté les opprimés. Comme Jésus, Raymond se sentait envoyé pour annoncer la Bonne Nouvelle aux pauvres, pas simplement par des mots mais surtout par son exemple.

Raymond n’était pas particulièrement solide, mais il était déterminé à améliorer la vie des petites gens. Toutefois tout ne se déroulait pas comme sur des roulettes. Il lui fallut cinq ans avant de pouvoir célébrer l’Eucharistie dans tous les villages de l’île.  Conscient qu’il parviendrait à faire bien davantage en collaboration avec d’autres que tout seul, il s’est entouré d’un groupe de laïcs, des jeunes et des moins jeunes. Il avait à cœur de bien former ses collaborateurs pour remplir les tâches qu’il leur confierait.

Son attention ne concernait pas uniquement le domaine religieux. Il avait à cœur le bien-être intégral des gens dans la situation concrète qui était la leur. Il voulait les guider vers un avenir meilleur. Il leur a donné le coup d’envoi et les a encouragés à rechercher le bien commun. En est la preuve le projet d’accorder des petits prêts aux pauvres afin d’éviter les intérêts usuriers des bailleurs de fonds. Il s’est inspiré pour ce projet de la Grameen Bank, érigée au Bangladesh, qui offre des petits crédits aux pauvres sans exiger de garantie.

Nous pouvons affirmer que Raymond motivait ses fidèles à s’engager comme chrétiens et à s’investir dans la société pour la faire progresser sur le plan social, économique et politique.  Ses fidèles lui en sont très reconnaissants, comme nous pouvons le constater en lisant les nombreuses réactions suscitées par son décès. Je vous en cite quelques-unes :

-     Un secrétaire adjoint du département national des Questions Sociales l’exprime de la manière suivante. Il a laissé des souvenirs qui vivront encore longtemps dans le cœur d’un grand nombre de personnes. Ces souvenirs nous motiveront pour mener une vie axée sur le Christ. 

-     Le groupe de personnes qui se sont engagées dans des actions pacifiques contre toute forme d’exploitation et d’oppression et qui se considèrent des amis de Raymond, expriment leur chagrin au moment de sa mort de la manière suivante : Nous sommes tous convaincus qu’il nous gardera toujours dans son cœur et qu’il sera notre intermédiaire auprès de Dieu en lui présentant nos prières et nos soucis.

-     La Sœur Fidelis qui a travaillé pendant dix ans avec Raymond a conclu en affirmant :  Il a accompli sa mission sur terre et maintenant, sans l’ombre d’un doute, il priera pour nous dans le ciel.

Raymond a également marqué la Congrégation de son sceau. Depuis 1966, il était devenu le coordinateur du District de Manille et le coordinateur de la commission provinciale pour la justice, la paix et la sauvegarde de la création. Il a organisé des récollections, des journées d’étude pour les confrères et saisissait toutes les occasions pour parler de ces questions. Sa passion, ses fortes convictions suscitaient bien quelques ressentiments auprès de ses confrères, mais cela ne l’a jamais freiné.

En 2012 Raymond fut obligé de retourner en Belgique et d’y demeurer pour des raisons de santé. Toutefois son intérêt et zèle pour les questions de justice, de paix et de sauvegarde de la création l’ont habité jusqu’à son dernier jour. 

Merci Raymond, pour ce que tu as été pour tant de gens. Comme Paul sur l’Aéropage tu as, pendant toute ton existence, enseigné aux gens à connaitre Dieu comme étant Celui qui nous a donné la vie, la conscience et l’être. Puisse ce même Dieu t’accueillir dans sa joie éternelle.

Luc Colla


Michel Wostyn


Born in Lichtervelde on January 25, 1932.

First vows on September 8, 1953.

Ordained priest on August 3, 1958.

Missionary in Congo and Belgium.

He died in Sint-Pieters-Leeuw (Zuun),

on November 26, 2019, at the age of 87.

His active life as a missionary in the field seems very far away. It began in 1960 in the eastern part of Kasai. He was one of those Fathers who are always on the move (Kalomba and Mayi Munene) and also parish priest in Tshikapa St. André. He went back to Belgium in 1973.

Michel was known above all for his zeal and the way he took part in the life of the communities where he lived. At the beginning in Zuun and later in Scheut where he was in charge of reception and responsible for the upkeep of the park and garden as well as a many other services.

Michel arrived in Zuun in 2004 “in order to rest”, (that was how he himself put it) but in the reality he devoted himself heart and soul to the service of the community for a further fifteen years.

His experiences as a missionary, travelling from village to village, remained alive and fresh in his mind and heart throughout his life. Many years later, with his keen sense of repartee, he would use expressions that bore testimony to his excellent memory and spirit of observation, as well as his great empathy for African culture and language. He would have liked to visit the completely renovated Royal Museum of Africa with some of the companions from his time in college, but it was no longer possible.

