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Wenceslao Padilla

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Wenceslao Padilla


(1949-2018)

Born in Tubao (RP) on September 28, 1949. First Vows on June 29, 1972. Ordained Priest on March 17, 1976. Sent to Taiwan in 1977. Sent to Mongolia in 1992. Appointed as the first Apostolic Prefect of Mongolia in 2002. Ordained Bishop in 2003.

Died in Ulaanbaatar (MG) on September 25, 2018 at the age of 68.Bishop Wens (as we used to fraternally call him) was a great pastor whom the Lord had given to his young Church in Mongolia, one of the pioneers of the CICM mission in Mongolia. Bishop Wens’ life can be seen from a two-fold angle; on the one hand, as a pastor of the Apostolic Prefecture of Mongolia and, on the other hand, as a CICMconfrere and an elder in the mission.

As a pastor, Bishop Wens unreservedly served the young Church of Mongolia. He was a pastor with a welcoming heart. His office was always open to all, men and women, young and old, rich and poor, without any discrimination. He was always available, always ready to feed the people of God with the Word and the Eucharist, and to pray for them. He was always available to serve and respond to the various requests of the missionaries working in Mongolia.

Like Christ, Bishop Wens did not want to lose any of these. For him, the missionaries were the strength of the mission. That is why he was prepared to make great sacrifices to prevent the immigration office from deporting one of his missionaries. He was able to show his love to both Catholics and people of other faiths. He promoted the dialogue of life with other religions. He never missed prayers and meetings with other religious leaders, with whom he had good relations.

As generous and caring pastor, Bishop Wens knew how to share with others what he had. Many Christians and non-Christians did not hesitate to go to him for help, and when he could, he would act right away. He made justice and mercy walk together in his dealings with everyone. Bishop Wens had a great dose of patience and was able to reconcile different positions even those that appeared to us irreconcilable, thanks to his great ability to interpret the events in the most positive way possible, even if appearances were contrary.

Pastor builder, he built visible works such as churches, schools, and other centers. For those who have visited Saints Peter and Paul cathedral of Ulaanbaatar, they leave from there with part of the truth of this religious building, that is, its resemblance to a Mongolian yurt, known as the “Mongolian Ger”, a symbol of the family. Yet, the supreme truth of this building is in its bird’s-eye view. Indeed, Saints Peter and Paul cathedral is none other than the cross of Christ planted in the heart of Mongolia. Bishop Wens carried this mission as the cross; the cross that is both a challenge of the Christian faith and an icon of salvation for the people of God.

A pastor deeply rooted in the Mongolian culture, Msgr. Wens encouraged all the missionaries to dedicate themselves to learn the Mongolian language and culture. And to materialize that, he created a Center for the learning of Mongolian language.

As a CICM confrere, Bishop Wens was a role model for all of us because he embodied fraternal communion, cor unum et anima una. He never willingly missed our Friday gatherings when he was present in Mongolia. For him, the Friday gathering was the perfect time to pray together, to eat together and, most importantly, to talk about issues related to the mission entrusted to CICM.

The sudden death of Bishop Wens on September 25 was a shock to us. But, at the same time, it is also a sign of hope for the mission in Mongolia. His death is like a grain of wheat fallen into the ground, which will continue to bear fruit.

May the Good Lord shine his eternal light on him. May he rest in peace!

André Marie Aboudi
   

Né à Tubao (RP) le 28 septembre 1949. Premiers vœux le 29 juin 1972. Ordonné prêtre le 17 mars 1976. Envoyé à Taiwan en 1977. Envoyé en Mongolie en 1992. Nommé premier Préfet Apostolique de Mongolie en 2002. Ordonné Evêque en 2003. Décédé à Ulaanbaatar (MG) le 25 septembre 2018, à l’âge de 68 ans.

