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Peter Jacobus Clijsters

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Peter Jacobus Clijsters
 (1936-2020)
 Born in Stramproy (NL) on June 25, 1936.
 First vows on September 8, 1957.
 Ordained a priest on July 22, 1962.
 Missionary in Brazil, Belgium,
 England, Rome and the Netherlands
Died in Teteringen (Netherlands) on 7 April 2020 at the age of 83. 


With the unexpected death of Jacques Clijsters, the pilgrimage of a faithful Scheutist and good confrere came to an end.

Jacques was one of the many young people from Stramproy who came to Sparrendaal to begin their priestly formation with the Fathers of Scheut.

I knew Jacques as a classmate for 6 years. He was an assiduous student and a passionate footballer. Before entering the novitiate of Scheut in Nijmegen, Jacques was allowed to take holidays with his family who had emigrated to Brazil. After philosophy in Nijmegen, Jacques was appointed to Rome to study theology.

He was ordained a priest on July 22, 1962 by Bishop Beckers in Vught, together with his Dutch fellow students. After obtaining his licentiate in dogmatic theology, Jacques was appointed professor of theology for our confreres in Leuven. But Jacques was a man of few words, he was not too good at teaching.

Fortunately, he was able to leave quickly for Brazil for one of our missions in Nova Iguaçu. After a few years of experience as vicar, he was appointed parish priest. However, when he returned to Europe for his first leave, he sought another field of apostolate. He was first appointed vicar in Sint-Job-in-'t-Goor, and then in our parish in London, England. The Congregation also called upon him to take on other tasks. Thus, he made himself useful in our CICM Collegio in Rome.

But Brazil still attracted him and after a few years of interruption, Jacques returned to Brazil, his first love. The following years were probably the happiest of his missionary life. With great satisfaction he wholeheartedly in different parishes. When the time came to pass on his missionary work to younger priests, Jacques came to live in our Retirement Home in Schilde so that he could spend his old age in peace.

But he did not appreciate inactivity and continued to look for a place where he could be of service. So, he often went to the Benedictine Sisters of Perpetual Adoration in Tegelen where he felt at home. He spent his last years with the Dutch Scheutists in Teteringen.

He was known for his sober lifestyle. Lately, he was not in the pink of health, but he was never heard to complain.

Human life is a pilgrimage. Besides, we have no fixed abode in this world. We are only passing through on our way to our final destination. This was also the life of Jacques. May he now have arrived safely at his destination, at home with God whom he faithfully served all his life!

And may he rest in peace!

Joep van Gaalen



Avec le décès inopiné de Jacques Clijsters, le pèlerinage d’un fidèle Scheutiste et bon confrère prit fin.


Jacques était l’un de ces nombreux jeunes de Stramproy venus à Sparrendaal pour commencer leur formation sacerdotale chez les pères de Scheut.

J’ai connu Jacques comme compagnon de classe pendant 6 ans. Il était un étudiant assidu et un footballeur passionné. Avant d’entrer au noviciat de Scheut à Nimègue, Jacques fut autorisé à prendre des vacances dans sa famille qui avait émigré au Brésil. Après la philosophie à Nimègue, Jacques fut nommé à Rome pour y étudier la théologie.

Avec ses compagnons d’études hollandais, il fut ordonné prêtre le 22 juillet 1962 par l’évêque Beckers à Vught. Après avoir obtenu sa licence en théologie dogmatique, Jacques fut nommé professeur de théologie pour nos confrères à Louvain. Mais Jacques était un homme de peu de paroles, il n’était pas trop doué pour l’enseignement.

Heureusement, il put rapidement partir au Brésil pour l’une de nos missions à Nova Iguaçu. Après quelques années d’expérience comme vicaire, Il fut nommé curé. Cependant, de retour en Europe pour son premier congé, il chercha un autre champ d’apostolat et ainsi, il fut nommé vicaire à Sint-Job-in-’t-Goor ensuite dans notre paroisse à Londres, en Angleterre. La Congrégation fit aussi appel à lui pour assumer d’autres tâches . Ainsi il se rendit utile dans notre maison d’études (Collegio) à Rome.

Mais le Brésil l’attirait toujours et après quelques années d’interruption, Jacques rejoignit de nouveau le Brésil, son premier amour. Les années suivantes furent probablement les plus heureuses de sa vie missionnaire. Avec beaucoup de satisfaction, il travailla corps et âme dans différentes paroisses. Quand l’heure sonna de remettre son œuvre missionnaire dans les mains de prêtres plus jeunes, Jacques vint habiter dans notre maison de retraite à Schilde pour pouvoir vivre ses vieux jours dans la tranquillité.

Mais il appréciait peu le repos et continua à chercher un endroit où il pouvait rendre service. Ainsi il se rendait souvent chez les Sœurs Bénédictines de l’Adoration Perpétuelle à Tegelen et il s’y sentait chez lui. Il passa ses dernières années avec les Scheutistes hollandais à Teteringen.

Il se fit remarquer par son style de vie sobre. Ces derniers temps, sa santé laissait beaucoup à désirer, mais on ne l’entendait jamais se plaindre.

La vie humaine est un pèlerinage. D’ailleurs, nous n’avons pas de domicile fixe dans ce monde. Nous ne sommes que de passage vers notre destination finale. C’était aussi la vie de Jacques. Puisse-t-il maintenant être arrivé en bon port,  chez lui auprès Dieu qu’il a fidèlement servi toute sa vie !

Et qu’il repose en paix !

Joep van Gaalen

Read 42 times Last modified on Saturday, 12 September 2020 12:44
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