His duties in the communities of Scheut and Zuun, in no way, prevented him from nourishing his artistic interests in Belgium. He would visit museums, churches and all kinds of buildings whether in Brussels, Gand, Antwerp, Tournai, Mons or Liège.

Nor was he content with merely looking at and admiring art, he was himself a very creative painter and sculptor . . . People were his favorite subject and the focus of his interest. People here in Belgium, but also the people he had known throughout his life as a missionary in Kasai. This was the way he brought about the unity of his life. Rarely did he express what he thought or felt in words, we would need to go and look at his paintings or sculptures to know that.

He was not a man who sought the spotlight either. People entrusted him with many tasks and services almost automatically and without saying anything. He was true to himself, someone you could always count on and he never went back on his word.

I know that for myself having benefited from his steadfast support during the long years of my rehabilitation. To do what he did for me, you would need to be called Michel Wostyn.

For many years he enjoyed excellent health, which was a good thing for all the community. The oncologist’s diagnosis last August was particularly difficult to accept. Michel, however, managed to overcome the shock with admirable calm and expressed the wish to live out the remainder of his days as best as he possibly could. No need to look far for the source of such a demeanor: he was quite simply a religious of profound faith and belief.

Modesty and sobriety characterized his whole life. He was quickly satisfied and would then say, “that’s all I need”. It was these traits that so endeared him to the staff. Michel proved that it is possible to touch people’s hearts through many small considerate gestures and actions.

Willy Oost

Sa vie active de missionnaire sur le terrain semble bien lointaine. Elle a commencé en 1960 dans la partie orientale du Kasaï. Il était un de ces Pères toujours en circulation (Kalomba et Mayi Munene) et curé à Tshikapa St. André. Il est rentré en Belgique en 1973.

Michel était surtout connu pour son zèle et sa participation à la vie des communautés où il a résidé. Tout d’abord à Zuun et ensuite à Scheut où il était chargé de l’accueil et de de l’entretien du parc et du jardin et d’une multitude d’autres services.

En 2004 Michel arrive à Zuun “pour y être au repos”, (c’est lui-même qui l’exprime ainsi) mais, en fait, pendant quinze années encore il se consacrera cœur et âme au service de la communauté.

Les expériences vécues au cours de sa vie en tant que missionnaire itinérant d’un village à l’autre restent vivantes dans sa mémoire et son cœur. Il utilisait encore, des années plus tard avec un excellent sens de la répartie, des expressions témoignant de l’excellence de sa mémoire et de son esprit d’observation ainsi que de sa grande empathie pour la culture et la langue africaines. Grâce à son sens artistique, son ouverture d’esprit et sa créativité il était particulièrement doué pour rejoindre les gens dans leur propre culture. Il eut aimé visiter le Musée royal d’Afrique complètement rénové avec quelques compagnons qui avaient fréquenté le collège en même temps que lui, mais cela ne fut plus possible.

Ses occupations dans les communautés de Scheut et de Zuun ne l’ont nullement empêché d’alimenter en Belgique ses intérêts artistiques en visitant des musées, des églises et divers bâtiments que ce soit à Bruxelles, Gand, Anvers, Tournai, Mons ou Liège. 

Il ne se contentait pas de regarder et d’admirer, mais lui-même était très créatif comme peintre et sculpteur...Il était axé sur un grand thème : les gens.  Les gens d’ici, en Belgique mais également ceux qu’il avait connus pendant sa vie de missionnaire au Kasaï. Ce faisant, il réalisait l’unité de toute sa vie. Il exprimait rarement par des mots ce qu’il pensait ou éprouvait. Pour le savoir il nous faut le rechercher dans sa peinture ou ses sculptures.

Il n’était pas un homme à se mettre sous les feux des projecteurs. On lui confiait presque automatiquement et sans le dire, une multitude de services.  Il était fidèle à lui-même, une personne sur laquelle on pouvait compter. Il ne revenait pas sur sa parole.

J’ai personnellement pu en faire l’expérience en bénéficiant de son soutien fidèle pendant mes longues années de rééducation. Pour faire ce qu’il a fait pour moi, il faut s’appeler Michel Wostyn.

Il a joui pendant longtemps d’une excellente santé, ce qui était une bonne chose pour toute la communauté. Le diagnostic de l’oncologue, en août dernier, fut particulièrement difficile à accepter. Mais Michel est parvenu à surmonter ce choc avec une sérénité admirable et a exprimé le désir de vivre le reste de ses jours aussi bien que possible. Il ne faut pas chercher midi à quatorze heures la source d’un tel comportement : il était tout simplement un religieux profondément croyant et fidèle.

Modestie et sobriété ont caractérisé toute sa vie. Il était vite content et il disait alors, « il ne me faut rien de plus ». Ces traits de caractère le faisaient particulièrement aimer du personnel. Michel a démontré que l’on peut toucher le cœur des gens grâce à de nombreux petits gestes et attentions.

