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Mar 17 2021

Piet Coppens

Piet Coppens (1927-2020) (English text below)
Né à Dinteloord (NL) le 5 mai 1927
Premiers vœux le 8 septembre 1948
Ordonné prêtre le 2 août 1953
Missionnaire au Pays-Bas
Décédé à  Teteringen (NL) le 26 octobre 2020 à l’âge de 93 ans.

Piet est né à Dinteloord, dans le Brabant occidental où il a cultivé l’amour pour la nature. En raison d’un incident malheureux, Piet a perdu la vue de son œil droit. Cet œil a continué à le déranger jusqu’à la fin de sa vie.

Piet a connu la vie missionnaire CICM quand il est venu à Sparrendaal en 1954 comme professeur de biologie. Pendant qu’il étudiait à l’Université d’Utrecht (1957-1962) pour obtenir un diplôme de maîtrise en biologie, il a en­seigné la biologie aux étudiants en philo­sophie du « Mgr Hamerhuis » de Nimègue. Après avoir obtenu son di­plôme de maîtrise en biologie, il est de­venu professeur à temps plein au Collège de la Mission à Sparrendaal (1962-1970).  Lorsque le Collège de la Mission a fermé ses portes en 1970, il est devenu professeur de biologie au Collège Maurick à Vught, jusqu’en 1986.

Il est ensuite devenu recteur de la communauté CICM de Sparrendaal (1986-1992) et premier directeur de la maison qui accueillait des religieux âgés à Sparrendaal (1992-1997). Il a aussi eu tout le temps pour consacrer son énergie à son jardin qu’il aimait beaucoup. Tous les jours et jusqu’à un âge avancé, vous pourriez le trouver dans le jardin ou dans sa serre.

Même si Piet a eu une vie très occu­pée en tant que scientifique et profes­seur, il est resté avant tout un mission­naire de Scheut. Pendant des années, il a fourni une assistance dominicale à plusieurs paroisses voisines. Et que dire de son appel missionnaire, qui a motivé son entrée dans la Congréga­tion des Missionnaires de Scheut en 1947 ? Il en a lui-même parlé lors de la célébration de son 60ème anniversaire d’ordination sacerdotale en 2013 : « Je voulais être missionnaire. Partir pour la Chine comme le Père Marinus van Heyst, un frère de ma tante. Les cir­constances ont beaucoup changé ma vie. Mais oh, c’était apparemment mon chemin. C’est bon ainsi. »

Piet, vers la fin, a d’abord eu quelques difficultés à vieillir, mais est finalement décédé comme un homme satisfait dans sa propre chambre à Park Zuiderhout à Teteringen. ■

Herman Kronenberg
==================== English
Piet Coppens (1927-2020)

Born in Dinteloord (NL) on May 5, 1927
First vows on September 8, 1948
Ordained Priest on August 2, 1953
Missionary in the Netherlands
Died in Teteringen (NL) on October 26, 2020 at the age of 93.

Piet was born in Dinteloord, West Brabant, where he cultivated a love for nature. Due to an unfortunate inci­dent, Piet lost the sight of his right eye. This eye continued to bother him for the rest of his life.

Piet experienced the CICM mis­sionary life when he came to Sparrendaal in 1954 for a few years as a biology teacher. From 1957 to 1962, while studying at the University of Utrecht for a master's degree in biology, he taught biology to the “Msgr. Hamerhuis” philosophy stu­dents in Nijmegen. After completing his master's degree in biology, Piet be­came a full-time professor at the Mis­sion College in Sparrendaal (1962-1970).  When the Mission College closed its doors in 1970, he became a biology professor at Maurick College in Vught until 1986.

He then became rector of the CICM community in Sparrendaal for priests and brothers (1986-1992) and the first director of the house for elderly religious in Sparrendaal (1992-1997). He also had time to devote his energy to his beloved garden. Every day, until an advanced age, you could find him in the garden or his greenhouse.

Even though Piet had a hectic life as a scientist and teacher, he remained above all a Scheut missionary. For years he offered Sunday assistance to several neighboring parishes. And what about his missionary calling, which motivated him to join the Con­gregation of the Missionaries of Scheut in 1947? He spoke about it during the celebration of his 60th anniversary of priestly ordination in 2013: “I wanted to be a missionary. I wanted to go to China like Father Marinus van Heyst, a brother of my aunt. Circumstances changed my life a lot. But oh, that was apparently my path. It's good that way”.

Piet, towards the end, at first had some difficulties to grow old, but fi­nally died as a satisfied man in his room in Park Zuiderhout in Teteringen. ■

Herman Kronenberg


Read 50 times Last modified on Wednesday, 17 March 2021 16:05

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