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    Message à l’occasion du jubilé de diamantde CICM au Japon :Soixante-quinze ans d’évangélisation et perspectives d’avenir

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    Charles PhukutaCharles Phukuta, cicm
    Supérieur général


     

    Chers confrères qui travaillent au Japon et dans la Province d'Asie,

    Félicitations pour avoir franchi une étape extraordinaire : 75 ans de présence missionnaire dévouée au Japon ! C'est un moment exceptionnel pour réfléchir à l'incroyable voyage que vous avez entrepris, aux vies que vous avez touchées et à l'impact profond que vous avez eu au pays du Soleil Levant. Je suis ravi de me joindre à vous tous pour remercier Dieu pour le 75ème anniversaire de la présence de CICM au Japon. J’aurais vraiment voulu être personnellement présent à cette célébration spéciale. Cependant, je suis obligé d'assister à l'Assemblée de l'Union des Supérieurs Généraux, qui tombe à la date exacte de votre célébration. Je sais que notre confrère André De Bleeker, archiviste général, me représentera valablement.

    En 1946, Mgr Paul Yoshigoro Taguchi, évêque d'Osaka, qui a connu CICM en Chine et aux Philippines pendant la guerre, a demandé au Gouvernement Général de prendre en charge une partie de son diocèse, à savoir la plus grande partie de la préfecture de Hyogo. Dans toute la région, il n'y avait qu'une seule petite église ancienne située à Aioi. Il y avait quelques chrétiens vivant à Himeji et dans le nord de la préfecture. À cette époque, le Japon se remettait encore des ravages de la Seconde Guerre mondiale et des effets horribles des deux bombes atomiques larguées sur les villes d'Hiroshima et de Nagasaki. La mission apporterait un soutien spirituel et une assistance au peuple japonais en ces temps difficiles.

    Le Chapitre général de 1947 décida d'accepter la proposition de Mgr Taguchi. Le 8 mai 1948, les pères fondateurs  Jozef Jennes et Jozef Spae arrivèrent à Yokohama et posèrent le pied sur le sol japonais. Beaucoup d'autres confrères suivront. C'est avec un enthousiasme inébranlable que le père Spae a commencé son engagement missionnaire à Himeji et dans les environs. Vers la fin de l'année 1949, 57 adultes avaient déjà reçu le baptême. Notre présence CICM s'est accrue au fil des ans pour s'étendre aux diocèses d'Hiroshima, Nagasaki, Tokyo et, plus récemment, à Sendai dans le nord.

    Au départ, les confrères qui partirent pour la mission naissante du Japon étaient des missionnaires belges expulsés de Chine. Plus tard, de jeunes confrères belges et hollandais y seront envoyés. Dans les années 1980, des confrères congolais et philippins ont été également envoyés pour le Japon, et aujourd'hui, notre mission au Japon est le témoignage d’une communauté internationale de confrères belges, congolais, philippins et indonésiens. Récemment, un stagiaire brésilien est venu se joindre à la mission, et un confrère chinois est en route, ce qui rend notre mission au Japon encore plus internationale. Nous sommes également fiers d'avoir parmi nous un confrère japonais qui a pris sa retraite au Japon après avoir été missionnaire aux Philippines.

    La Congrégation peut être fière du travail des confrères au Japon. L'une des façons dont les confrères entraient en contact avec le monde étudiant était d'enseigner l'anglais ou le français dans des écoles privées ou publiques. Très souvent, ils étaient capables d'enseigner la culture, la philosophie et la religion. Tout cela a contribué à la diffusion des valeurs chrétiennes. En ouvrant des jardins d'enfants, ils ont pris contact avec les parents et les enfants et leur ont inculqué des valeurs religieuses dès leur plus jeune âge.

    Dans les années 1950, le père Jozef Spae a pu réaliser un rêve qu'il caressait depuis longtemps, la fondation d'un centre d'études. C'est le début de l'Institut Oriens pour la recherche religieuse, qui publiera le Bulletin missionnaire et s'occupera d'autres publications. Dans les années qui ont suivi Vatican II, Oriens a joué un rôle essentiel dans la réalisation de  l'aggiornamento et de l'approfondissement de la foi par le biais d'écrits et de groupes de discussion, en particulier parmi les prêtres et les sœurs missionnaires non japonais. Oriens a également promu l'œcuménisme et a établi des contacts avec d'autres traditions religieuses. Alors qu'Oriens se limite à l'aspect missiologique et pastoral dans ses contacts avec les autres religions, le Centre Nanzan se concentre sur son niveau académique. En 1985, le Japan Missionary Bulletin, qui était jusque-là publié en partie en japonais et en partie en anglais, a été scindé en deux: le mensuel japonais Fukuin Senkyo et la revue trimensuelle anglaise The Japan Missionary Bulletin.