Willy Oost


Jean Van Weyenbergh


Né à  Lebbeke le 5 mars 1931.
Premiers vœux le 8 septembre 1951.
Ordonné prêtre le 5 août 1956.
Missionnaire au Congo de 1957 à 2006.
Décédé à Zuun (B), le 30 septembre 2019 à l’âge de 88 ans.

Jan est né à Lebbeke le 5 mars 1931, comme deuxième d'une grande famille. Quand Jan eut 17 ans, son père décéda. La mère restait seule avec huit enfants. Jan s’est alors engagé pour aider autant que possible sa mère : pendant les vacances, mais aussi avant et après les heures de classe. Il était déjà très clair que Jan était un travailleur acharné et très généreux.

Il voulait devenir missionnaire, mais il se sentait tiraillé : suivre sa vocation, ou bien rester en Belgique pour aider sa mère. Comme Élisée, qui choisit de quitter la ferme de son père avec les nombreux bœufs et de suivre le prophète Élie, Jan choisit de quitter l’entreprise paternelle de floriculture et de suivre le Christ. Mais il aimerait toujours profondément les fleurs.

À Scheut il a reçu la formation classique : d'abord le noviciat à Zuun en 1950-1951. Puis deux ans de philosophie à Néchin. Il fit sa théologie à Scheut, mais surtout à Leuven. Il fut ordonné prêtre à Scheut le 5 août 1956 et partit à la fin de 1957 pour le Kasaï Oriental. Il y resterait pendant 49 ans. Il commença comme responsable des écoles dans la mission de Tielen St. Jacques, appelée plus tard Tshilomba. Il y passerait également les 15 dernières années de sa vie missionnaire active, en tant que recteur de cette mission gigantesque.

Jan n'a jamais habité en ville. Il a vécu toute sa période congolaise entre les gens communs, principalement les agriculteurs. Au sud du Kasaï, il y a des terres très fertiles et les gens y vivent de l'agriculture. Jan se sentit fort à l’aise parmi ces gens simples. Il fut père routier pendant des années et eut de bons contacts avec les habitants des nombreux villages de l'intérieur. C'est ainsi qu'il apprit à connaître leurs coutumes et leurs habitudes. En tant que prêtre, il eut beaucoup de confiance. Il connaissait beaucoup de personnes par leur nom et leur surnom, ainsi que leurs relations et liens familiaux. Il avait une mémoire très forte et, 20 ou 30 ans plus tard, il se souvenait exactement des noms de beaucoup de personnes, ainsi que de leur village d'origine et des détails sur leur vie ou leur famille. Et cela a rendu Jan très aimé.

À la célèbre mission de Tubeya, les confrères avaient commencé un cheptel. Certains résidents de Tubeya avaient aussi du bétail, et ils pouvaient profiter de l'infrastructure et des soins de la mission pour leur propre bétail. Jan a vécu là pendant 10 ans, et a aidé beaucoup de personnes avec aide et conseil pour progresser dans la vie. De là, Jan fut envoyé à la mission de Kamiji où les Scheutistes étaient responsables du troupeau du diocèse. Il y avait des milliers de vaches. Et à un moment donné, on avait besoin d’un confrère connaissant le métier de fermier et voulant y travailler. Comme partout, Jan se sentait à l'aise entre les bouviers et la population locale.

Après avoir vécu en pleine nature pendant 24 ans, une autre tâche l'attendait en 1981. Il devint curé à Lukalaba, à 50 km de la grande ville de Mbuji-Mayi. Lukalaba était une mission assez récente avec une population dense. Comme tous les curés, Jan était actif dans la pastorale pour proclamer la Parole de Dieu et pour faire de ses gens de bons chrétiens. Mais son attention portait tout autant sur le travail social. Il y construit un grand centre pour handicapés, géré par les sœurs autochtones.

Très jeune, il avait déjà contribué à la construction de la mission de Mulundu. Sa dextérité et sa persévérance étaient depuis longtemps connues de ses supérieurs. Ainsi il fut appelé à construire la nouvelle maison provinciale à Mbuji-Mayi. Pendant des années, Jan y consacra quelques jours chaque semaine.

Jan a passé encore beaucoup de belles années en tant que recteur à Tshilomba. Des retraites et des sessions y furent organisées régulièrement. Jan veillait à ce que tout le monde ait une chambre propre et que de savoureux repas soient servis. Il avait d’ailleurs un grand jardin avec une abondance de légumes domestiques et européens.

À l'âge de 75 ans, il est venu en Belgique, à Zuun. Non pas pour se reposer, mais pour rendre service à la communauté. Il en serait presque dix ans le jardinier. Même quand sa mobilité se trouva réduite, il continuait assidûment. Si nécessaire, il restait agenouillé parmi les plantes pendant des heures. Jusqu'à ce que ça n’allait plus.

Les dernières années Jan était gravement malade. Mais il a combattu la maladie avec plus ou moins de succès. Il n’abandonna pas. Il endura la douleur et la fatigue et se remit chaque fois. Puis, il jouit visiblement de nouveau de la vie, d’une bonne conversation avec les confrères, des visites et tout ce qui vaut la peine.

