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Raymond Bodson

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Raymond Bodson


(1935-2019)



Born in Hasselt on September 16, 1935.

First vows on September 8, 1956.

Ordained priest on August 6, 1961.

Missionary in the United States, the Philippines and Belgium.

Died in Torhout on December 6, 2019, at the age of 84.

Now that death has come to us in the death of Father Raymond, time has stopped for us for a moment. Death has put an end to all his pain and suffering. We, on the other hand, who knew Raymond, are deeply touched by his death. We will miss him, but we will not forget him. God will not forget him either. He who called us to life will not want us to disappear forever into nothingness after years on this earth. He has clearly demonstrated this to us through the resurrection of Jesus.

Every human being is born into a family and grows up in the midst of his family while attending school and parish. Who we are and what we become is partly determined by the people around us. From his youth, Raymond wanted to commit himself to creating a more just world. His dream was to serve the most disadvantaged in Africa. At the age of twenty he joined Scheut to become a missionary in the Congo.

After his studies, however, Raymond was not sent to Congo but to the United States, and a few years later to the Philippines. There he spent the best years of his life, especially on the hilly island of Talim, located in Rizal province, in the middle of Laguna Bay, the largest lake in the Philippines. People live mainly from fishing and making bamboo products. The privileges and benefits of progress have not yet reached the island. Periodic typhoons with all their aftermath of ruin and destruction do not make life here any easier.

In 1977, a delegation from Talim went to Cardinal Sin to beg him to send a priest to this island. Cardinal Sin, in his turn, came knocking at the door of Scheut. Raymond presented himself as a candidate for this mission. Raymond was undoubtedly inspired by today's Gospel text, the one he himself had chosen for this celebration. He sent me to preach the Good News to the poor, to proclaim deliverance to the captives and the return of sight to the blind, to set the oppressed free. Like Jesus, Raymond felt he was sent to proclaim the Good News to the poor, not just in words but above all by his example.

Raymond was not particularly strong, but he was determined to improve the lives of the little people. However, not everything was going smoothly. It took him five years before he was able to celebrate the Eucharist in every village on the island.  Aware that he would be able to do much more in collaboration with others than alone, he surrounded himself with a group of lay people, young and old. He had at heart to train his collaborators well to carry out the tasks he would entrust to them.

His attention was not limited to the religious domain. He had at heart the integral well-being of the people in their concrete situation. He wanted to guide them towards a better future. He gave them the impetus and encouraged them to seek the common good. The proof of this is the project of granting small loans to the poor in order to avoid the usurious interests of donors. He was inspired for this project by the Grameen Bank, set up in Bangladesh, which offers small loans to the poor without requiring collateral...

It can be said that Raymond motivated his people to commit themselves as a Christian in society and to contribute to social, political and economic progress. His faithful are very grateful to him, as we can see from the many reactions to his death. Let me quote a few of them to you:

- A deputy secretary of the National Department of Social Affairs put it this way. “He left memories that will live on in the hearts of many people for a long time to come. These memories will motivate us to lead a life centered on Christ”.

- The group of people who are committed in peaceful actions against all forms of exploitation and oppression and who consider themselves friends of Raymond, express their grief at the time of his death in the following way: “We are all convinced that he will always keep us in his heart and that he will be our intercessor with God by bringing him our prayers and concerns”.

- Sister Fidelis who worked with Raymond for ten years concluded by saying: “He has fulfilled his mission on earth and now, without any doubt, he will pray for us in heaven.”

Raymond also left his mark in the Congregation. Since 1996, Raymond has been the coordinator of the Manila District and coordinator of the Provincial Commission for Justice, Peace and Integrity of Creation. He organized recollections and study days for his confreres and took every opportunity to talk about these matters. His enthusiasm and strong convictions did sometimes caused resentment among his confreres, but it never stopped him.

In 2012 Raymond was forced to return to Belgium and stay there for health reasons. However, his interest and zeal for the matters of Justice, Peace and the care of creation remained with him until his last day.

Thank you, Raymond, for what you have been to so many people. Like Paul on the Aeropagus, you have, throughout your life, taught people to know God as the One who gave us life, conscience and being. May that same God welcome you into His eternal joy.

Luc Cola

Maintenant que la mort est venue à notre rencontre avec le décès du Père Raymond, le temps s’est arrêté. La mort a mis fin à toutes ses peines et souffrances. Nous par contre, qui avons connu Raymond, sommes profondément touchés par son décès. Il nous manquera mais nous ne l’oublierons pas. Dieu non plus, ne l’oubliera pas. Lui qui nous appelés à la vie ne voudra pas qu’après des années sur cette terre nous disparaissions à jamais dans le néant. Il nous l’a clairement démontré par la résurrection de Jésus.

Tout être humain nait au sein d’une famille et grandit au milieu des siens tout en fréquentant l’école et la paroisse. Qui nous sommes et ce que nous devenons est en partie déterminé par les personnes qui nous entourent. Dès sa jeunesse, Raymond voulait s’engager pour instaurer un monde plus juste. Il rêvait de se mettre au service des plus défavorisés en Afrique. À l’âge de vingt ans il est entré chez Scheut pour devenir missionnaire au Congo.