    Notre impact va au-delà des diocèses où nous sommes présents. Les publications de notre Institut de recherche Oriens atteignent tous les diocèses du Japon.  En 75 ans, nous avons également eu plusieurs confrères qui sont devenus professeurs dans des instituts d'enseignement supérieur pour atteindre la société japonaise dans son ensemble.

    En 1972, le père Paul Schrurs a créé un centre dans la ville de Senri (près d'Osaka) pour commencer des cours par correspondance concernant la doctrine chrétienne et les Saintes Écritures. Dix ans plus tard, il écrivait : « Depuis le début, 20 000 personnes – deux tiers de non-chrétiens et un tiers de chrétiens – ont suivi ce cours. [...] et environ 500 ont reçu le baptême. En fait, ce nombre est peut-être plus élevé...

    Dès le début des années cinquante, des groupes de la Jeunesse Ouvrière Chrétienne JOC, nom français utilisé au Japon pour désigner les Jeunes Ouvriers Chrétiens, ont été créés dans diverses paroisses de CICM. Plus tard, dans les années soixante, un centre pour les travailleurs a été fondé à Takasago, principalement grâce aux efforts du père François Mouchet. Plus tard, il a créé de nouveaux centres pour les travailleurs dans le district de Sakai.

    Vers la fin des années soixante, l'attrait de la culture occidentale traditionnelle et du christianisme a commencé à diminuer. Le moment était venu pour les Japonais de prendre la direction active et effective de l'évangélisation du pays.

    Sans aucun doute, les confrères ont travaillé dur pour apporter la Bonne Nouvelle de notre Seigneur Jésus-Christ au peuple japonais. En tant qu'étranger, je me demande pourquoi il n'y a pas plus de Japonais qui sont devenus ou qui sont en train de devenir chrétiens. Qu'est-ce qui les empêche de devenir chrétiens ? Est-ce un manque d'inculturation de notre part ? Peut-être qu'un confrère, qui travaille avec les Japonais, devrait réfléchir à cette question complexe et prendre quelques mesures pour donner au christianisme un visage plus japonais.

    Plusieurs confrères ont consacré beaucoup de leur temps à l'étude du Bouddhisme et du Shintoïsme. Fait remarquable, deux confrères, le P. Jan van Bragt et le P. Jan Swyngedouw, ont été à l'origine de la fondation du Centre pour l'étude de la religion et de la culture (Centre Shubunken) à l'Université Nanzan de Nagoya. Cette tradition doit être poursuivie. Nous ne devrions jamais nous lasser d'essayer d'entrer dans le cœur et la façon de penser des personnes avec lesquelles nous vivons. L'étude de la culture et des sociétés, les rencontres

    personnelles avec des personnes d'autres traditions religieuses sont quelques-unes des priorités de notre engagement missionnaire. Après tout, nous ne sommes pas de simples curés de paroisse dans un pays étranger.

    Être missionnaire au Japon est très exigeant. Par conséquent, le missionnaire a besoin d'une formation et d'une spiritualité solides, qui lui permettent de relever les défis de l'inculturation et du dialogue interreligieux. Seul celui qui est à l'écoute du mystère qui est en lui sera également capable de discerner, d'expérimenter et de ressentir ce qui se révèle du même mystère qui agit chez les autres dans leur altérité. Par conséquent, nous devons nous familiariser avec nos propres traditions mystiques pour pouvoir entrer dans l'expérience religieuse d'autres croyants.