Jan n'a pas abandonné jusqu’à ce qu’il sût que le Seigneur l'appelait, que la lumière approcha. Alors, il a appelé consciemment sa famille et leur a dit adieu. Aussi des confrères et de la vie, et il a tout remis dans les mains de Dieu. Il a attendu la Parole de Dieu. Et celle-ci l'a appelé le dernier jour de septembre. Au début de l'automne, lorsque les feuilles commencent à tomber.

« Jan, tu es maintenant avec le Seigneur que tu as si fidèlement servi. Tu pourrais peut-être lui demander un bout de terrain où tu pourrais planter des fleurs, du poireau et du céleri ainsi que beaucoup de rhubarbe à distribuer. Parce que tu as tellement aimé travailler et soigner et distribuer. »

Jan, tu étais un bon confrère et un homme doux et généreux. Repose en paix maintenant.

Frans Van Humbeeck

Jean Van Weyenbergh


Born in Lebbeke on March 5, 1931.

First vows on September 8, 1951.

Ordained priest on August 5, 1956.

Missionary in Congo from 1957 to 2006.

Died on September 30, 2019 in Sint-Pieters-Leeuw (Zuun) at the age 88

Jan was born in Lebbeke on March 5, 1931, as the second of a large family. His father died when he was 17. His mother was left alone with eight children. Therefore, Jan committed himself to help his mother as much as possible during the holidays and before and after school time. It was already evident that Jan was a hard worker and very generous.

He wanted to become a missionary, but he felt torn between following his vocation and staying in Belgium to help his mother. Like Elisha, who chose to leave his father's farm with the many oxen and to follow the prophet Elijah, Jan chose to leave his father's floriculture business and follow Christ. But he would still deeply love flowers.

In Scheut, he received the classical formation: first, the novitiate in Zuun in 1950-1951, then two years of philosophy in Néchin. He did his theology in Scheut, but mainly in Leuven. He was ordained priest in Scheut on August 5, 1956, and left for Eastern Kasai at the end of 1957. He will be there for 49 years. He started as head of the schools in the mission of Tielen St. Jacques, later called Tshilomba. He will also spend the last 15 years of his active missionary life there as rector of this vast mission.

Jan never lived in the city. He lived his whole Congolese time among ordinary people, mainly farmers. There is a very fertile land in the south of Kasai where people live from agriculture. Jan felt very comfortable among these simple people. He was a traveling father for many years and had good connections with the people in the many villages in the interior. This is how he got to know their customs and habits. As a priest, he was very much trusted. He knew many people by their names and nicknames, as well as their family relationships and ties. He had a powerful memory, and 20 or 30 years later, he could still remember exactly the names of many people, as well as their home village and details of their life or family. And that made Jan very loved.

At the famous mission of Tubeya, the confreres had started livestock. Some residents of Tubeya also had herd, and they could take advantage of the mission's infrastructure and care for their own livestock. Jan lived there for ten years and helped many people with advice to improve their life. From Tubeya, Jan was sent to the mission in Kamiji, where the Scheutists were responsible for the livestock of the diocese. Indeed, there were thousands of cows, and at some point, a confrere knowledgeable in farming was needed to be in charge. Like everywhere else, Jan felt at ease between the herdsmen and the local population.

After living in the wilderness for 24 years, another task awaited him in 1981. He became a parish priest in Lukalaba, 50 km away from the big city of Mbuji-Mayi. Lukalaba was a rather new mission with a dense population. Like all parish priests, Jan was active in pastoral work to proclaim the Word of God and to make good Christians out of his people. But his attention was equally focused on social work. He built a large center for the disabled, run by the local sisters.

At a very young age, he had already contributed to the building of the mission of Mulundu. His ability and perseverance had long been known to his superiors. Thus, he was called to build the new provincial house in Mbuji-Mayi. For years, Jan devoted a few days each week to this task.

Jan spent many more beautiful years as a rector in Tshilomba. Retreats and sessions were held there regularly. Jan made sure that everyone had a clean room and that tasty meals were served. He also had a big garden with many varieties of local and European vegetables.

He returned to Belgium (Zuun) at the age of 75, Not for resting, but for community service. He was the gardener of the community for almost ten years. Even when his mobility was reduced, he continued assiduously. If necessary, he could kneel among the plants for hours until he was no longer able to do so.

Jan was seriously ill for the last few years. But he fought the disease with more or less success. He didn't give up. He endured the pain and fatigue and could recover every time, and he enjoyed life again, a good conversation with the confreres, visits, and everything worthwhile.

Jan did not give up until he knew that the Lord was calling him, that the light was approaching. Therefore, he deliberately called his family and said goodbye to them. He also said goodbye to the confreres and companions, and he entrusted everything into God's hands. He waited for the Word of God. And the Word called him on the last day of September. At the beginning of autumn, when the leaves began to fall.