Mgr Wens (comme nous avions l’habitude de l’appeler fraternellement) fut un grand pasteur que le Seigneur avait fait don à sa jeune Église qui est en Mongolie, l’un des pionniers de la mission CICM en Mongolie. La vie de Mgr Wens peut être vue sous un double angle ; d’une part, comme pasteur de la Préfecture Apostolique de la Mongolie et, d’autre part, comme confrère CICM et ainé de la mission.

Comme pasteur,Mgr Wens a su se mettre au service de la jeune Eglise de la Mongolie de façon totale. Il était un pasteur au cœur accueillant. Son bureau restait toujours ouvert à tous, hommes et femmes, jeunes et vieux, riches et pauvres, sans aucune discrimination. Il était très disponible, toujours prêt à nourrir le peuple de Dieu avec la Parole et l’Eucharistie, et de prier pour lui. Il était toujours disponible à rendre service et répondre aux différentes sollicitations des missionnaires en exercice en Mongolie.

Comme le Christ, Mgr Wens ne voulait perdre aucun de ceux-ci. Pour lui, les missionnaires constituaient la force de la mission. C’est pour cela qu’il était prêt à faire de grands sacrifices pour empêcher que l’immigration ne déporte un seul de ses missionnaires. Il a su témoigner de son amour aussi bien aux catholiques qu’aux personnes d’autres confessions religieuses. Il était promoteur du dialogue de vie avec les autres religions. Il ne manquait jamais à la prière et la rencontre avec les autres leaders religieux, avec qui il entretenait de bons rapports.

Pasteur généreux et au cœur aimant, Mgr Wens savait partager avec les autres ce qu’il avait. Bon nombre de chrétiens n’hésitaient pas à aller vers lui pour solliciter toute sorte d’aide ; et quand il pouvait, il agissait tout de suite. Il faisait marcher ensemble la justice et la miséricorde dans ses rapports avec tous. Mgr Wens avait une grande dose de patience et savait concilier les positions même celles qui apparaissaient à nos yeux inconciliables, grâce à sa grande capacité d’interpréter les événements de la manière la plus positive possible, même si les apparences étaient contraires.

Pasteur bâtisseur, il a construit des œuvres visibles telles que des églises, écoles et autres centres. Pour ceux qui ont visité la cathédrale Saints Pierre et Paul d’Ulaanbaatar, ils partent de-là avec une partie de la vérité de cet édifice religieux, celle de sa ressemblance à une yourte mongole, symbole de la famille. Pourtant, la vérité suprême de cet édifice se trouve dans sa vue à vol d’oiseau. En effet, la cathédrale Saints Pierre et Paul n’est autre que la croix du Christ plantée au cœur de la Mongolie. Mgr Wens a porté cette mission comme la croix ; la croix qui est à la fois comme épreuve de la foi chrétienne et comme icônedu salut pour le peuple de Dieu.

Pasteur profondément enraciné dans la culture mongole, Mgr Wens encourageait tous les missionnaires à s’appliquer à l’apprentissage de la langue et la culture Mongole. Et pour matérialiser cela, il a créé un centre d’apprentissage de la langue mongole.

Comme confrère CICM, Mgr Wens était un modèle à imiter parce qu’il a su incarné la communion fraternelle, le cor unum et anima una. Il n’a jamais manqué volontairement aux rencontres de chaque vendredi, quand il était présent en Mongolie. Pour lui, la rencontre du vendredi était le moment par excellence où l’on pouvait prier ensemble, manger ensemble et, surtout, de parler des questions liées à la mission confiée à CICM.

La mort brutale de Mgr Wens, survenue le 25 septembre, était un choc pour nous. Mais, tout en étant un choc, elle est aussi un signe d’espérance pour la mission en Mongolie. En fait, sa mort est comme un grain de blé tombé en terre qui continuera à porter de fruits.

Que le Seigneur fasse briller sa lumière éternelle sur lui. Qu’il repose en Paix !


André Marie Aboudi
 



Read 1255 times Last modified on Friday, 11 January 2019 16:17

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