    Le 13ème Chapitre général de CICM a souligné qu '« une meilleure mise en pratique de nos vœux religieux était nécessaire pour renforcer notre spiritualité missionnaire et mieux réaliser nos engagements et nos tâches missionnaires. Ainsi, le 13ème Chapitre général de CICM a clairement établi un lien entre notre vie spirituelle et notre engagement missionnaire. Cela signifie qu'un vrai missionnaire entretient une profonde vie de prière en communauté.1

    Développant davantage les fondements de notre vie religieuse missionnaire, le 14ème Chapitre général de CICM a souligné que notre spiritualité missionnaire incarnée doit « faire ressortir les éléments mystiques et prophétiques de notre spiritualité missionnaire ».2

    La mission de CICM au Japon a évolué depuis 75 ans. Je suis sûr que Dieu n'en a pas encore fini avec nous et que cette mission continuera à se développer et à grandir dans les années à venir. Et Dieu continuera à nous surprendre par ses appels, comme il l'a fait pour notre présence dans le diocèse de Sendai. Nous devons rester ouverts au plan de Dieu pour nous dans les années à venir.

    Au fil des ans, les missionnaires CICM sont devenus une partie intégrante de l'Église catholique du Japon, soutenant les communautés locales et contribuant à divers aspects de la société japonaise. Alors que nous célébrons les 75 ans de présence missionnaire CICM au Japon, regardons en arrière avec gratitude et regardons vers l'avenir avec cette confiance que notre mission au Japon est entre les mains de Dieu.

    1 À la suite de Jésus-Christ et enracinés dans nos traditions CICM, vers la mission de demain : Actes du 14ème Chapitre général de CICM,  Rome 2011, p.8.

    2 Ibid., p. 9.

     

    Source : Chronica No 5 2023


     


    CICM Mongolie et la visite du pape François

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    Charles Phukutaby Charles Phukuta, cicm
    Supérieur général


     

    Ceci est un article écrit par Charles Phukuta pour

    l’interview réalisée par Radio Vatican à Oulan-Bator lors de la visite du pape François en Mongolie.

    Quelle est l'histoire de CICM Mongolie ?

    Les débuts. La mission de l'Église confiée à CICM en Mongolie se comprend mieux dans le contexte de l'histoire de l'Église catholique dans ce pays, après la chute du communisme. Pendant l'ère communiste, la religion avait été interdite et, pendant plus de sept décennies, toute trace de religion avait été systématiquement éliminée. L'Église ne pouvait pas être admise en Mongolie.

    La mission “Sui Iuris“ de la Mongolie extérieure existe depuis le 14 mars 1922. En 1924, elle change en mission ‘‘Sui Iuris’’ de Urga, et est alors confiée à CICM. Malheureusement l’instauration d’un régime de type soviétique dans ce pays rend la mission impossible.

    Suite à la chute du mur de Berlin et l’effondrement du bloc soviétique, la Mongolie adopte sa nouvelle constitution en février 1992, autorisant ainsi la liberté de religion. Un mois plus tard, le Saint-Siège rétablit la Mongolie en tant que mission “Sui Uris“. En avril de la même année, les relations diplomatiques sont établies entre le Saint-Siège et la Mongolie, à la demande explicite de cette dernière. Mgr Giovanni Bulaitis, alors nonce apostolique en Corée, a été nommé premier nonce apostolique en Mongolie.

    La vigne du Seigneur était alors prête pour l'arrivée des trois premiers missionnaires du CICM (Congregatio Immaculati Cordis Mariae) le 10 juillet 1992, à la suite d'un accord bilatéral entre le Saint-Siège et la Mongolie. Il s’agit de nos confrères Wenceslao Padilla alors âgé de 43 ans, Gilbert Sales 30 ans, et Robert Goessens, 64 ans.

    Il est important de noter que si le CICM est présent en Mongolie, c'est parce que le gouvernement l'a voulu ainsi, et non parce que le CICM a décidé de son propre chef d'être la première congrégation religieuse à arriver sur le terrain de la mission. Le mandat pour la mission a été reçu du Vatican.

    Le pape saint Jean-Paul II a nommé Mgr Wenceslao Padilla, cicm (paix à son âme), premier évêque de Mongolie. Présentement 9 de nos confrères poursuivent le travail commencé en 1992 par les pionniers.