"Jan, you are now with the Lord whom you so faithfully served. Maybe you could ask Him for a piece of land where you could plant flowers, leek, celery, and lots of rhubarb to distribute because you loved to work, care, and distribute so much. »

Jan, you were a good confrere, a kind and generous man. Rest in peace now.



Clem Schreurs


Born in Zutendaal on January 10, 1931.

First vows on September 8, 1951.

Ordained priest on August 5, 1956.

Missionary in the Philippines from 1957 to 1959, and in Indonesia.

Died in Jakarta, Indonesia, on September 18, 2019 at the age of 88.

Clem grew up in a Catholic family in Zutendaal, with three brothers and six sisters, three of whom became nuns. For Clem, it was decided: after his secondary school studies in Genk, he wanted to go to Scheut to become a missionary. He was assigned to the Philippines in 1957 while waiting for his visa for Indonesia. He worked in the Philippines in the "School Press" in Baguio.

In 1959 he was able to leave for Indonesia. According to the confreres of his generation, Clem was not at all outstanding during his formation for the priesthood, but in Indonesia, he proved himself to be very talented. And one has the talents to be a blessing to others.

Clem made the best use of his talents to help a lot of people, and he could also enjoy them himself. Always well-dressed and clean, he frequented the wealthy as well as the needy people. Everywhere He felt at ease.

From 1959, he was a parish priest for two years in the remote stations of Rantepao, Toradja. He was procurator, treasurer, and secretary of the archdiocese of Makassar until 1968. Then he arrived in Jakarta, the capital, where he could have a good time. There he established a parish and a guesthouse for Scheut.

He achieved much for the Catholic Church in Indonesia and Scheut-Indonesia, but his main achievement was undoubtedly the creation of the pension fund for the Bishops' Conference. He made sure that people who had committed their lives to the church as catechists, nuns, priests, or in Catholic teaching, in the hospital sector or a church project, could enjoy their retirement after an active life of hard work. The intention was to invest the bonuses safely, and he did so in a crematorium, a travel agency, a construction company, and a publishing house.

Clem was a good religious man. Every day began with a Mass at the sisters' house, and he remained faithful to his breviary. As a Scheutist, he also had at heart the formation of the Indonesian Scheutists. He even contributed to the spiritual accompaniment of our young people. He was a good confrere and an exceptional host for all those who came to stay with him. It wasn't very easy for him to remain quiet, and after his retirement, he was still the co-founder of Fajar Baru, a children's home.

Clem loved life. He could work and enjoy it. Even when old age came with its sufferings and illnesses, he could continue to love this life because he believed in the other life, real life. Now he can rest close to the Lord, who will say to him: "Come, blessed of the Father, and enter into the peace that awaits you. For whatever you have done for the least of my people, you have done for me. »


Clem Schreurs


Né à Zutendaal le 10 janvier 1931. Premiers vœux le 8 septembre 1951. Ordonné prêtre le 5 août 1956. Missionnaire aux Philippines de 1957 à 1959, et par après en Indonésie. Décédé à Jakarta (IND), le 18 septembre à l’âge de 88 ans

Clem grandit dans une famille catholique à Zutendaal, avec trois frères et six sœurs, dont trois sont devenues religieuses. Pour Clem, c’était décidé : après ses études secondaires à Genk, il voulait aller à Scheut pour devenir missionnaire. Parce qu'après sa formation, il dut attendre longtemps son visa pour l'Indonésie, il partit pour les Philippines en 1957 et y travailla à la "School Press" à Baguio.

En 1959, il put partir pour l’Indonésie. Selon les contemporains, Clem ne s'était pas du tout démarqué durant la formation pour la prêtrise, mais en Indonésie, il s'est révélé très talentueux. Et on a des talents pour être une bénédiction pour d’autres.

Clem en a tiré le meilleur parti. Il a aidé beaucoup de gens avec ceux-ci, mais il pouvait en jouir aussi lui-même. Toujours bien soigné et propre, il fréquenta les super-riches, mais aussi les personnes indigentes qu'il rencontra. Partout Il se sentait à l'aise.

À partir de 1959, il fut curé pendant deux ans dans les stations périphériques de Rantepao, Toradja. Puis, jusqu'en 1968, procureur, économe et secrétaire de l'archidiocèse de Makassar. Ensuite, il est arrivé à Jakarta, la capitale, où il pourrait s’en donner à cœur joie. Il y créa une paroisse de Scheut et une maison d'hôtes pour Scheut.

Il a accompli beaucoup pour l'Église catholique d'Indonésie et pour Scheut-Indonésie, mais sa principale réalisation fut certes la création du fonds de pension de la Conférence épiscopale. Il veilla à ce que les personnes qui se sont engagées leur vie durant dans l'église en tant que catéchistes, religieuses, prêtres ou dans l'enseignement catholique, dans le secteur hospitalier ou dans un projet de l'église, puissent jouir de leur retraite après une vie de labeur. L'intention était d'investir les primes en toute sécurité, et il l'a fait dans un crématoire, une agence de voyage, une entreprise de construction et une maison d'édition.