Après ses études, Raymond ne fut pas envoyé au Congo mais en Amérique et quelques années plus tard aux Philippines. C’est là qu’il a passé les meilleures années de son existence. Il est resté dans l’île vallonnée de Talim dans la province de Rizal au milieu de la Laguna de Bay, le plus grand lac des Philippines. Les gens y vivent pour la plupart du produit de la pêche et de la fabrication d’objets en bambou. Les privilèges et les bienfaits du progrès n’ont pas encore atteint cette île. Les typhons périodiques avec toutes leurs séquelles de ruines et de destructions n’y facilitent pas la vie. 

En 1977, une délégation de Talim s’est rendue auprès du Cardinal Sin pour le supplier d’envoyer un prêtre dans cette île. Le Cardinal Sin à son tour, est venu, frapper à la porte de Scheut. Raymond s’est présenté comme candidat pour cette mission. Raymond était certainement inspiré par le texte de l’évangile d’aujourd’hui, celui que lui-même avait choisi pour cette célébration. Il m’a envoyé pour prêcher la Bonne Nouvelle aux pauvres, proclamer aux captifs la délivrance et aux aveugles le retour de la vue, mettre en liberté les opprimés. Comme Jésus, Raymond se sentait envoyé pour annoncer la Bonne Nouvelle aux pauvres, pas simplement par des mots mais surtout par son exemple.

Raymond n’était pas particulièrement solide, mais il était déterminé à améliorer la vie des petites gens. Toutefois tout ne se déroulait pas comme sur des roulettes. Il lui fallut cinq ans avant de pouvoir célébrer l’Eucharistie dans tous les villages de l’île.  Conscient qu’il parviendrait à faire bien davantage en collaboration avec d’autres que tout seul, il s’est entouré d’un groupe de laïcs, des jeunes et des moins jeunes. Il avait à cœur de bien former ses collaborateurs pour remplir les tâches qu’il leur confierait.

Son attention ne concernait pas uniquement le domaine religieux. Il avait à cœur le bien-être intégral des gens dans la situation concrète qui était la leur. Il voulait les guider vers un avenir meilleur. Il leur a donné le coup d’envoi et les a encouragés à rechercher le bien commun. En est la preuve le projet d’accorder des petits prêts aux pauvres afin d’éviter les intérêts usuriers des bailleurs de fonds. Il s’est inspiré pour ce projet de la Grameen Bank, érigée au Bangladesh, qui offre des petits crédits aux pauvres sans exiger de garantie.

Nous pouvons affirmer que Raymond motivait ses fidèles à s’engager comme chrétiens et à s’investir dans la société pour la faire progresser sur le plan social, économique et politique.  Ses fidèles lui en sont très reconnaissants, comme nous pouvons le constater en lisant les nombreuses réactions suscitées par son décès. Je vous en cite quelques-unes :

-     Un secrétaire adjoint du département national des Questions Sociales l’exprime de la manière suivante. Il a laissé des souvenirs qui vivront encore longtemps dans le cœur d’un grand nombre de personnes. Ces souvenirs nous motiveront pour mener une vie axée sur le Christ. 

-     Le groupe de personnes qui se sont engagées dans des actions pacifiques contre toute forme d’exploitation et d’oppression et qui se considèrent des amis de Raymond, expriment leur chagrin au moment de sa mort de la manière suivante : Nous sommes tous convaincus qu’il nous gardera toujours dans son cœur et qu’il sera notre intermédiaire auprès de Dieu en lui présentant nos prières et nos soucis.

-     La Sœur Fidelis qui a travaillé pendant dix ans avec Raymond a conclu en affirmant :  Il a accompli sa mission sur terre et maintenant, sans l’ombre d’un doute, il priera pour nous dans le ciel.

Raymond a également marqué la Congrégation de son sceau. Depuis 1966, il était devenu le coordinateur du District de Manille et le coordinateur de la commission provinciale pour la justice, la paix et la sauvegarde de la création. Il a organisé des récollections, des journées d’étude pour les confrères et saisissait toutes les occasions pour parler de ces questions. Sa passion, ses fortes convictions suscitaient bien quelques ressentiments auprès de ses confrères, mais cela ne l’a jamais freiné.

En 2012 Raymond fut obligé de retourner en Belgique et d’y demeurer pour des raisons de santé. Toutefois son intérêt et zèle pour les questions de justice, de paix et de sauvegarde de la création l’ont habité jusqu’à son dernier jour. 

Merci Raymond, pour ce que tu as été pour tant de gens. Comme Paul sur l’Aéropage tu as, pendant toute ton existence, enseigné aux gens à connaitre Dieu comme étant Celui qui nous a donné la vie, la conscience et l’être. Puisse ce même Dieu t’accueillir dans sa joie éternelle.

Luc Colla




Read 201 times Last modified on Friday, 15 May 2020 13:49
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