    Propagation de la foi catholique par la CICM. Il est fascinant de voir comment les premiers missionnaires ont su susciter l'intérêt des populations locales qui les rencontraient. Les gens qui ont vu leur travail ont commencé à poser des questions et ont finalement développé un intérêt actif pour l'Église catholique. Ils ont été invités à participer à la liturgie et aux activités de la communauté catholique, ce qui les a aidés à mieux comprendre la foi. Ce qui est impressionnant, c'est que dans une nation non chrétienne où il n’est pas possible de prêcher l'évangélisation de façon agressive, les missionnaires et les catholiques baptisés témoignent de leur foi principalement par leur vie, leurs paroles et leurs actes. Il est intéressant de savoir que la formation doctrinale a commencé en 1994, lorsque de plus en plus de Mongols ont commencé à assister aux services liturgiques. Apparemment, ils souhaitaient de plus en plus en savoir plus sur la foi catholique. Cet intérêt a conduit quelques personnes à se convertir à la foi catholique. En 1995, à Pâques, 14 Mongols ont été acceptés dans la foi catholique après une année de préparation. Par la suite, c'est devenu une tradition de baptiser de petits groupes de Mongols à chaque Pâques, et le nombre total de Mongols accueillis et baptisés augmente progressivement.

    Communautés de foi et lieux de culte. Les premières années de l'Église ont été assez nomades (comme les Mongols de l’époque eux-mêmes), car le lieu des célébrations liturgiques changeait constamment pour s'adapter à la taille de la congrégation. Elle a changé plusieurs fois d'emplacement avant de s'installer au deuxième étage du Centre Missionnaire de l’Église Catholique. C'est là que la paroisse Saints Pierre et Paul, la première paroisse de Mongolie, a été officiellement établie en 1996 avant la construction de l’actuelle cathédrale. Pendant plusieurs années, de 1996 à 2002, elle a été la seule paroisse du pays.

    À l'automne 2001, la préparation du terrain pour l'église a commencé. Cependant, les progrès ont été lents en raison de la nécessité d'obtenir des fonds supplémentaires. Ce n'est qu'en août 2003 que l'église, encore inachevée à l'époque, a été inaugurée par Son Éminence le cardinal Sepe, S.E. Mgr Giovanni B. Morandini, nonce apostolique pour la Corée et la Mongolie, et S.E. Mgr Wenceslao Padilla, évêque nouvellement consacré. Elle est désormais connue sous le nom de cathédrale Saints Pierre et Paul.

    En mars 2003, une autre paroisse, la paroisse du Bon-Pasteur, a été érigée dans le 10ème micro-district de la ville d'Ulaanbaatar. Ce faisant, CICM a établi les premières structures ecclésiales locales et favorisé l'émergence du premier prêtre mongol ordonné en 2016.

    Quelles sont les activités CICM en Mongolie ?

    Œuvres sociales : Verbist Care Center (VCC). Les missionnaires CICM ont commencé à travailler avec les enfants de la rue d'Oulan-Bator en 1994, en leur rendant visite là où ils se rassemblaient habituellement le soir. On leur amenait de la nourriture et des matériels de premier secours, en essayant d'apprendre à les connaître et en s'informant sur leurs conditions et leurs problèmes. Un foyer d'accueil pour ces enfants a été ouvert en août 1995. Le Verbist Care Center pour les enfants de la rue est aujourd'hui devenu une maison pour 120 enfants de la rue, leur offrant un foyer et une éducation. Depuis sa création, quelque 1.700 enfants ont bénéficié de nos soins gratuits. Cette année, le foyer accueille 46 enfants. Cela signifie que le niveau de pauvreté diminue progressivement.

    Éducation apostolique. My Home Kindergarten (MHK), géré par le CICM, a été créé à Erdenet en 2002. Il s'adresse aux enfants pauvres d'Erdenet, la troisième plus grande ville de Mongolie, située à 385 km au nord-ouest d'Ulaanbaatar. MHK a été créé dans le but d'aider les enfants défavorisés qui ne pouvaient pas fréquenter les écoles gardiennes publiques en raison de contraintes financières. Les enfants issus de milieux défavorisés sont une préoccupation pour nous. Notre objectif est de leur fournir une base scolaire solide et de faire émerger leur potentiel grâce au système d'éducation Montessori. Pour obtenir les meilleurs résultats possibles, notre projet comprend un programme d'alimentation, une assistance médicale, une sensibilisation des familles et une bibliothèque.