Clem était un bon religieux. Chaque jour commença par une messe chez les sœurs et il resta fidèle à son bréviaire. En tant que Scheutiste, il avait également à cœur la formation des Scheutistes indonésiens. Il a même contribué à l’accompagnement spirituel de nos jeunes. Il était un bon confrère et un hôte exceptionnel pour tous ceux qui venaient loger chez lui. Il lui était difficile de rester tranquille et après sa retraite il fut encore le cofondateur de Fajar Baru, un foyer pour enfants.

Clem aimait la vie. Il pouvait travailler et profiter. Même quand la vieillesse arriva avec ses souffrances et ses maladies, il put continuer à aimer cette vie parce qu'il croyait en l'autre vie. En la vraie vie. Il peut maintenant se reposer près du Seigneur qui lui dira: « Viens, béni du Père, et entre dans la paix qui t'attend. Car tout ce que tu as fait pour le moindre des miens, C’est à moi que tu l’as fait. »

Theo Wynants


Karel Denys


Né à Roeselare (B) le 25 juillet 1920.

Premiers vœux le 8 septembre 1939.

Ordonné prêtre le 16 juillet 1944.

Missionnaire en Chine de 1947 à 1948.
Missionnaire aux États-Unis de 1948 à 2011.
Décédé à
Torhout (B) le 4 août 2019 à l’âge de 99 ans.

Le père Karel est né à Roeselare le 25 juillet 1920. Après les humanités au petit séminaire de Roeselare, il entra au noviciat de Scheut en septembre 1938, à la suite de son frère Michiel, de 14 ans son aîné et déjà au travail en Chine. Karel prononça ses premiers vœux le 8 septembre 1939. Il étudia la philosophie à Scheut et la théologie à Leuven. Il fut ordonné prêtre le 16 juillet 1944 et, avant de partir pour la mission en Chine, il compléta sa formation à l’école normale de Torhout.

Il partit pour la Chine en avril 1947 et commença sa première année d'étude de la langue à Pékin, mais dès juillet 1948, le supérieur général de Scheut lui demanda de quitter la Chine à cause de la menace communiste, et de continuer immédiatement le voyage vers les États-Unis. Il fut d'abord vicaire pendant 4 ans à Culpeper, en Virginie, puis pendant 20 ans, de 1952 à 1972, dans diverses paroisses de Philadelphia.

Ensuite, il commença un peu plus au nord-ouest, en tant que curé de la paroisse Notre-Dame des Douleurs à Detroit, fondée par et pour les immigrants belges, en majorité flamands. Il serait là pendant 20 ans. C'était l'époque où de nombreuses familles anglo-américaines, y compris des immigrants belges, ont quitté la ville et se sont installées en banlieue, loin de la population afro-américaine croissante. Karel essaya d’intégrer les deux groupes culturels dans une communauté chrétienne. Sa gentillesse et sa patience l'y ont aidé. C'était l'homme doux au cœur humble, à l'exemple de Jésus.

Dès le début de son apostolat à Detroit, il devint collaborateur puis pour un temps rédacteur en chef de la Gazette van Detroit, qui avait été créée pour les immigrants flamands. Flamand occidental méritant, il a été fait chevalier de l’ordre de « ‘t Manneke van de Mane » lors de son congé en 1977. Cela s'est passé à Diksmuide, où Karel se rendait déjà chaque année au pèlerinage de l'Yser dans sa jeunesse.

En 1994 - à l'âge de 74 ans - il se retira dans la Father Tailieu Residence à Roseville, non loin de Detroit. Deux ans plus tard, il déménagerait à Missionhurst, berceau de Scheut en Amérique, à Arlington. Karel était un rat de bibliothèque et avait du nez pour le travail d'archives. Il a pris part pendant 15 ans encore au travail de promotion de Missionhurst et à la communauté Scheutiste de la maison provinciale.

Il rentra définitivement en 2011 et trouva un chez-soi à la communauté de Rumbeke, à quelques pas de ses racines. Il avait alors 91 ans, mais il était encore très vif et toujours prêt pour une blague ou un «santé» du dimanche avec les confrères, en particulier avec son compagnon d'armes, Jules Van Moerkercke, qui l'a précédé à la Maison du Père quelques semaines plus tôt.

Début 2014, le père Karel alla vivre dans la communauté de Torhout. Ce fut à sa demande qu’on y a commencé une session hebdomadaire de chant, et il y participait toujours avec beaucoup de joie, même lorsqu'il n’entendait et ne voyait presque plus rien. Le 21 juillet de cette année, il a encore pu célébrer son 75ième anniversaire de sacerdoce avec sa nombreuse famille et quelques jours plus tard, avec ses confrères, son 99ième anniversaire. Il s'est éteint doucement dans la communauté de Torhout en fin de soirée du dimanche 4 août 2019.