    Antoon Mostaert Center (AMC). En 2003, dans un effort pour atteindre les intellectuels mongols, un Centre d'études mongoles a été fondé sous le nom d’Antoon Mostaert Center (AMC). Ce centre mène des recherches dans les domaines des sciences humaines et sociales. Le nom du centre a été décidé ainsi pour rendre hommage à Antoon Mostaert, cicm (1881-1971), rappelant son engagement inébranlable en faveur de la protection et de la diffusion de l'histoire, de la langue, de la littérature, de la religion et de la culture mongoles par le biais de publications et de conférences. Dans cette optique, une bibliothèque de 11.000 ouvrages a été mise à la disposition du public.

    Le Centre Antoon Mostaert a été créé par CICM il y a près de vingt ans en tant qu'institution universitaire spécialisée dans les sciences sociales et humaines. Sa mission est triple. :

    1. Étudier et promouvoir l'œuvre d'Antoon Mostaert, cicm (1881-1971), notre confrère et éminent mongoliste qui a vécu et travaillé en Mongolie

    intérieure (Chine).

    2. Contribuer au progrès des études traditionnelles mongoles en apportant le soutien nécessaire.

    3. Aider et développer les projets de recherche des étudiants, en

    particulier.

    Grâce à nos efforts, un quatrième objectif est apparu indirectement, à savoir fournir une assistance à l'Église catholique mongole chaque fois qu'elle a besoin d'une expertise.

    Il est impressionnant de voir comment AMC encadre de jeunes étudiants et les initie à la recherche depuis près de vingt ans maintenant. Plus de 250 d'entre eux sont devenus des chercheurs, des enseignants et des parents exceptionnels. Le programme de bourses du Centre pour les candidats à la maîtrise en études mongoles est en cours depuis 2014, et leurs recherches sont publiées chaque année. Le programme se concentre principalement sur l'enseignement des méthodologies de recherche aux étudiants en sciences sociales et humaines, ainsi qu'à d'autres universitaires. Cette année,le programme de recherche des étudiants a vu 12 diplômés exceptionnels, dont trois en études littéraires, un en anthropologie, trois en archéologie et cinq en linguistique.

    Nous avons un noyau de 4 valeurs qui nous guident dans notre travail :

    •  le respect de la culture et des traditions mongoles
    •  le soutien aux chercheurs, à leur créativité et à la recherche scientifique
    •  la protection de la liberté académique et respect de l'éthique de la recherche
    •  le maintien de l'intégrité et de l'unité.

    Que représente la visite du Saint-Père ?

    Source de joie spirituelle et signe d'espérance, de foi et de charité. Pour certains Mongols et pour CICM également, la visite du Saint-Père est un grand privilège et une source de bonheur. Ils apprécient l'engagement du pape François en faveur des périphéries et des catholiques marginalisés ou négligés. Il est réconfortant de voir que le pape va au bout de ses paroles, et de nombreux catholiques y voient une puissante expression d'amour. Il convient de noter que si le pape François ne se rendait pas en Mongolie, il est peu probable qu'un autre pontife romain s'y rende de sitôt, compte tenu de la faible population catholique du pays et de son manque d'influence.

    Un signe de fraternité et de paix. Recevoir la visite du chef d'État du Vatican est une réalisation importante pour le positionnement stratégique de la Mongolie en Asie centrale et dans le monde. C'est un testament pour les dirigeants politiques du pays qui ont toujours été connus pour leur tolérance, leur hospitalité et leur acceptation de la diversité.

    En fait, les historiens ont attesté que l'empire mongol était connu pour sa grande tolérance à l'égard des diverses croyances et coutumes des sociétés qu'il gouvernait. On dit qu'à la cour des khans mongols, les chefs de diverses religions telles que le bouddhisme, l'islam, le christianisme, le judaïsme, le confucianisme, ainsi que les chamans et les guérisseurs locaux, se réunissaient pour discuter et échanger des idées.CICM est convaincue que la visite du Saint-Père ouvrira la voie à une compréhension et une acceptation plus profonde des divers charismes de l'Église catholique, prévenant ainsi tout malentendu éventuel. En outre, elle offre l'occasion d'encourager le développement des vocations religieuses, en particulier celles qui répondent aux besoins locaux.

    Source : Chronica No 5 2023



    Une bonne attitude missionnaire

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    Rex Salvillaby Rex Salvilla, cicm
    Vicaire général


     

    En décembre de cette année, je serai dans ma 38ème année de ministère sacerdotal. Si je regarde ma vie en tant que missionnaire CICM, ma formation au séminaire m'a donné la bonne attitude à avoir partout où je serais envoyé. Il ne m'a pas donné de compétences spécifiques. Ma formation, notamment en théologie, m'a beaucoup appris sur le dialogue.

    Le dialogue nous invite à nous déchausser lorsque nous rencontrons une autre culture. Il s'agit d'écouter les gens que nous servons, de lutter pour les comprendre, d'apprendre à parler leur langue, de manger la même chose qu'eux, mobiliser les ressources locales pour nos travaux, faire participer la population locale à la mission, etc. En d'autres termes, si j'utilise notre terminologie actuelle, j'ai appris la synodalité au séminaire. Oui, j'ai appris cela depuis plus de 30 ans.

    La formation au séminaire ne m'a pas appris les compétences spécifiques à l'administration d'une paroisse, d'une école ou d'un centre social. Elle m'a plutôt appris la bonne attitude à adopter pour nager dans l'eau où l'on me plonge. La formation au séminaire ne m'a pas appris la comptabilité et la gestion financière. Elle m'a plutôt appris la responsabilité et l'honnêteté.

    Nous sommes des missionnaires et nous devons savoir nous adapter à toutes les situations en adoptant une attitude correcte. Par bonheur pour les confrères des jeunes générations, il existe de meilleures ressources qui peuvent les aider à planifier leur travail futur, mieux que ce que nous avions (ou ce que nous n'avions pas).

    Ma première mission à Hong Kong a été celle d'un prêtre assistant de paroisse. J'ai tout de suite constaté que du lundi au vendredi, il n'y avait pas beaucoup d'activités dans la paroisse, et que la paresse serait la tentation. Alors que je me débattais encore avec le cantonais, j'ai décidé de rendre mes journées de semaine plus fructueuses en rendant visite aux personnes âgées et aux malades dans les appartements, dans les maisons de retraite et parfois dans les hôpitaux. Mon initiative a été facilement remarquée et appréciée par de nombreux paroissiens.

    Deux ans plus tard, j'ai été nommé curé d'une paroisse CICM, et non seulement en tant que prêtre de la paroisse, mais aussi en tant que superviseur de l'école maternelle et directeur d'un centre social en même temps. J'y ai appris beaucoup de choses qui n'étaient pas enseignées dans la formation - comment gérer les conflits entre les employés, comment s'occuper de l'entretien du bâtiment, entre autres. Pendant que je faisais tout cela, j'ai été nommé Économe du district de Hong Kong. J'ai dû apprendre à établir des budgets, des comptes et des rapports manuellement, sans l'aide d'un ordinateur. Peu à peu, j'ai également fait partie des Comités de gestion des six écoles CICM. Dans ces comités, j'avais l'impression d'être un amateur qui prenait des décisions pour des professionnels employés par les écoles. 

    Après presque 14 ans de mission, j'ai été rappelé aux Philippines pour devenir économe provincial. Je me suis adapté en lisant tous les document CICM pertinents sur les finances, et en observant lentement toutes les complexités de la fonction. J'ai suivi des études de MBA pour acquérir des connaissances au sujet du monde des finances.

    Plus tard, alors que j'avais déjà 61 ans (peut-être déjà un missionnaire chevronné expert en ajustement), j'ai été nommé président de l'école de théologie de Maryhill. Pourquoi moi ? Je ne suis pas théologien. Mon intuition était la bonne. Je devais mettre de l'ordre dans les affaires concernant les employés et les aménagements physiques, entre autres. 

    Me voici donc dans le Gouvernement Général - nouvelle assignation, nouveau mandat, nouvelle équipe et nouvel environnement.  Au moment où j'écrivais ces lignes, j'étais à Florence où j'étudiais la langue italienne. Merci à tous les confrères qui nous ont fait confiance pour cette nouvelle responsabilité. Le Chapitre a été un grand moment de revitalisation de la Congrégation. Les capitulants ont pris les discussions au sérieux. Personnellement, je me prépare à ce travail de six ans en lisant tous les documents CICM pertinents qui nous aideront à prendre des décisions correctes et sages. Nous relevons les défis au fur et à mesure qu'ils se présentent. CICM m'a appris à avoir la bonne attitudemissionnaire que possédaient nos prédécesseurs les plus robustes.

    Mes chers confrères, priez pour le gouvernement général.