Jozef Lapauw et Werner Lesage

Karel Denys


Born in Roeselare on July 25, 1920.

First vows on September 8, 1939.

Ordained priest on July 16, 1944.

Missionary in China from 1947 to 1948.

Missionary in the USA from 1948 to 2011.

He died in Torhout (B) on August 4, 2019, at the age of 99.

Father Karel was born in Roeselare on July 25, 1920. After the humanities at the minor seminary in Roeselare, he entered the novitiate in Scheut in September 1938, following his brother Michiel, 14 years older than him, and already working in China. Karel professed his first vows on September 8, 1939. He studied philosophy in Scheut and theology in Leuven. He was ordained priest on July 16, 1944, and before leaving for the mission in China, he completed his formation at the teachers’ training college in Torhout.

He left for China in April 1947 and began his first year of language study in Beijing, however, in July 1948, the Superior General asked him to leave China because of the communist threat and to proceed immediately to the United States of America. He was first an assistant parish priest for four years in Culpeper, Virginia, then, for 20 years, from 1952 to 1972, in various parishes in Philadelphia.

Afterward, he began a little further northwest, as parish priest of Our Lady of Sorrows parish in Detroit, founded by and for the Belgian immigrants, mostly Flemish. He will be there for 20 years. This was the time when many Anglo-American families, including Belgian immigrants, left the city and settled in the suburbs, far from the growing African American population. Karel tried to integrate the two cultural groups into a Christian community. His kindness and patience helped him do this. He was a gentleman with a humble heart, following the example of Jesus.

From the very beginning of his apostolate in Detroit, he became a collaborator, and then for a time, editor of the Gazette van Detroit, which had been created for the Flemish immigrants. As a deserving West Fleming, he was made a knight of the order of “'t Manneke van de Mane” during his vacation in Belgium in 1977. This happened in Diksmuide, where Karel already uses to go every year to the Yser pilgrimage in his youth.

In 1994 - at the age of 74 - he retired to Father Tailieu Residence in Roseville, not far from Detroit. Two years later, he moved to Missionhurst in Arlington, the starting place of Scheut in America. Karel was a bookworm and loved the archival work. He contributed to the work of   Missionhurst Promotion for 15 years and to the Scheutist community of the provincial house.

He returned for good to Belgium in 2011 and found a home in the community of Rumbeke, a few steps from his roots. He was then 91 years old, but still very lively and always ready for a joke or a Sunday "cheers" with the confreres, especially with his companion, Jules Van Moerkercke, who had preceded him to the Father's House a few weeks earlier.

At the beginning of 2014, Father Karel went to live in the community of Torhout. It was at his request that a weekly singing session began there, and he always participated with great joy, even when he could hardly hear or see anything. On July 21 of this year, Karel was able to celebrate his 75th anniversary of priesthood with his large family and a few days later, his 99th birthday, with his confreres. He passed away peacefully in the community of Torhout late on the evening of Sunday, August 4, 2019.

Jozef Lapauw and Werner Lesage


Jacques Parré


Né à Koekelberg (B) le 1 janvier 1927.

Premiers vœux le 8 septembre 1946.

Ordonné prêtre le 29 juillet 1951.

Missionnaire aux Philippines de 1953 à 1995.
Travail d’études et d’animation à Rome de 1995 à 2007.
Il est décédé à Zuun (B) le 25 juillet 2019à l’âge de 92 ans.

Jacques grandit dans une belle famille de trois garçons et trois filles. Son frère aîné est devenu prêtre diocésain et son frère cadet s’est fait moine à l'abbaye d'Affligem. Il a toujours maintenu de bons contacts avec sa famille. Ses sœurs en particulier furent des missionnaires avec lui, partout où il travaillait. Jacques a été 40 ans aux Philippines, puis 12 ans à Rome et 10 ans à Kessel-Lo.

Pendant un si long séjour aux Philippines: où a-t-il vécu? qu’a-t-il fait? et surtout Qu'est-ce qui l'a inspiré?

Il travailla trois fois pendant trois ans dans les postes de la mission en Ilocos Sur, une province de la côte ouest de l'île de Luzon. Il fut ensuite nommé à Concepcion, un poste situé dans les plaines au pied de la Province des montagnes. Pour se rendre à ce poste, il devait d'abord emprunter les transports en commun pendant 45 km, puis continuer à cheval pendant trois heures et traverser la même rivière 15 fois. Pendant la saison des pluies ou après un ouragan, il a dû parfois attendre quelques jours jusqu'à ce que le niveau de l'eau soit suffisamment bas. Il y passa ses années les plus heureuses. Il connaissait très bien la langue locale, l'Ilocano, était capable d'écouter les histoires des gens et accordait une grande attention aux besoins des pauvres. Il s'y sentait chez lui.

Parce que Jacques connaissait si bien la langue Ilocano, il fut nommé après dix ans - dans notre école de langues près de Manille - pour enseigner cette langue aux confrères plus jeunes, qui continuèrent à arriver jusqu’en 1970 environ.