    Source : Chronica No 5 2023


    La vie communautaire : défis et opportunités

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    Charles PhukutaPar Jozef Matton, cicm
     

    Vivre en communauté ne constitue pas un quatrième vœu dans la vie religieuse. Et pourtant, lorsqu’on lit l’un ou l’autre article sur la vie religieuse, on y rencontre souvent l’importance attachée à la vie communautaire. Celle-ci est un élément constitutif de la vie religieuse. Certes, il y a les ermites qui ont choisi une vie en solitude. Mais je pense que presque toutes les congrégations religieuses actives ont opté pour une vie en communauté. Notre Congrégation ne fait pas exception à cela.

    Nos documents

    Nos Constitutions renferment des articles sur la vie communautaire. L’article 17 affirme : «Suivant Jésus, en communauté de frères, nous proclamons que Dieu est la réalité dernière de nos vies et nous maintenons vivante parmi les hommes l’espérance du Royaume et de sa justice.»

    L’article 23 affirme clairement que le soutien d’une communauté fraternelle nous aide à assumer dans la foi la solitude inhérente au célibat.

    L’article 51 affirme que « pour autant que notre apostolat le permet, nous vivons ensemble en communauté. Dans la vie communautaire, nous affermissons les liens qui nous unissent. Un projet commun donne plus de force au témoignage de notre parole et de notre travail. L’hospitalité cordiale caractérise nos communautés. » 

    Le Chapitre général de 2011 affirme avec force l’importance d’une vie en communauté.

    « Ce Chapitre met fortement l’accent sur la compréhension de notre identité comme missionnaires religieux. Comme missionnaires religieux CICM, « notre identité et notre mission sont liées au niveau communautaire ». Nous vivons dans des communautés internationales et multiculturelles en vue de témoigner du Royaume de Dieu dans un monde caractérisé par la division entre les races, les cultures et les nations.

    En CICM, la communauté n’est pas seulement pour la mission, mais elle est mission. Ce Chapitre comprend que lorsque la vie en communauté est vécue avec intensité, la vie religieuse est consolidée. Quand nous sommes clairs sur notre identité et quand nous nous en approprions, nous sommes enthousiastes à réaliser notre mission comme un engagement collectif » (Actes du 14e Chapitre général CICM, p. 10).

    La communauté est mission : quelle tâche, quelle responsabilité !

    Plusieurs autres documents CICM affirment que la vie en communauté est, pour nous, missionnaires religieux CICM, de grande importance et de grande valeur. Elle ne constitue nullement un détail anodin. Même si au cours de l’histoire de notre Congrégation, cet aspect de vie en communauté a été discuté et même remis en question plus d’une fois.

    Ce que j’ai vu et entendu

    Au cours des années comme CICM, j’ai aussi entendu de nombreux commentaires et d’affirmations sur la vie communautaire. Certains m’ont surpris et étonné.

    Par exemple, il y a plusieurs années déjà, j’ai entendu un confrère qui venait à peine d’être ordonné prêtre dire : « Moi, vivre dans une communauté, jamais ! »

    Un autre confrère disait qu’il regrettait de ne jamais avoir été nommé seul dans une paroisse.

    Ces confrères ont pourtant vécu en communauté durant tout leur parcours en Formation initiale : noviciat, philosophie, théologie, stage en paroisse… Parfois, cette vie en communauté pouvait durer plus de 10 ans.

    J’ai aussi connu des communautés — si l’on peut parler de communautés dans ces cas-là — où les confrères vivaient sous le même toit, mais ne priaient pas, ne mangeaient pas, ne se détendaient pas ensemble, voire même ne se parlaient pas pendant la journée. Oui, vivre sous le même toit n’est pas encore vivre en communauté.

    Pourquoi cette envie de vivre seul ? C’est comme si la vie en communauté est considérée comme une menace pour sa vie privée.

    Dans plusieurs Provinces, en lien avec l’article 51 de nos Constitutions, les responsables ont fait un effort pour que les confrères ne vivent pas seuls dans une paroisse. Et je suis heureux de voir que les nouveaux confrères qui arrivent dans une Province sont davantage nommés pour renforcer ou créer une équipe de vie dans une paroisse et non pas pour commencer une nouvelle insertion.

    Pour l’une ou l’autre raison, les confrères qui vivent seuls sont rattachés à une communauté de référence. Ces confrères sont invités aux récollections ou autres activités de la communauté. Et certains y participent avec beaucoup d’enthousiasme. C’est le cas en BNL par exemple.

    Mgr Johan Bonny, l’évêque d’Anvers en Belgique, disait explicitement qu’il voulait une communauté religieuse internationale lorsqu’il a demandé des missionnaires CICM dans son diocèse.

    Un défi

    Certes, la vie communautaire est une exigence pour la vie religieuse et missionnaire. Mais nous devons reconnaître que la construction d’une communauté saine reste un défi. Par exemple, en lisant pour écrire cet article, je suis tombé sur le site web des Pères Jésuites d’Afrique de l’Ouest. J’y ai lu quelque chose qui, à mon avis, n’est pas seulement important pour les jésuites, mais peut aussi nous faire réfléchir :

    Il faut, pour vivre en communauté, développer en soi une capacité d’attachement fraternel, d’écoute, de respect de l’autre, de franchise et de vérité dans les rapports, d’attention, d’amitié, de compréhension, de bienveillance et de miséricorde.

    « Il faut être capable d’entrer avec ses frères dans une prière commune, dans un échange sur la vie et l’apostolat, dans une réflexion, une recherche, un discernement, qui soient au bénéfice de tous. Il faut pour cela pouvoir faire taire en soi l’égocentrisme, l’individualisme ou la tentation de l’isolement; il faut pouvoir dépasser l’esprit partisan ou fermé…

    En somme, la dimension communautaire de notre mission n’est pas acquise une fois pour toutes, mais elle demande un effort pour la renouveler et la consolider constamment. » 

    Il est évident que vivre en communauté, loin d’être un acquis, constitue plutôt un défi qu’il faut relever au quotidien.

    Cependant, j’ai l’impression que l’usage de certains moyens de communication ne favorise pas toujours une vie en communauté. Prenons garde que nos smartphones, nos tablettes, nos ordinateurs, etc. ne prennent pas la place de nos confrères.

    Soyons en même temps conscients que nous sommes appelés à une mobilité et ne serons donc jamais membres d’une même communauté pour toute notre vie.

    Des opportunités

    Nous avons tous besoin d’une communauté qui nous soutient ! Dans son encyclique Fratelli Tutti, le Pape François écrit à cet effet :

    « Nul ne peut affronter la vie dans l’isolement. Nous avons besoin d’une communauté qui nous soutient, qui nous aide et dans laquelle nous nous entraidons pour regarder vers l’avenir. Qu’il est important de rêver ensemble! Seul, on risque d’avoir des mirages par lesquels tu vois ce qu’il n’y a pas; les rêves se construisent ensemble » (no. 8).

    Une vie fraternelle et solide en communauté nous aide aussi à vivre et à rester fidèles à nos engagements religieux faits le jour de notre première profession. Sans aucun doute, une bonne communauté peut jouer le rôle de contrôle social bénéfique.

    Expériences et engagement

    Nous avons tous quelque chose en commun. En effet, nous avons vécu au moins pendant quelques années dans une communauté. Ainsi, nous avons tous fait l’expérience d’une vie communautaire, soit positive, soit négative.

    Chacun a au moins une idée sur ce qui peut être positif pour construire une bonne vie communautaire et sur ce qui peut être un obstacle ou même ce qui peut détruire une vie en communauté.

    Et, nous savons tous qu’une bonne vie communautaire demande un engagement des responsables de la communauté — car ils ont une responsabilité essentielle à cet égard — et de chaque membre de la communauté. L’engagement commence tout d’abord chez soi-même. N’attendons pas tout de la part des autres. C’est un engagement personnel et communautaire !

    Trouver du temps pour les autres, prier ensemble, manger ensemble et se détendre ensemble sont là des moyens qui peuvent contribuer à ce que notre vie en communauté soit plus qu’une vie sous le même toit.

    Pour finir, cet article est le dernier que je publie dans la rubrique « Pour Notre Réflexion » alors que je termine mon mandat de Conseiller général en juin 2023. Je ne suis pas un écrivain. Même à l’école primaire et secondaire, mes notes en « rédaction » étaient plutôt maigres. Cela n’a jamais été mon point fort. Merci à tous ceux qui ont relu et qui ont traduit mes articles. Je n’oublie pas de remercier ceux qui m’ont fait parvenir leurs commentaires sur mes articles. J’ai vraiment apprécié ces commentaires. Bonne chance à tous.  