Après cette école de langues, il retourna chez son peuple Ilocano. Il fut ensuite recteur de notre petit séminaire de Maryshore sur une île du Sud. Partout il fut l’animateur des paroisses et des communautés.

En 1995, il s’est rendu à Rome où il a obtenu un doctorat en spiritualité à l’université Teresianum. Il a ensuite enseigné dans la même université et a fait beaucoup de travail d'animation avec des religieux, y compris ses propres confrères. Sa connaissance des langues fut fort utile à Rome pour ses nombreux contacts et rencontres. Dommage que nous ne puissions pas mettre les nombreux gigaoctets de son cerveau sur une série de clés USB.

Au début de 2008, il alla finalement se reposer à Kessel-Lo. Là encore, la ponctualité et l'ordre étaient très importants pour lui. Cela avait-il à voir avec sa naissance le premier jour de l'année? Chaque livre ou stylo se trouvait au bon endroit. Jusqu'au dernier mois de sa vie, il était entre-temps allé à Zuun, il passait quelques heures chaque jour à lire, en particulier des œuvres philosophiques. Malgré son emploi du temps toujours chargé, il trouvait chaque jour le temps nécessaire pour faire silence et réfléchir. Jacques était un homme très intelligent, mais il avait surtout beaucoup de bon sens. Il était sensible et savait très bien quand parler, mais surtout quand se taire lorsqu'on faisait une remarque. Puissions-nous suivre son exemple: parler quand c'est vraiment nécessaire et rester silencieux quand c'est mieux ainsi. La parole est d’argent, le silence est d’or. Il savait bien plaisanter, raconter une blague et en rire lui-même de bon cœur.

Il a toujours maintenu de bons contacts avec sa famille et ses amis, et surtout ces dernières années, il a souvent utilisé Skype avec ses amis en Italie.

Beaucoup de gens aux Philippines, à Rome et en Belgique gardent de beaux souvenirs de Jacques. Remercions le Seigneur de la vie pour cette vie missionnaire riche et profondément inspirée.

Cyriel Stulens

Jacques Parré


Born in Koekelberg on January 1, 1927.

First vows on September 8, 1946.

Ordained priest on July 29, 1951.

Missionary in the Philippines from 1953 to 1995.

Study and animation work in Rome from 1995 to 2007.

He died in Zuun on July 25, 2019 at the age of 92.

Jacques grew up in a beautiful family of three boys and three girls. His older brother became a diocesan priest and his younger brother a monk at Affligem Abbey. He always maintained good contacts with his family. His sisters were, in a particular way, missionaries with him wherever he worked. Jacques was 40 years in the Philippines, 12 years in Rome, and ten years in Kessel-Lo, Belgium.

Where did he live, what did he do, and above all, what did inspire him during such a long stay in the Philippines?

He worked three times for three years at the mission stations in Ilocos Sur, a province on the west coast of the island of Luzon. He was then appointed to Concepcion, a post located in the plains at the foot of the Mountains Province. To get to this post, he first had to take public transportation for 45 km, then continue on horseback for three hours and cross the same river 15 times. During the rainy season or after a hurricane, he sometimes had to wait a few days until the water level was low enough. He spent his happiest years in these conditions. He knew very well Ilocano, the local language, was able to listen to people's stories and paid great attention to the needs of the poor. He felt at home there.

Because Jacques knew Ilocano so well, he was appointed after ten years - in our language school near Manila - to teach this language to the younger confreres, who continued to arrive in the Philippines until about 1970.

After this language school, he returned to his Ilocano people. Then, he was appointed rector of our minor seminary in Maryshore in a southern island. Everywhere, he was the animator of parishes and communities.

In 1995 he went to Rome, where he obtained a doctorate in Spirituality at the Teresianum University. After his studies, he taught at the same university and did much work in animation with religious, including his own confreres. His knowledge of languages was instrumental in Rome for his many contacts and meetings. Unfortunately, we cannot store the many gigabytes of his brain on a USB flashes.

At the beginning of 2008, he finally went to Kessel-Lo to rest. There again, punctuality and order were very important to him. Was it because he was born on the first day of the year? Every book or pen was in the right place. Until the last month of his life, he had meanwhile moved to Zuun, and he spent a few hours every day reading, especially philosophical books. Despite his busy schedule, he found time every day to be quiet and to think. Jacques was a brilliant man, but above all, he was a man of common sense. He was sensitive and knew very well when to speak, and especially to keep quiet when someone made a remark. May we follow his example: speak when it is really necessary and remain silent when it is better to do so. Speech is silver, silence is gold. He knew how to joke and how to laugh out of his own joke.

He has always kept good contact with his family and friends, and especially in recent years, he has often used Skype to keep in touch with his friends in Italy.

Many people in the Philippines, Rome, and Belgium have good memories of Jacques. Let us thank the Lord of Life for this rich and deeply inspired missionary life.

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